Volledig scherm
© Koen Verheijden

In 120 seconden een vers frietje uit de automaat

In de kantine, op het perron en in benzinestations. Overal waar mensen bij nacht en ontij trek hebben, moet er volgend jaar een komen. De volautomatische frietbakmachine van Caenator.

Quote

We krijgen vragen of we ook bitterballen, calamari en zelfs gefrituurde Snickers kunnen maken

Directeur Marc Derksen

Caenator-oprichter Bastiaan Roest gooit een muntje in de frietmachine, een uit de kluiten gewassen koelkast met een groot touchscreen. ,,Je ruikt niks, hè? Dat filtersysteem hebben we gepatenteerd. En de vijzel die de porties afmeet ook.'' 120 seconden later gaat er een luikje open en een rond bakje patat verschijnt. In een doosje ernaast zit de gewenste saus, een vorkje en een zakje zout.

,,Een paar decennia geleden is dit geprobeerd door de TU Delft. Dat werd een van de grootste flops ooit. De onze werkt.'' Er is dan ook 2 jaar aan gesleuteld. Het was 2013 toen een Arabische zakenman aan uitvinder Henk Werner in China vroeg of hij een frietautomaat kon maken. Werner was handig met software en led-schermen, maar van patat bakken wist hij niet veel. Een ploeg Chinezen was al bezig met het apparaat. Er kwam friet uit het ding, maar het leek nergens op. En niet alleen de friet was slecht.

Kattenluikhoogte
,,Het luikje waar het bakje friet uitkwam, zat zo hoog,'' Werner houdt zijn hand op kattenluikhoogte. ,,Je moest op je knieën om het eruit te halen. En de machine was zo groot dat-ie nergens paste.''

Het project ging ter ziele, maar het idee niet. In Nederland kwam Werner in contact met Bastiaan Roest die er ook brood in zag. Samen met de Wageningen University is er 1 jaar gewerkt aan de machine. De knappe koppen van de universiteit zorgden voor de voedselveiligheid. Werner bedacht de techniek. In de witte kast zit een vriezer met 25 kilo voorgebakken friet met daaronder een bak zonnebloemolie. Dat klinkt eenvoudig, maar het is heel moeilijk om iedere keer een geslaagd patatje in 2 minuten te bakken, verzekeren de mannen van Caenator.

Prototype 2 wordt vandaag in gebruik genomen door Louise Fresco, de voorzitter van de raad van bestuur van de universiteit. In Wageningen zijn ze niet vies van commercie. Over een paar maanden moet prototype 3 overal op de campus komen te staan voor een grote praktijktest. In 2016 volgt Nederland en de wereld, hopen de makers. De frietjes uit het nog naamloze apparaat lijken als twee druppels water op de Franse frietjes van McDonalds. Henk Werner hoort het niet graag. ,,Ze zijn echt anders. Bij McDonalds zijn ze 7 millimeter dik. De onze zijn 8,5 millimeter. En onze frietjes zijn altijd vers gebakken.''

Friettest
Het portie, dat 2,50 euro moet kosten, is te vergelijken met een forse medium van de hamburgerbakker. En de smaak? Het wachten is op de AD Friettest 2016. Caenator denkt een gat te hebben gevonden in de snackautomatenmarkt. ,,Cola- of snoepautomaat eruit en onze frietautomaat erin,'' zegt directeur Marc Derksen van Caenator.

De machine heeft dezelfde standaard afmetingen om de wissel zo simpel mogelijk te maken. Volgens Derksen is er al volop belangstelling van cateraars voor de machine. ,,Ze kunnen minimaal 12.000 euro per jaar verdienen met dit apparaat. Wij leveren de friet en de olie. Zij de mankracht om de machine te vullen.''

De frietbakker maakt 130 porties patat voor er iemand aan te pas hoeft te komen. Bij prototype 3 zullen dat 200 porties zijn. Derksen zegt dat er nog veel meer mogelijk is. ,,We krijgen vragen of we ook bitterballen, calamari en zelfs gefrituurde Snickers kunnen maken. Dat heb ik op Youtube moeten bekijken. Het bestaat echt. Snickers in een krokant jasje. Vinden ze in Canada en Amerika heerlijk.''