Volledig scherm
© anp

'Amsterdam wordt Silicon Valley van financiële sector'

De financiële sector is 'hot' in Nederland. Kenners zeggen dat Amsterdam kan uitgroeien tot het Silicon Valley van de financiële sector. Uit de hele wereld stappen mensen op het vliegtuig om hier te gaan werken bij hippe financiële start-ups, de zogenoemde fintech-bedrijven.

Quote

Nergens is het be­ta­lings­ver­keer zo gedigitaliseerd als hier

Don Ginsel

Don Ginsel, de voorzitter van Holland Fintech, de brancheorganisatie voor financiële start-ups, steekt zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: ,,Afgelopen week hadden we een bijeenkomst over fintech. Daar kwamen 450 mensen op af. En de week daarvoor hadden we 350 bezoekers. Gewoon om een middagje te praten over nieuwe ontwikkelingen in de financiële sector,'' zegt Ginsel.

Dat is een diametraal ander geluid dan de massaontslagen die aan de orde van de dag zijn in de traditionele bankensector. Ginsel kijkt niet op van het succes van 'zijn' fintech-sector: ,,Nederland heeft een fantastische financiële infrastructuur. Nergens in de wereld is het betalingsverkeer zo gedigitaliseerd als hier. Nederland is het land met de minste cashbetalingen in de wereld.''

Ook Londen profileert zich als een fintech-centrum, maar daar betalen ze volgens Ginsel 'nog met cheques'. ,,Nederland heeft bovendien eigengereide mensen die nieuwe ideeën oppakken. En vergeet niet dat we een lange traditie hebben op financieel gebied. In 1602 had Amsterdam al de eerste effectenbeurs in de wereld.''

Bij online vermogensbeheerder Pritle werken mensen uit Libanon, Singapore, Rusland, de VS en Nederland. De meeste werknemers komen uit het netwerk van Pritle-oprichter Thomas Bunnik. ,,Maar als we een vacature zetten, hebben we binnen 48 uur reacties uit de hele wereld,'' zegt Bunnik. ,,Ze geven zelfs aan dat ze naar Amsterdam willen verhuizen en soms nog de dag dat ze kunnen beginnen.''

Kennismigranten
Bunnik noemt als sterk punt dat mensen in de fintech als kennismigranten naar Nederland kunnen komen. ,,Dat betekent dat ze snel een visum krijgen en mogen werken. Het scheelt heel veel bureaucratische rompslomp.''

Bij kandidaten mag Amsterdam hoog staan aangeschreven, toch scoort onze hoofdstad steevast lager dan Londen, Milaan en Berlijn in de top van hippe startup- steden. ,,Die steden doen veel aan marketing. De steden stoppen daar miljoenen in. Dat hebben wij niet,'' verzucht Ginsel. ,,Maar bedrijven weten ons wel te vinden. Laatst verplaatste een Franse fintech nog zijn kantoor naar Amsterdam. 'Amsterdam is the Silicon Valley for payments', zeiden zij.''

Nederland, en Amsterdam, is ook een prettige plek om te wonen en werken weet Bunnik. ,,Nederland is veilig, mensen voelen zich hier comfortabel. Zaken zijn hier goed georganiseerd.''

Ambassadeur
Maar Silicon Valley is Amsterdam nog lang niet. De mensen, de kennis en de infrastructuur zijn er wel, maar dat is niet voldoende. Geld is zeker zo belangrijk en ook wetgeving is belangrijk voor een goed vestigingsklimaat. Op die gebieden valt nog wel het nodige te verbeteren. Om Nederland nog aantrekkelijker te maken is daarom sinds vorige week Willem Vermeend als ambassadeur voor de fintech-sector benoemd door de ministers Kamp en Dijsselbloem.

Vermeend neemt zijn ambassadeurschap serieus. ,,Amsterdam staat er niet slecht voor. Afhankelijk van welk lijstje je pakt staat het op de derde of de vijfde plek als het om vestigingsplaats gaat. Maar dat is niet genoeg. Over 2 jaar moet Amsterdam op 1 of op 2 staan.''

Vermeend noemt financiering en regelgeving als belangrijke hordes. ,,De doorgroeifinanciering is een probleem. Bedrijven kunnen hier heel moeilijk aan geld komen om van start-up door te groeien naar een middelgroot bedrijf. En de regelgeving is ingewikkeld.''

Daar gaat Vermeend binnenkort met de politiek over in de slag. En daar kan hij direct een ander probleem neerleggen, het onderwijs. ,,Lesprogramma's spelen niet in op de nieuwe economie. We leiden mensen hier nog steeds op voor beroepen die over een paar jaar niet meer bestaan.''

De plannen van Vermeend klinken Ginsel als muziek in de oren. ,,Financiering is wel al een heel oud probleem. De bankier Mees klaagde vorige eeuw al dat rijken hun geld liever in staatsleningen stoppen dan investeren in nieuwe bedrijven.''