Volledig scherm
Maria Sjarapova. © ANP

Jarige Sjarapova staat voor rentree na 15 maanden schorsing

Voor Maria Sjarapova moeten de komende dagen aanvoelen als de spannendste in maanden. De Russische Queen of Scream viert vandaag haar 30ste verjaardag en maakt volgende week haar rentree op de tennisbaan na een dopingschorsing van 15 maanden.

Door Marieke de Ruijter

Volledig scherm
© Maria Sjarapova. ANP

Maria Sharapova on Twitter

Something about walking on court today for two sessions felt different! That face 🙈😊 22 more days!!!

Op 26 april is het eindelijk zover. Dan mag Maria Sjarapova voor het eerst sinds de Australian Open van 2016 weer een tennisbaan betreden voor een officieel duel. Haar status zal op het gravel van Stuttgart anders zijn dan ze gewend was. De vijfvoudig Grand Slam-winnares heeft een wildcard gekregen. Nodig omdat al haar punten op de wereldranglijst zijn komen te vervallen. Ze voldoet immers niet aan de regel van ten minste drie toernooiresultaten in de laatste twaalf maanden. Bovendien mag ze pas op de derde toernooidag in actie komen omdat pas dan haar schorsing officieel afloopt.

Waar ging het mis voor een van de meest succesvolle tennissters van de afgelopen jaren die alle Grand Slam-toernooien al eens op haar naam schreef? Iets wat sinds Steffi Graf alleen Serena Williams ook is gelukt. Zelf geeft Sjarapova aan dat ze meldonium al sinds 2004 gebruikt. ,,Nadat ik Wimbledon had gewonnen was ik telkens moe en ziekig,’’ verklaart ze in een openhartig interview met The Times. ,,Een dokter uit Moskou ontdekte dat ik een afwijking had aan mijn hart en gaf me Mildronate (een merknaam van meldonium red.).’’

Omdat de Russische meldonium alleen kende onder de naam Mildronate maakte ze zich geen enkele zorgen toen de dopingautoriteit WADA aankondigde de drug op de dopinglijst te zetten in december 2015. ,,Ik wist niet wat meldonium was, ik moest het googelen.’’ De schok was naar eigen zeggen dan ook groot toen er in januari 2016 een brief van de tennisfederatie op de mat viel. Sjarapova was tijdens de Australian Open positief getest op meldonium. Ze werd in eerste instantie voor twee jaar geschorst. Die straf werd teruggebracht naar vijftien maanden. De schorsing ging met terugwerkende kracht in op 26 januari 2016, de dag waarop Sjarapova de positieve test afleverde.

Nu wil de Russische de zwarte bladzijde uit haar carrière achter zich laten en vooral haar racket laten spreken. Te beginnen in Stuttgart en daarna in Madrid en Rome waar ze ook op een wildcard kon rekenen. ,,Ik heb mijn straf uitgezeten,’’ aldus Sjarapova tegen het Franse dagblad Le Parisien. ,,Is er dan nog een reden om mij te blijven straffen? Volgens mij niet.’’

De voormalige nummer één van de wereldranglijst haalde daarmee uit naar criticasters die het niet eens waren met haar wildcard. ,,Ik vind dat je op eigen kracht jezelf weer omhoog moet werken. Maar de meerderheid van de toernooien doet toch dat wat het beste is voor hun evenement. Als ze vinden dat de grote namen voor een betere kaartverkoop zorgen, zullen ze dat zeker doen," liet de nummer één van de wereld bij de mannen, Andy Murray bijvoorbeeld optekenen in The Times. En ook van vrouwelijke speelsters kwam kritiek. ,,Het is heel discutabel dat ze mag meedoen in Stuttgart. Ik vind het van weinig respect getuigen tegenover de andere tennissters en de WTA", aldus Caroline Wozniacki tegen de BBC.

Volledig scherm
Maria Sjarapova op een persconferentie voor haar return © Photo News

Tekst loopt door onder de foto

Tennisschoenen

Volledig scherm
Sjarapova bij het MET gala © Photo News

Of we veel van de rentree van Sjarapova op de tennisbaan mogen verwachten, is afwachten. De lange blondine heeft niet alleen haar tennisschoenen aangehad de afgelopen maanden. Zo schitterde ze op de rode loper bij bijvoorbeeld het MET Gala, New York Fashion week en de Oscars. En liet ze zich zien op talloze evenementen van haar sponsors Nike, Evian en Porsche die haar ondanks de schorsing trouw zijn gebleven. Ook ging ze opzoek naar een man. ,,Ik ben op heel veel dates geweest de afgelopen twaalf maanden,’’ vertelt ze tegen de Times. ,,Maar een vaste relatie heeft het nog niet opgeleverd.’’

Ze prijkte in korte tijd op de cover van Vogue, Vanity Fair en Marie Claire. En timmert hard aan de weg met haar snoepmerk Sugarpova dat sinds kort ook chocolade verkoopt. Daarnaast komt in september haar autobiografie Unstoppable: My Life So Far uit.

Sjarapova weet dat ze vooral wedstrijdritme mist. ,,Ik heb de voorbije vier maanden bijzonder hard gewerkt, maar trainen is niet hetzelfde als wedstrijden spelen. Ik weet dat mijn hoofd en lichaam nog altijd de motivatie hebben om de beste te zijn en mijn beste tennis opnieuw boven te halen. Toch heb ik de voorbije periode ook geleerd dat er een leven is zonder tennis en dat is best oké.’’

Toch lijkt het einde van de carrière van de jarige Russin nog niet in zicht. ,,Je wilt een hoofdstuk in je leven altijd op je eigen manier eindigen", zei ze op een persconferentie. 

Maria Sharapova on Twitter

I'm so excited to show you the cover for UNSTOPPABLE, the memoir I've been working on for the past year! Out 9/12. https://t.co/JrLqO5bod7

Maria Sharapova on Twitter

Vanity Fair Spain Cover. April Issue.