Mark van der Heijden
Volledig scherm
Mark van der Heijden © Facebook

Mark ritselt wereldwijd serie droomstages

Geef een bevlogen reclamejongen een stuk karton plus een rugzak en hij kan de wereld over. Mark van der Heijden (28) werkt wereldwijd in ruil voor een slaapplek en maaltijd. Hij schepte soep in Maleisië en zat in de studio met dj Avicii en Coldplay-zanger Chris Martin.

Chillen bij bij DJ Avicii
Volledig scherm
Chillen bij bij DJ Avicii © Facebook
Op bezoek bij Nile Rodgers van Chic
Volledig scherm
Op bezoek bij Nile Rodgers van Chic © Facebook
Quote

Ik heb ook gewerkt bij Soup Kitchen in Maleisië, stond ik soep te scheppen voor armen en daklozen. Dat was net zo inspirerend als de tijd bij Nile Rodgers. Ik zoek al die facetten. Ik ben niet voor niets in Bangkok begonnen met een stage bij Amnesty International en vervolgens een groot reclamebureau.

Mark van der Heijden
Stukje vliegen boven Hawaii
Volledig scherm
Stukje vliegen boven Hawaii © Facebook

Mark van der Heijden neemt de telefoon op en zijn Brabantse stemgeluid wordt om de paar seconden onderbroken door een vrouwenstem die 'mind the step' roept. Hij is, hoe kan het ook anders, op Schiphol. Klaar voor een nieuw avontuur. De komende week kijkt onze man uit Best in Salzburg in de keuken van Red Bull, daarna volgen Berlijn en Liverpool.

Van der Heijden had een prachtige baan bij een Amsterdams reclamebureau. 'Geweldige sfeer, net een familie, maar na 7 jaar begon het te frustreren.'

Hij gaf baan en appartement op, boekte een vlucht rond de wereld in zeven etappes, om vervolgens te ontdekken dat het geld ontbrak voor het grote avontuur. Tijd voor een plan.

Op een stuk karton schreef hij The backpacker intern, de stagiair met rugzak. Hij bouwde een website en meldde zich op social media met zijn plannen. 'Geld heb ik niet nodig, om te reizen heb ik genoeg aan een bed en voedsel. In ruil voor een dag werk. Het is vooral de bedoeling om zoveel mogelijk verschillende indrukken op te doen, om me te laten inspireren.'

Op 1 januari begon hij, de bedoeling was voor een halfjaar. 'Dat is voorbij, ik maak er een jaar van. Ik had nooit verwacht dat het zo groot zou worden.'

Luchtgitaar
Na 2 weken werd Van der Heijden al uitgenodigd om in New York te spreken bij TedXTeen, een platform om jongeren te inspireren. Daar ontmoette hij de beroemde muziekproducer Nile Rodgers. 'Nile was de gastheer. Toen ik na mijn praatje van 12 minuten wilde vertrekken, hield hij me tegen. Ik moest ook bij hem komen.'

In Los Angeles zat hij bij een sessie waar 'wat artiesten' een plaatje kwamen opnemen. 'Echt bizar allemaal. Ik zat daar in één ruimte met dj Avicii, Chris Martin van Coldplay en Nile die luchtgitaar zat te spelen. Ik was gewoon aanwezig bij de geboorte van een hit. Later was ik bij een feest van Nile in New York. Met als gasten de producent van Game of Thrones, de regisseur en actrices van Sex and the City en beroemde dj's. Fantastisch.'

Daklozen
Maar het is niet alleen glamour op zijn trip rond de wereld. 'Ik heb ook gewerkt bij Soup Kitchen in Maleisië, stond ik soep te scheppen voor armen en daklozen. Dat was net zo inspirerend als de tijd bij Nile Rodgers. Ik zoek al die facetten. Ik ben niet voor niets in Bangkok begonnen met een stage bij Amnesty International en vervolgens een groot reclamebureau.'

Zijn rugzak bezwijkt bijna onder de indrukken, zijn cv puilt uit en zijn adressenboekje is zo dik als de Bijbel. 'In het begin kreeg ik een paar prachtige banen aangeboden. Maar ik wil reizen, ben nog niet klaar.'

Mark van der Heijden schittert binnenkort in een reclamefilmpje voor The Adventure Film, een opleiding voor camerawerk in extreme omstandigheden. 'Ik spring met een parachute uit een vliegtuig en al vallend schreeuw ik de reclameslogan. Ook cool om te doen.'

Zijn avontuur spreekt aan. Bedrijven benaderen hem, generatiegenoten dromen ervan hetzelfde te doen. 'Ik kan er nog niet te veel over zeggen, maar we werken met een aantal mooie partijen aan een wereldwijd platform om dit allemaal nog groter te maken.'