Paul van Ass.
Volledig scherm
Paul van Ass. © ANP

Bondscoach Van Ass zet hockeyiconen uit Oranje

UpdateBondscoach Paul van Ass van de Nederlandse hockeyploeg heeft hard ingegrepen in zijn selectie. De keuzeheer van Oranje heeft zowel recordinternational Teun de Nooijer (35) als strafcornerspecialist Taeke Taekema (31) uit de nationale ploeg gezet.

Taeke Taekema.
Volledig scherm
Taeke Taekema. © ANP
Teun de Nooijer.
Volledig scherm
Teun de Nooijer. © ANP

Dramatische beslissing
'Een ongelooflijke stap, een zeer moeilijke en dramatische beslissing', liet Van Ass vandaag in Amsterdam weten. 'Het zijn twee iconen van het Nederlandse hockey. Maar in het belang van het team heb ik het moeten doen.'

Blokkade
Volgens Van Ass zorgde de aanwezigheid van De Nooijer (445 interlands, 217 doelpunten) en Taekema (240/220) voor een 'blokkade' in zijn selectie. 'Sinds mijn aanstelling anderhalf jaar geleden ben ik op zoek naar nieuwe energie bij Oranje. Energie die altijd aanwezig en altijd voelbaar is. Om deze energie nu volledig los te maken, heb ik dit zeer pijnlijke besluit moeten nemen. Alleen daarmee kan ik mijn ploeg volledige bevrijding geven.'

Meer zon
Van Ass haalde een metafoor aan die volgens hem de situatie bij Oranje goed weergaf. 'Als je twee heel grote bomen uit het bos weghaalt, krijgen de kleinere bomen, struiken en gewassen meer zon. Daardoor kunnen ze sneller en beter tot bloei komen.'

Einstein
Van Ass, die minder zelfverzekerd en welbespraakt dan anders overkwam, verwees ook nog naar een uitspraak van Einstein om zijn zeer verrassende ingreep toe te lichten. 'Als je doet wat je altijd deed, krijg je wat je kreeg. Ik kies voor de kracht van het team, niet voor de kwaliteit van het individu. Ik heb stiekem gehoopt dat ik deze beslissing nooit zou hoeven nemen. Zeker Teun is een levende legende en verdient dit eigenlijk niet. Maar er is een tijd van instromen en uitstromen bij Oranje. Dat is in de natuur ook zo. En zo'n hockeyteam is nu eenmaal ook een organisch geheel.'

Geen paniek
Van Ass, die met twee bronzen en een zilveren medaille met Oranje nog geen hoofdprijs won, ontkende dat hij amper een halfjaar voor Londen 2012 in 'paniek' is. 'Nul, komma, nul. Het is absoluut geen noodmaatregel. We hebben voor de Olympische Spelen nog tijd genoeg.'

Schriftelijke verklaring
Taekema en lotgenoot De Nooijer voelden zich nog niet in staat om verbaal te reageren op zijn geruchtmakende verwijdering uit Oranje. De verdediger en strafcornerspecialist van Amsterdam stuurde wel een korte schriftelijke verklaring rond. Daarin benadrukte hij dat hij hoe dan ook bereid is Oranje met raad en daad bij te staan op de (korte) weg naar Londen 2012.

Beslotenheid
'Het spijt me dat ik op deze wat onpersoonlijke manier reageer. Maar ik hoop dat men begrijpt en respecteert dat ik dit de komende tijd even in beslotenheid wil verwerken', betoogde Taekema, die zaterdag zijn 32ste verjaardag viert.

Trots
Taekema sprak van de grootste nederlaag uit zijn loopbaan. 'Zonder twijfel. Wat het extra moeilijk maakt, is dat ik deze nederlaag buiten de lijnen en zonder stick in mijn handen lijd. Ik ben ongelooflijk trots dat ik Nederland heb mogen vertegenwoordigen en het 'Oranje' heb mogen uitdragen. Zo lang ik hockey, zal ik er ook altijd naar blijven streven om ooit weer het oranje te mogen dragen.'

Enorme impact
Bondscoach Paul van Ass is naar eigen zeggen 'niet over één nacht ijs gegaan' toen hij besloot om de twee iconen van het Nederlandse hockey uit zijn selectie te zetten. 'Ik wist dat het een enorme impact zou hebben. Soms dacht ik ook: Paul, ben jij nu gek? Daarom heb ik hier en daar mijn mening getoetst en overal was er begrip', gaf Van Ass te kennen.

Gesteund
De keuzeheer van Oranje sprak onder anderen met oud-bondscoach Roelant Oltmans, thans prestatiemanager bij sportkoepel NOCNSF, met bestuurs- en directieleden van de hockeybond en met zijn staf. 'Ik voel me gesteund in mijn beslissing', concludeerde Van Ass.

Trainingskamp
De bondscoach, die enige moed een halfjaar voor Londen 2012 niet kan worden ontzegd, vertrekt maandag met een selectie van 22 man voor een stage van ruim een week naar Spanje. Daarna volgt een lang trainingskamp in Australië (31 januari - 20 februari). 'Die relatieve rust in het buitenland kunnen we gebruiken om alles te laten bezinken', meende Van Ass.

Generatiekloof
'We moeten het vertrek van Teun en Taeke allemaal nog een plekje geven. Uiteindelijk snappen de andere spelers ook wel iets van het hoe en waarom. Het zijn en blijven topsporters. Dat neemt niet weg dat de meeste jongeren nog graag met Teun samen trainden en speelden. Ze konden nog veel van hem leren, maar in de wedstrijden kwam dat beetje extra er niet meer uit bij hem. Bovendien was er bij Taeke en Teun ook steeds meer sprake van een generatiekloof. De verbinding in de ploeg viel daardoor weg.'

Volledig scherm