Volledig scherm
© REUTERS

Honkballers maken grote mond voorlopig waar

Het Nederlands honkbalteam bewijst op de World Baseball Classic dat de verrassende wereldtitel van 2 jaar geleden geen eenmalige uitschieter is geweest. In Tokio was Oranje vrijdag het voorheen zo gevreesde Cuba wederom de baas: 6-2.

Volledig scherm
© ap

Toch ziet manager Hensley Meulens nog steeds ruimte voor verbetering. 'Tevreden ben ik nooit. Aan slag kan het nog beter', zei de voormalige ster uit de Major League. Zondag kan Oranje tegen Japan kwalificatie voor de finaleronde in San Francisco afdwingen.

Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© ap

De tijd dat Nederland bang was voor 25-voudig wereldkampioen Cuba is voorbij. Op het WK klopte Oranje de 'powerhitters' van het honkbalgekke eiland al twee keer en in de openingswedstrijd van de tweede WBC-ronde was de formatie van Meulens opnieuw dominant. 'We zijn de laatste tijd vaak succesvol tegen Cuba, maar je moet het toch iedere keer weer laten zien', aldus Robert Eenhoorn, die in de dugout als coach naast Meulens staat. 'Het is nu zo dat Cuba liever niet tegen ons speelt dan andersom.'

Verdedigend had Oranje zijn zaakjes wederom goed op orde. Diegomar Markwell hield het als startende werper zes innings vol op de heuvel, vooral ook omdat de defensie achter hem ijzersterk functioneerde. Liefst vijf keer wist Oranje met een dubbelspel de Cubaanse aanval te stuiten, met als hoogtepunt de actie van Andrelton Simmons in de tweede inning. 'Een van de mooiste die ik ooit heb gezien', zei Meulens vol bewondering. De korte stop van Oranje sprintte diep het veld in om een bal te vangen, stond razendsnel op en gooide de bal in één beweging naar Curt Smith die een honkloper uittikte.

Smith had het Nederlands team kort daarvoor met een ferme klap op voorsprong gebracht. Hij ramde de bal hoog en ver over de hekken van de Tokyo Dome. Kalian Sams maakte er 2-0 van, waarna Cuba door een homerun van Alfredo Despaigne terug kwam. 'Dat was eigenlijk het enige foutje van Markwell', vond Meulens. 'Verdedigend hebben we bijna niks verkeerd gedaan.'

De Cubaanse coach Victor Mesa was aanzienlijk minder tevreden. Liefst zes keer beende hij kwaad naar de heuvel om zijn pitcher te vervangen. De Cubanen kregen in de zesde inning een homerun van uitblinker Jonathan Schoop om de oren, die Sams en Simmons meenam naar de thuisplaat (5-1). Schoop zorgde er in de achtste voor dat Simmons wederom kon scoren. 'Ik heb de spelers een paar maanden geleden al gezegd dat we naar de WBC gaan om die te winnen. Elke zege hier bevestigt dat ik dat niet voor niets heb geroepen', aldus Meulens. 'We hebben een goede stap gezet richting de eindzege.'

Volledig scherm
© afp