Volledig scherm
© Koen Verheijden

'Ik ben niet schuldig, maar ben juist de klokkenluider'

Fipronil-schandaalEen regelrechte nachtmerrie. Daar is Nick Hermens (28) uit Mill naar eigen zeggen in beland. Justitie en de Nederlandse Voedsel- en Waren Autoriteit (NVWA) beschouwen hem als een hoofdverdachte in het schandaal rond de gifeieren. Ten onrechte, stelt Hermens.

Volledig scherm
Bestrijding bloedluis in kippenstallen. © Chickfriend

,,Ik word kapotgemaakt. Ik heb nooit in fipronil gehandeld. Ik ben juist de klokkenluider. Maanden geleden heb ik de NVWA al getipt. En nu nagelen ze mij aan de schandpaal.''

Pro-farma heet het bedrijf dat Hermens sinds een jaar of drie in het Brabantse Mill runt. Hij handelt in bestrijdings- en schoonmaakmiddelen voor de agrarische sector. ,,Ik lever zelf alleen aan nertsenhouders. Ik heb twee zzp'ers die de varkens- en rundermarkt bedienen. We doen niks met pluimvee.''

De NVWA vermoedt dat Pro-forma óók handelde in fipronil. Op etiketten van producten die donderdag in Lunteren in beslag werden genomen, dook de naam Pro-farma op. ,,Daar is een logische verklaring voor'', stelt Hermens. Hij wijst beschuldigend naar zijn ex-zakenpartner Patrick R. Deze Belg wordt er al langer van verdacht met diens bedrijfje Poultry Vision fipronil te hebben geleverd aan Chickfriend uit Barneveld. ,,Patrick en ik zijn gebrouilleerd. Na de breuk is hij de naam Pro-farma blijven gebruiken. Ik heb daar met een advocaat tegen gevochten.''

Het verklaart volgens hem waarom zijn bedrijfsnaam is gevonden op verdachte goederen. Justitie verdenkt Hermens ervan dat hij juist samenwerkte met zijn ex-compagnon. Een woordvoerster van het OM stelt dat hij, net als de twee bestuurders van Chickfriend, wordt verdacht van 'het in gevaar brengen van de volksgezondheid'.

Stukgelopen

Quote

Ik heb de neiging in een hoekje te gaan zitten en hard te janken

Hermens zegt dat de werkrelatie met Patrick door 'tal van factoren' is stukgelopen. Na de breuk stuitte hij naar eigen zeggen op explosief mailverkeer tussen Patrick en Chickfriend. ,,Ik had daar nog toegang toe. In die mails blijkt dat Patrick fipronil leverde aan Chickfriend.'' Hij wil de mails niet laten zien.

De Millenaar zegt een anonieme tip te hebben verstuurd naar de NVWA. ,,Of dat in november is gebeurd? Dat durf ik niet met zekerheid te zeggen. In elk geval eind vorig of begin dit jaar. Via een webformulier heb ik anoniem bij de NVWA aangegeven wat ik wist. Daarna hoorde ik maanden niets.'' Een afschrift van de tip zegt hij niet meer te hebben.

Op 24 juli kreeg hij een telefoontje van zijn vrouw. ,,Ze zei: er staan hier vijf mannen voor de deur die het huis willen doorzoeken. Een week later ben ik vierenhalf uur verhoord op het politiebureau in Den Bosch. Daar heb ik verteld: ik ben jullie klokkenluider.'' 

Tot zijn verbazing stonden justitie en NVWA afgelopen donderdag weer voor zijn deur. ,,Mijn goede naam is aangetast. Ik kan wel stoppen. Ik heb de neiging in een hoekje te gaan zitten en hard te janken.''