Volledig scherm
© getty

'Nederlanders betrokken bij vondst kunstschatten Hitler'

De kunstschatten uit de privécollectie van Adolf Hitler die gisteren werden teruggevonden, zijn dankzij drie Nederlandse roofkunstjagers weer boven water gekomen, schrijft De Telegraaf.

De vondst is het gevolg van maandenlang speurwerk van de Deventer historicus Arthur Brand en zijn collega's Alex Omhoff en David Kleefstra van Bureau Artiaz.

Brand kwam de kunst op het spoor toen hem twee immense bronzen paarden die voorheen in de achtertuin van de Rijkskanselarij stonden werd aangeboden. Middels undercoverontmoetingen met een Nederlandse kunsthandelaar kwam hij er achter dat het niet om vervalsingen ging. De kunst moest nog zeker tientallen jaren verborgen blijven.

Recente kleurenfoto

Brand zegt in de Telegraaf dat de zaak aan het rollen kwamen toen hem in een mailtje 'twee immense bronzen paarden van Hitlers favoriete beeldhouwer Josef Thorak voor acht miljoen euro te koop werden aangeboden.' In de bijlage trof hij naar eigen zeggen een recente kleurenfoto van de vermiste Thorak-paarden.

Later hadden Brand en zijn collega's meerdere undercoverontmoetingen met deze Nederlandse kunsthandelaar om na te gaan of hij echte werken of vervalsingen aanbood. 'Hij liet ons beloven uiterst voorzichtig te werk te gaan. De kunst moest nog zeker tientallen jaren verborgen blijven, zei hij, anders zouden allerlei Duitse families in de problemen komen', aldus Brand. Hem werd zelfs een tweede beeld, voor eveneens acht miljoen euro, aangeboden.

Uiteindelijk deed de Duitse politie op tien adressen op verschillende plaatsen in Duitsland huiszoekingen. Daarbij zijn bronzen beelden en granieten reliëfs teruggevonden die ooit zijn gemaakt voor het kantoor van Hitler in Berlijn.

Acht verdachten
Er zijn acht verdachten in de zaak, in de leeftijd tussen 64 en 79 jaar oud. Volgens De Telegraaf viel men op ruim twintig adressen binnen en is nog niemand opgepakt. Volgens de regionale Duitse omroep SWR zullen de acht worden vervolgd wegens heling.

Een ondernemer uit de Duitse plaats Bad Dürkheim geldt volgens de SWR als spil in het netwerk. In een opslagplaats van de man werden de bronzen beelden en een relief van 40 ton teruggevonden. De werken zullen met een dieplader worden afgevoerd naar een opslagplaats van de politie. De operatie gaat enkele dagen duren. Wat er met de beelden gebeurt moet de Duitse staat als eigenaar beslissen.