Volledig scherm
Elise (links) is trots dat ze model mocht staan in de nieuwe HEMA-folder. © HEMA

Elise (6) eerste meisje met Down in Hema-folder

De 6-jarige Elise uit Delft staat in de nieuwe Hema-folder. Bijzonder? Helemaal niet, vindt haar moeder Marianne de Cock. Maar toch is ze trots. Haar dochter is namelijk het eerste meisje met syndroom van Down dat in een modecampagne van het Nederlandse woonwarenhuis staat.

Quote

We willen als HEMA uitstralen dat we supernormaal zijn

Marry Jansen, woordvoerder HEMA

Elise is een kind als elk ander. Dat wil moeder Marianne graag benadrukken. ,,Dat ze toevallig een chromosoom meer heeft dan de meeste anderen, maakt haar natuurlijk wat anders, maar ze is daardoor niet bijzonder.’’ Toch werd ze door het reclamebureau van Hema gecast als model in de nieuwste lentefolder. ,,Ze wilden graag een meisje met Down met de maat 116-122, schreven ze op de facebookgroep waar ik ook bij zit. Ik dacht: ‘ach, wat leuk’. Dus schreef ik Elise in’’, aldus De Cock.

Het idee om een kind met Down in de folder te laten figureren komt uit de koker van woordvoerder Marry Jansen. ,,We willen als Hema uitstralen dat we supernormaal zijn. Gewoon, zoals de gemiddelde Nederlander. Dan moet je in de folder dat ook meenemen.’’ 

Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat in 2002 ook al eens een jongetje met het syndroom van Down in een Hema-folder stond. Dat had eigenlijk de zoon van Jansen moeten zijn, ware het niet dat die net op de dag van de fotoshoot ziek op bed lag. Toen werd het een ander jongetje. ,,Ik vond toen al dat het een logische keuze was, om kinderen met Down te gebruiken voor een reclame. Maar het heeft nog een poos geduurd voordat we het bewust hebben gedaan.’’

Niet dat Hema hier ongevraagd over naar buiten treedt. Dat is ook de reden waarom Elise’s moeder best mee wilde werken. ,,Ze vinden het zo gewoon, dat ze er geen statement mee willen maken. Dat is mooi, want anders krijg je toch het gevoel dat een merk je kind wil uitmelken.’’ 

Positieve aandacht

Toch vindt De Cock het wel belangrijk om kinderen als Elise op het schild te hijsen. ,,Alhoewel het in Nederland helemaal niet meer zo uitzonderlijk is, vind ik het wel goed om op een positieve manier aandacht te vragen voor het Down syndroom. Dat ze een gewoon onderdeel zijn van deze samenleving.’’

En wat vindt Elise ervan? De Cock kijkt met een grote glimlach terug op de dag. ,,Zij vond het geweldig! Het was voor haar echt een feestje om naar Amsterdam te gaan. Na school stapten we in de auto, reden daar naartoe en werd ze heerlijk opgetut. En samen dansen op muziek van K3 met andere meiden in een mooie jurk… dat is toch een droom voor elk meisje van 6!’’ 

Volledig scherm
Elise © Privé-foto