Epke Zonderland.
Volledig scherm
Epke Zonderland. © ANP

Lichaam Epke in slaapstand na feesten en huldigingen

Zes weken geleden veroverde Epke Zonderland slingerend aan de rekstok de harten van alle sportliefhebbers. Hij genoot op vakantie van het leven als olympisch kampioen. Terug in Friesland ervaart hij bij de eerste trainingen hoe goed en sterk hij toen was: 'Ik kan niks meer. Mijn lichaam staat in een slaapstand.' Terug bij de man met de mooiste van alle Nederlandse gouden medailles.

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP

Hoe pak je de draad weer op als je het hoogste hebt bereikt in je sport? Hoe begin je als olympisch kampioen na een aantal feestweken weer aan de training? Heel voorzichtig, in het geval van Epke Zonderland.

De 26-jarige Heerenvener duwde vorige week voor het eerst de deur naar de sporthal open voor een enkel traininkje. Zonderland probeert weer grip te krijgen op zijn leven dat compleet op zijn kop werd gezet door zijn gouden olympische stunt.

Eerst was er het feest in Londen, toen de dagenlange huldigingen in Nederland. Zonderland kwam tot rust in Thailand waar hij drie weken op vakantie was met zijn vriendin om terug in Nederland te ontdekken dat de magie van olympisch goud nog lang niet is uitgewerkt. Iedereen wil de blonde Fries omarmen. Vandaag geeft hij in Den Haag het startschot van een campagne van de GGD om meer kinderen aan het sporten te krijgen. Zaterdag staat Zonderland voor een sponsor op een beurs en zondag is hij op uitnodiging van wielerbondscoach Leo van Vliet bij de wegwedstrijd van de WK.

En tussendoor probeert de olympisch kampioen zijn lijf weer op gang te krijgen. 'Zo'n eerste training kun je echt niets meer. Dan staat het lichaam nog in de slaapstand. Het kost tijd om alles weer wakker te krijgen', zegt Zonderland.

Na de geslaagde afsprong op 7 augustus raakte Zonderland de rekstok vijf weken niet aan. Lekkere hapjes en drankjes gingen wel door zijn handen. 'Als ik zin had in een biertje liet ik 'm niet staan. En zo was het ook met eten. Maar ik ben gezond voedsel gewend. Daar heeft mijn lijf behoefte aan. Als ik een paar keer wat ongezonds heb gegeten, krijg ik automatisch zin in groente. Dat zag ik terug toen ik na de vakantie op de weegschaal ging staan. Ik was geen grammetje aangekomen. Natuurlijk is er wel wat verplaatsing van gewicht geweest: minder spieren en meer vet, maar ik had verwacht dat het erger zou zijn.'

Vijf weken zonder training, Zonderland kan zich niet heugen zo lang inactief te zijn geweest. Maar helemaal niets heeft hij nu ook weer niet gedaan.  Ik ben een beetje blijven rekken en strekken om de lenigheid te behouden. En we hadden in Thailand één keer een hotel met een fitnessruimte. Daar ben ik ook even ingedoken. Ik heb drie jaar zoveel gevraagd van mijn lichaam en vooral het laatste jaar voor de Spelen. Het leek me ongezond om dan van de ene op de andere dag niets meer te doen. Daarom wilde ik mijn lichaam af en toe een prikkel geven.'

Zonderland kent de harde wet van het turnen: 'Als je een week stilstaat, kost het je twee weken om weer te komen waar je was.'

Kun je nagaan hoe ver de gouden medaillewinnaar aan het rek is teruggeworpen. En voor een man die zulke acrobatische hoogstandjes tot zijn handelsmerk heeft gemaakt, duurt het alleen maar langer voor hij zijn topniveau bereikt. 'Ik ben nu een week bezig, maar kan nog geen dubbele vluchtcombinatie maken, laat staan de drievoudige uit de olympische finale. Het duurt minstens twee maanden voor ik weer zo'n moeilijke combinatie van vluchtelementen kan proberen.'

Geneeskunde
Gelukkig staan er voorlopig geen wedstrijden op het programma. Zonderland gaat zich vanaf eind november veel meer op zijn studie geneeskunde richten. Hij begint dan in Groningen aan zijn junior co-schappen: vijf weken theorie gevolgd door vijf weken praktijk, en dat vier van deze blokken lang. 'Tijdens die theorieweken kan ik er wel omheen trainen, maar als ik diensten meeloop in een ziekenhuis wordt dat heel lastig. De EK komend voorjaar laat ik dan ook misschien aan me voorbijgaan. De WK volgend najaar is mijn eerste echte doel.'

Want die ontbrekende WK-titel is een van de belangrijkste redenen waarom Zonderland nog altijd turnt. 'Als ik wereldkampioen word, heb ik alle grote kampioenschappen binnen. Maar ik turn vooral, omdat ik het gevoel heb dat ik nog niet mijn top heb bereikt. Ik weet dat ik mijn prestatie, die gouden olympische plak, niet kan verbeteren, maar ik wil niet stoppen voordat ik mijn plafond heb bereikt. Ik kan nog groeien op mijn favoriete toestellen: rek en brug. En ik zie in de meerkamp ook een uitdaging. Die wil ik oppakken om vanaf volgend jaar weer te proberen ons met een team voor de volgende Spelen te kwalificeren. Natuurlijk kan ik ook gaan leunen op mijn kwaliteiten aan rek en brug en kom ik zo in het Nederlands team, maar dat vind ik een slecht voorbeeld voor mijn teamgenoten. Als zij er volledig voor gaan, wil ik dat ook doen.'

Precies zes weken geleden werd Zonderland in Londen voor het eerst wakker met de gouden medaille op zijn nachtkastje. Nog altijd heeft hij het eremetaal in zijn buurt, maar ernaar kijken, doet hij niet vaak. 'Dat heb ik niet nodig. Ik vind 'm prachtig, maar het gaat mij niet om de medaille. Olympisch kampioen blijf ik, ook als ik die medaille verlies. Alle turners hadden vier jaar in hun achterhoofd dat ze er op die ene dag wilden staan. En op dat cruciale moment was ik de allerbeste. Dat is het mooiste van alles.'