Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Prinses Tunku Aminah Maimunah Iskandariah en Dennis Verbaas © EPA

Er was eens... een prins uit Lisse

Die doodgewone, maar knappe Dennis Verbaas uit Lisse trouwt aanstaande maandag met een echte Maleisische prinses met een heel lange naam. Een onvervalst sprookje, al liggen ze er in Maleisië zelf niet wakker van.

Volledig scherm
Dennis met zijn prinses © EPA

Het is eigenlijk niet te geloven. In het doodgewone rijtjeshuis van Martin en Henriette Verbaas in Lisse, met de namen van hun kinderen (Denny, Dennis en Denise) op de deur, woont vanaf maandag de schoonfamilie van een echte prinses uit een ver exotisch land. Een prinses met een vader die meer dan een miljard op de bank heeft staan. Die, zeggen buren van Dennis uit Lisse, 'in gouden vliegtuigen rondvliegt'.

Die sultan - echt zo'n sprookjeswoord - heeft straks een schoonzoon uit Lisse. Die Dennis heet. Wiens vader in de bloemenhandel zit en wiens moeder verkoopster is in een kledingwinkel. Niets mis mee, maar je stelt je toch voor hoe dat gaat als beide schoonfamilies bij elkaar op de koffie gaan.

Vooral in Nederland

Martijn Langhout, voorzitter van de Nederlandse Vereniging Maleisië, lacht erom. ,,Ja, het sprookje leeft vooral in Nederland'', zegt hij. ,,Hier minder. De staat Johor is een van de negen sultanaten van Maleisië. Er zijn dus meerdere koningshuizen. Er is er weleens eerder één met een buitenlander getrouwd. Het gaat nu ook nog om een prinses en vrouwen liggen hier toch iets achter bij mannen. Dus het is niet all over the news.''

Maleisiër Dennis de Witt (met Nederlandse voorouders) schreef ooit een boek over Nederlanders in Maleisië. Hij ontmoette 'prins Dennis' eerder dit jaar. ,,Op een expositie over 60 jaar Maleisië. Ik hoorde dat hij Dennis heet en gaf hem een hand: 'Hi, ik heet ook Dennis'. Maar ik wist niet wie hij was'', zegt De Witt. ,,Nu wel. Een lucky guy, hè. Hij komt bij een rijke familie.''

De Witt weet dat Verbaas een keer heeft gedoken om aandacht te vragen voor het koraalrif. Dat was goed. Een beetje populariteit kan de poenerige sultanfamilie wel gebruiken: de opa van Dennis' aanstaande bruid sloeg ooit een caddy dood toen het even niet lukte op de golfbaan. Hij kreeg geen straf omdat hij onschendbaar was. De Witt kent het verhaal, maar wil er niet op worden geciteerd: slecht spreken over koningshuizen is niet handig. ,,De huidige sultan van Johor, de zoon van die man, is net weer wat populairder omdat hij kritiek heeft geuit op de premier, die in een corruptieschandaal zit.''

Noodlot met gouden randje

Ondertussen blijft het verhaal van Dennis Verbaas (28) bijzonder. Hij komt uit Lisse en kon ooit goed voetballen. Maar op 21 oktober 2006 slaat het noodlot toe: tijdens een vriendschappelijk potje voetbal met FC Lisse A1 zakt hij in elkaar. Rudy van der Voort was de leider en beschreef het ooit als een dieptepunt dat hij nooit meer zal vergeten: ,,Hartritmestoornissen... In de regen, jankende spelers, hysterisch publiek...''

Rudy wil er niet op terugkomen. Dennis' familie heeft bijna heel Lisse gevraagd uit de publiciteit te blijven. Ambulancemedewerker Frans ten Have redde destijds Dennis' leven: ,,Mijn zoon speelde ook, dus ik stond te kijken'', zegt Ten Have. Nee, Frans gaat niet naar het huwelijk. ,,Zo lang geleden, joh. Ik heb geen contact meer met hem.''

Noodgedwongen verruilt Dennis zijn ambities om profvoetballer te worden in 2011 voor een bijbaantje als fotomodel, op aandringen van een schoonzus. Marjolein van der Lans van het Haagse Dune Agency weet Dennis vooral weg te zetten in Azië. ,,Europese mannen waar Aziaten zich toch mee kunnen identificeren zijn daar populair. Dat werkte voor Dennis, met zijn donkere haar.''

In Nederland valt Verbaas' carrière niet op. In 2013 duikt hij op in een artikel in een lokaal blad, waaruit blijkt dat het leven hem wel toelacht: 'Mijn werk bestaat niet alleen uit fotomodel zijn. Ik doe ook films, televisiereclames, modeshows, castings, showrooms en andere publieke activiteiten.'

Quote

Europese mannen waar Aziaten zich toch mee kunnen identificeren zijn daar populair. Dat werkte voor Dennis, met zijn donkere haar

Muhammad Abdullah

Daarna horen we pas weer in juli 2017 van Dennis Verbaas, als hij inmiddels Dennis Muhammad Abdullah heet en is bekeerd tot de islam om te mogen trouwen met een prinses met een niet te onthouden lange naam: Tunku Aminah Maimunah Iskandariah (31). Hij leerde haar kennen op de Tampines Rovers Football Club, waar hij werkte en waar haar broer eigenaar van bleek te zijn.

Aanstaande maandag trouwt hij dus. Dennis' familie is al meer dan een week in Maleisië, vertelt een glimlachende collega van moeder Henriette in Miss Etam in Lisse. ,,Henriette blijft hier gewoon werken. We willen alles zo normaal mogelijk houden.''

Quote

Een lucky guy, hè. Hij komt bij een rijke familie.