Emoties lopen hoog op bij rechtszaak Zwarte Piet

VideoDe discussie over het al dan niet racistische karakter van Zwarte Piet blijft de gemoederen bezighouden. Ruim een half jaar na de intocht van Sinterklaas en zijn pieten in Amsterdam, stonden de tegenstanders van de geschminkte knechten van de goedheiligman en de gemeente weer lijnrecht tegenover elkaar in de rechtbank.

Ditmaal in een bodemprocedure bij de bestuursrechter in de hoop op een antwoord op de vraag of Zwarte Piet racistisch is en of burgemeester Eberhard van der Laan daarom de vergunning voor de gewraakte intocht in november had moet moeten weigeren.

Net als in het heetst van de strijd eind vorig jaar, liepen de emoties in de zaal vandaag hoog op.

De bezwaarmakers zagen zich gesteund door tientallen sympathisanten die naar de rechtbank in de hoofdstad waren gekomen om hun emotionele betoog kracht bij te zetten. Vanaf de publieke tribune liet de achterban geregeld van zich horen. De bezwaarmakers konden regelmatig rekenen op bijval en applaus vanuit de zaal, terwijl de afvaardiging namens de gemeente luid boegeroep en hoongelach te verwerken kreeg. Zelfs opmerkingen van de rechters werden ontvangen met geroep. Een aantal keren werd de zaal dringend verzocht zich gedeisd te houden.

'Aantasting van de menselijkheid'
Namens Van der Laan herhaalde de gemeentejurist het standpunt dat de burgemeester een evenementenvergunning alleen kan weigeren als de openbare orde of veiligheid in het geding zijn. 'De discussie moet daarom volgens de burgemeester niet worden gevoerd op zijn bureau, maar in de maatschappij. De maatschappij maakt tradities en kan die ook veranderen.'

De bezwaarmakers, onder wie documentairemaakster Sunny Bergman, betoogden dat de discussie veel verder gaat dan alleen de jaarlijkse aankomst van de goedheiligman. 'Ik sta hier omdat racisme een aantasting van de menselijkheid is.'

Tijdens de zitting bleek dat Van der Laan achter de schermen gesprekken voert met een aantal bezwaarmakers over de invulling van de komende intocht. Over de insteek en voortgang wilde de gemeentejurist donderdag niet uitweiden. De rechter liet doorschemeren haar vraagtekens te zetten bij het nut van een uitspraak in de kwestie op dit moment, als het uiterlijk van de pieten mogelijk wordt aangepast. De bezwaarmakers waren het daar duidelijk niet mee eens. 'Ik wil van de rechter horen of Zwarte Piet racistisch is. Tenzij hij voortaan blond haar en blauwe ogen heeft, gaan wij door. Desnoods tot het Europees hof.'

De rechtbank doet op donderdag 3 juli uitspraak.

Lees alles over de discussie rondom Zwarte Piet op AD.nl.

Volledig scherm
© anp