Volledig scherm
Michiel van Eunen en Karen Sikkema maken een belevingscentrum van honderd jaar oude kassen. © Caspar Huurdeman

Tweede leven voor Wintertuin

De Wintertuin in het Cantonspark in Baarn krijgt een nieuwe bestemming als belevingscentrum. Evenementenbedrijf Living Story mag de botanische kas en de tuinen gebruiken voor escaperooms en andere activiteiten.

Quote

Dat wij het zijn geworden, ook nog eens in ons eigen Baarn, is fantastisch

Karen en Michiel, eigenaren

De jonge  onderneming uit Baarn is door de gemeente aangewezen als toekomstig  huurder van de fraai opgeknapte, maar al jaren leegstaande oranjerie aan de Heemskerklaan.  Het vinden van een geschikte gebruiker duurde lang, omdat bewoners uit de omgeving van de Wintertuin telkens bedenkingen hadden. Zo protesteerde de buurt fel tegen bruiloften en partijen in het sierlijke gebouw van glas. Ook andere plannen vonden vanwege te verwachten overlast geen genade.

Bij Living Story ging begin deze week een gejuich op na het verlossende woord uit het gemeentehuis, zeggen  eigenaren Karen Sikkema en Michiel van Eunen. ,,Dat mogen de mensen best weten. Er waren veel meer gegadigden om te ondernemen op deze unieke plek. Dat wij het zijn geworden, ook nog eens in ons eigen Baarn, is fantastisch.''

De Wintertuin biedt in de nieuwe opzet plaats aan tenminste twee escaperooms - de  specialiteit van het evenementenbedrijf - en een bezoekerscafé. Op mooie dagen wordt het terras, dat uitkijkt over het Cantonspark, er bij getrokken, vertelt Van Eunen. ,,Het gaat niet om 'zware' horeca, géen feesten en partijen dus, maar je kunt hier over een jaar wel iets drinken en eten in een gezellige ambiance.''

Het park zelf wordt volgens Sikkema ook betrokken bij het belevingscentrum. ,,Je kunt dan denken aan een activiteit als Lost in Time (digitale, interactieve speurtocht, red.) in Amersfoort. Voor de tuinen is zeker een educatief en speels programma te ontwikkelen. We hebben tal van ideeën, maar nog niet alles is uitgewerkt.''

Buurt
Sikkema en Van Eunen gaan uit van een goede verstandhouding met de buurt. ,,De adviescommissie bestond uit 23 personen onder wie een flink aantal bewoners. Het draagvlak voor ons plan is daarmee breed en dat willen we ook.''

De Wintertuin werd in 1914 gebouwd in opdracht van een rijke koopman annex villabewoner aan de Javalaan. Hij liet ook het Cantons­park ontwerpen. In 1918 kwam de Wintertuin in handen van de Staat, die het bestemde als botanisch opledingscentrum voor studenten van de Universiteit Utrecht. Die functie  hield het tot 1980.

In 1987 verkreeg de gemeente Baarn het verwaarloosde kassengebouw voor het symbolische bedrag van 1 euro. Er volgden twee kostbare renovaties, in 1991 en in 2012. Sindsdien wacht de Wintertuin op een nieuwe gebruiker.     

In samenwerking met indebuurt Amersfoort