Volledig scherm
Tijdens zijn tocht had Spits soms last van extreme eenzaamheid. © Dirk Spits

Amsterdammer fietst van Noord- naar Zuidpool

Amsterdammer Dirk Spits (34) heeft een fietstocht achter de rug waar deelnemers van de Tour de France u tegen kunnen zeggen. Spits fietste zo'n 30.000 kilometer van de ene naar de andere Pool in twintig maanden tijd voor het goede doel.

Quote

Ik dacht bij mijzelf `wat nu, nu moet ik maar fietsen

Dirk Spits

In 2012 kwam Spits in Amsterdam een meisje in een kroeg tegen van weie de broer een fietstocht had gemaakt van de Canadese stad Melbourne naar de Britse hoofdstad Londen. ,,Ik vond dat zo gaaf dat ik dat ook wilde doen, maar dan wel groter. Waarom niet van de Noord- naar de Zuidpool?''

Een paar maanden en veel ideeën later, zette de Amsterdammer in februari 2013 zijn plan op papier. ,,Vanaf toen is het eigenlijk heel snel gegaan. Ik heb twee vrienden bij het plan betrokken die mij hielpen met dingen zoals geld ophalen.'' Spits haalde door middel van crowdfunding zo'n 17.000 euro binnen. ,,Dat was ook wel het startbedrag dat we nodig hadden. Je moet natuurlijk een aantal benodigdheden aanschaffen, zoals vliegtickets en een fiets.'' Op 1 september stond Spits 'opeens' in Alaska. ,,Ik dacht bij mijzelf 'wat nu, nu moet ik maar fietsen'."

Goed doel
De Amsterdammer ging niet zomaar op stap met zijn fiets. Tijdens zijn tocht werd hij gesponsord en haalde hij geld op voor verschillende goede doelen. ,,Tijdens mijn reis ben ik ook langs een aantal projecten geweest omdat ik zelf wilde zien wat er met het geld werd gedaan.'' De doelen waar het opgebrachte geld aan werd gedoneerd hadden voornamelijk te maken met kinderen en educatie in Centraal en Zuid-Amerika. ,,Ik ging ook langs scholen en universiteiten om daarover te spreken en kinderen bewust te maken van zaken zoals armoede en over hoe mensen geld met elkaar kunnen delen.''

In totaal haalde hij 60.000 euro aan sponsorgeld op en doneerde dit aan zeventien goede doelen.

Volledig scherm
De reis die Spits maakte. © 99percentride.org
Quote

s Nachts werd ik opeens overvallen door een stortvloed

Dirk Spits
Volledig scherm
De Amsterdammer in Peru. © Dirk Spits

Tijdens zijn reis door Amerika, reed Spits door heel veel landen. ,,Ik begon in Alaska, ging door naar Canada, Noord-Amerika, El Salvador, Hondura, Costa Rica, Panama, Bolivia, noem het maar op.'' Het einddoel was in het topje van Zuid-Amerika, Ushuaia, Fin del Mundo.

Het overgrote deel van de reis maakte hij geen gebruik van een TomTom. ,,Ik had het van tevoren wel uitgestippeld, maar vond het juist leuk om aan locals te vragen waar ik heen moest. Als ik het echt nodig had, maakte ik wel gebruik van een gps. Zo nu en dan gebruikte ik ook een landkaart.''

De twintig maanden die Spits doorbracht op zijn fiets waren heel zwaar. ,,Ik heb goede dagen gehad, maar ook minder leuke dagen. Soms was het ook gewoon heel zwaar.'' Ook maakte hij angstaanjagende momenten mee waar hij wel levenslessen door leerde. ,,In Mexico had ik op een avond mijn tentje naast een beekje opgezet. 's Nachts werd ik opeens overvallen door een stortvloed. Het beekje dat eerst 1 meter was, was opeens een stromende rivier van 20 meter geworden. Het water stond tot mijn middel.''

Spits pakte snel wat spullen bij elkaar en waadde zich een weg naar de kant. ,,Het was een lesje van moeder natuur, ik had kunnen verdrinken.'' Hoewel de negatieve ervaring hem bijna het leven had gekost, hielp het wel als referentie. ,,Ik kon het gebruiken bij zware dagen. Dan dacht ik:  'het kan altijd nog erger''."

Extreme eenzaamheid
Ook fysiek kwam de fietser erachter dat hij veel aankon. ,,Maar ik heb mij wel vaak extreem eenzaam gevoeld. Ik miste het fysieke contact met mensen.'' Dat vond hij echter terug in een hostel in Zuid-Colombia. ,,Ik was daar voor een nachtje en leerde een Zwitsers meisje kennen. Het was liefde op het eerste gezicht.'' De twee bespraken hun route en kwamen erachter dat ze ongeveer dezelfde kant opgingen. ,,We zagen elkaar ongeveer om de twee, drie weken. Ik had daardoor iets om naar uit te kijken.''

Begin mei kwam Spits terug naar Nederland. ,,Het was bizar om opeens weer door zo'n drukke stad te fietsen. Het was ook veel drukker dan dat ik mij kon herinneren. Ik besefte me heel goed dat dit een rijk land is, waar alles best makkelijk is. Ik geniet van mijn vrijheid, van gewoon een cappucino.'' Alhoewel hij net terug in het land is, is hij niet van plan om nog heel lang te blijven. ,,Ik verhuis komende zondag naar Zwitserland om bij mijn vriendin te gaan wonen.''