Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Dochter Jay op de schoot. Jordan (4), vader Jay (33), Talitha (12), Felice (3), Danilo (10), Jairo (8). © Desiree Schippers

Heel veel hartjes voor papa Jay

VADERDAGOp hoeveel tekeningen en hartjes mag Jay Lopez (33) zondag rekenen? Op héél veel. De alleenstaande vader van vijf jonge kinderen heeft een zwaar én vrolijk leven.

Een tijdje geleden kreeg Jay Lopez een telefoontje van de juf van zijn oudste kind. De 12-jarige Talitha had last van steken en krampen in de onderbuik. Menstruatiepijn, seinde de juf hem in. Jay legde zijn werk neer en haalde Talitha op van school. Hij wilde maar één ding: de pijn van zijn dochter overnemen. Hij pakte haar liefdevol vast. Ja, hij voelde zich machteloos. Want wat wist hij, een alleenstaande vader, nou van menstruatiepijn?

,,Ik heb geen boekje met dit soort onderwerpen in de kast staan", vertelt hij aan zijn zelfgemaakte eettafel. Talitha zit naast hem en grinnikt. Het kwam uiteindelijk goed, want in huis lag nog ergens maandverband van zijn ex. Een dag later had Jay het er met zijn moeder over via Facetime, tijdens het vouwen van de was. ,,Mijn ouders wonen in Curaçao. Ik Facetime elke dag, vooral met mijn moeder. Haar kan ik alles vragen.''

Quote

Ik sta er eigenlijk nooit bij stil, maar een vader die alleen voor vijf kinderen zorgt, komt niet vaak voor. Gelukkig vinden ze het fijn om bij mij te zijn.

Jay Lopez
Volledig scherm
© Desiree Schippers

Baken

Jay is geboren en getogen in Curaçao. Op zijn 13de verhuisde hij met zijn tante naar Nederland omdat het onderwijs hier beter is. Jay is meubelmaker en werkt standaard twee dagen per week als parketteur: een mooi woord voor iemand die parketvloeren legt. Hij woont met zijn vijf kinderen in een benedenwoning, vlak bij De Kuip in Rotterdam.

Naast Talitha heeft hij Danilo (10), Jaïro (8), Jordan (4) en Felice (3).

Jay was elf jaar getrouwd, maar vorig jaar strandde zijn huwelijk. Afgelopen jaar was pittig, ook voor de kinderen. Jay zorgt volgens afspraak voor hen. Hij is hun baken, zorgt nu voor rust in de tent. Hun moeder komt af en toe langs.

,,Ik sta er eigenlijk nooit bij stil, maar een vader die alleen voor vijf kinderen zorgt, komt niet vaak voor. Gelukkig vinden ze het fijn om bij mij te zijn. Laatst vroeg Felice om een nieuwe moeder. Ik zei: 'Liefje, dat gaat toch niet zomaar?' Ze antwoordde: 'Dan kopen we er toch een?' Mijn hart brak.''

Nooit ziek

Het is zondagochtend, Jay is ziek. Hij laat een foto zien op zijn smartphone: Jay liggend in bed. Op het kussen naast hem een dienblad met een glaasje sinaasappelsap, een kop thee en een broodje. ,,Dat was een uur geleden. De kinderen hebben me ontbijt gebracht. Uit zichzelf. Maar ik wil niet ziek zijn; dat kan ik me niet permitteren. Dus stond ik op. De kinderen kunnen ook niet ziek worden, want ik heb niet echt een vangnet. Er zijn wel mensen die aanbieden om te helpen, maar ik maak er nauwelijks gebruik van."

Hij doet er alles aan om te zorgen dat de kinderen gezond blijven. Hoe? ,,Door ze gezond eten te geven, door ze te motiveren, door veel te fietsen en door te ravotten in het park. Zo krijgen ze een sterk lichaam en een sterke geest. Sinds ik er alleen voor sta, zíjn ze ook niet ziek geweest. Behalve Talitha, die ene keer."

Hij is een gezegend mens, vindt hij. Wie hem met zijn vijf kinderen ziet, kan alleen maar concluderen: ze zijn alles voor hem. En andersom. Tijdens het gesprek zijn ze alle vijf aanwezig. Talitha zit aan tafel, terwijl de anderen televisiekijken, gamen of in de woonkamer voetballen. Felice klimt een paar keer op haar vader. Het is druk, maar het ontspoort geen moment. De kinderen blijven aardig voor elkaar, er wordt niet geschreeuwd.

Jay: ,,In dit huis wordt veel gepraat. Over alles. Ik wil ze stabiliteit bieden en wijsheid meegeven. Dat heb ik ook van mijn vader geleerd. We maken lol, zingen, doen samen gek. Een voorbeeld? Dan rijden we met z'n zessen naar het strand en maken panna's bij onbekende mensen: we schieten de bal tussen hun benen door. Dan liggen we dubbel. Of we maken een vlog. Staan we op deze tafel te dansen en te zingen. In de buurt sta ik bekend als papa Jay.''

Quote

Ik wil dat ze kind kan zijn. 'Ga lekker buitenspelen, papa redt het wel'

Jay Lopez

Stress

Jay's dag begint vroeg. Hij staat om kwart over vijf op en doucht. Jaïro dekt altijd de tafel. Om kwart voor zeven wordt er ontbeten: pap of cornflakes. Jay smeert om zeven uur de boterhammen voor zijn kinderen, om half acht brengt hij ze naar de voorschoolse opvang, om daarna als een speer aan het werk te gaan. Aan het einde van de dag haalt hij ze weer op en kookt. En om half acht gaan de kinderen naar bed. Jay: ,,We gaan met z'n allen naar boven. Tandenpoetsen, praten, zingen, huilen, voorlezen en douchen.''

Wanneer de kinderen slapen, ruimt Jay de vaatwasser in, vouwt hij de was of doet hij de administratie. Zelf gaat hij om een uur of tien naar bed. Althans, dat probeert hij. Laatst moest hij om een uur 's nachts nog facturen versturen.

Danilo voetbalt vier keer per week, Talitha zit op synchroonzwemmen en ligt vier keer per week in het zwembad. Jay brengt, Jay haalt. Altijd. Soms eten ze onderweg in de auto. Hij gaat met ze naar de tandarts, knipt hun haren. ,,Ik voel me soms net een octopus.''

Vooral Talitha vraagt vaak of ze hem kan helpen. Jay is resoluut in zijn antwoord. ,,Ik wil dat ze kind kan zijn. 'Ga lekker buitenspelen, papa redt het wel', zeg ik dan. Natuurlijk helpen ze me, maar alleen spelenderwijs. Ruim ik de vaatwasser uit, dan laat ik ze alleen de lepeltjes pakken. Ze moeten niets. Nooit.''

Hij heeft het er liever niet over, maar soms valt het leven van een alleenstaande vader hem zwaar. ,,Je kent ze wel: van die dagen dat alles nét niet loopt zoals je wilt. Verkeerslichten die net te lang op rood staan, kinderen die elkaar net iets vaker in de haren vliegen dan normaal. Een tijdje geleden had ik zo'n dag. Ik was bij de opdrachtgever voor wie ik twee dagen per week vloeren leg. Als een klein jongetje zat ik te huilen. Hij begreep me.''

Soms is er die stress. ,,Ik ben zzp'er. Het mag niet gebeuren dat ik geen opdrachten meer krijg. Het gaat nu goed, maar je weet nooit hoe het loopt. Daar maak ik me weleens zorgen over.'' Op de vraag wat er met de kinderen moet gebeuren als Jay er onverhoopt niet meer is, heeft hij nog nooit nagedacht. ,,Mocht het gebeuren, dan staan er mensen klaar. Een vriend, een nichtje, mijn ouders. Het is een gedachte die ik liever niet toelaat. Er is weinig ruimte voor twijfel, ik ben een positief ingesteld mens.''

Quote

Natuurlijk helpen de kinderen me, maar alleen spelenderwijs

Jay Lopez
Volledig scherm
Een kus voor papa! © Desiree Schippers

Lieve mensen

In zijn leven gebeuren ook veel mooie dingen, benadrukt Jay. Wanneer zijn auto stuk is, mag hij die van zijn maat lenen. Een dokter uit Rotterdam, die hoorde van zijn situatie, geeft hem wekelijks een pasje van de plaatselijke supermarkt met daarop 50 euro saldo. Iemand anders stuurde Jay en zijn kinderen een week op vakantie naar Drenthe. En op kerstavond gooide een rijschoolhouder uit de buurt 250 euro door de brievenbus, zodat Jay en zijn kinderen een keer uit eten konden.

Onlangs stond hij in de supermarkt, de boodschappen lagen op de band. Achter hem stond een man die een pak melk en een paar bananen wilde afrekenen. ,,Ga maar voor, zei ik tegen die man. Maar hij legde zijn boodschappen bij de mijne en wilde ook voor mij betalen. Ik kende die man niet eens. En het is echt niet zo dat wij T-shirts dragen met de tekst: wij zijn zielig.''

Het was (en is) overleven, maar Jay toont zich niet verbitterd. Hij heeft ontdekt dat er veel lieve mensen op deze wereld wonen. Deze week komen zijn ouders over. Ze zullen hem helpen waar ze kunnen, weet hij. De kinderen kijken uit naar de komst van opa en oma, vlak voor Vaderdag.

Misschien heeft hij dan even wat meer tijd voor zichzelf. Misschien wordt hij zelfs wel in de watten gelegd. Jay heeft geen idee wat zijn kinderen met Vaderdag willen doen. Hij kijkt om zich heen en merkt dat ze wat onrustig worden. Ze willen naar buiten. Wanneer Jay het fietsje van Felice pakt, laat Talitha stiekem een briefje zien. Dat geeft ze Jay zondag op vaderdag. Er staan heel veel hartjes op.

Volledig scherm
Vader Jay met zijn vijf kinderen. © Desiree Schippers