Turkse oud-minister voert al campagne in Rotterdam

UPDATEHet kabinet wil geen Turkse campagne in ons land - maar die campagne is al begonnen. De Turkse oud-minister Sener sprak zondag in Rotterdam over het Turkse referendum. ,,Dit is toch democratie?’’

Quote

Dit referendum is niet alleen belangrijk voor Turkije, maar voor de hele wereld

Abdullatif Sener, Turkse ex-premier

,,Wat is de oplage van uw krant eigenlijk?’’ Abdullatif Sener, de Turkse vice-premier van 2002 tot 2007, wil eerst weten hoe groot zijn publiek is. Hoe meer, hoe beter – want iedereen moet horen wat hij te zeggen heeft. ,,Dit referendum is niet alleen belangrijk voor Turkije, maar voor de hele wereld.’’

Sener is in Nederland om te spreken over het Turkse referendum, dat op 16 april wordt gehouden, en waarvoor ook 250.000 Turkse Nederlanders kunnen stemmen. De peilingen voorspellen een nek-aan-nekrace, en dus telt elke stem. Ook voor Sener, die fel tegenstander is van de grondwetswijziging die president Erdogan voorstelt. En dus is hij deze zondagmiddag in Rotterdam, om in een hotel een toespraak te houden voor Turkse Nederlanders. ,,Deze grondwet is slecht voor Turkije. En daarom kom ik uitleggen waarom mensen tegen zouden moeten stemmen.’’

De Nederlandse regering wil geen Turkse campagne in Nederland. Toch bent u hier.

,,Ik heb inderdaad begrepen dat jullie er anders tegenaan kijken. Maar ik vind het vreemd dat mensen mogelijk geweerd worden. Dat zou niet moeten gebeuren. Als de veiligheid niet in het geding is, dan moeten mensen hier gewoon hun verhaal kunnen doen. Of ze nu voor of tegen de nieuwe grondwet zijn.’’

Quote

Ik vind het overigens vreemd dat ministers uit het ja-kamp nu worden tegengehouden, en dat ik hier blijkbaar wél mag zijn.

Abdullatif Sener, Turkse ex-premier

Maar er vinden hier volgende week parlementsverkiezingen plaats. Moet de Turkse campagne niet beperkt blijven tot Turkije?

,,Weet u: op de Turkse televisie is de campagne voor het referendum al tijden bezig. En dat volgen veel Nederlandse Turken ook. Alleen zijn die tv-zenders bijna allemaal op de hand van Erdogan. Journalisten die tegen hem zijn, worden tegengewerkt of vastgezet. En ik vind het belangrijk dat mensen niet alleen de argumenten uit het ja-kamp te horen krijgen, maar ook de andere kant van het verhaal.

Ik vind het overigens vreemd dat ministers uit het ja-kamp nu worden tegengehouden, en dat ik hier blijkbaar wél mag zijn. Het is niet eerlijk. En ook niet goed, want nu ontstaat de indruk dat het ja-kamp wordt tegengewerkt. Terwijl die in Turkije zo ongeveer elk tv-station tot hun beschikking hebben, en ik in Turkije bijna nergens mijn verhaal nog kan doen. Gelukkig mag ik hier wel zijn, en daar ga ik gebruik van maken.’’

Wat vertelt u de mensen straks over de grondwetswijziging?

,,Het neemt de rechterlijke macht en de ministeries veel bevoegdheden uit handen. Zelfs de ministers hebben straks niets meer te zeggen. Ook het parlement raakt haar belangrijkste bevoegdheden kwijt. Dit is mijn grote bezwaar tegen de plannen: alle macht gaat naar de president zelf. Hij bepaalt straks wie er op alle belangrijke plekken zitten, ook in de rechterlijke macht. Hoe kun je nog van een onafhankelijke rechterlijke macht spreken als de hoogste rechters door de president worden benoemd? Dit is allemaal ontzettend slecht voor de democratie en de vrijheid in Turkije. Voor zover je in het huidige Turkije überhaupt nog van democratie kunt spreken.’’

Bondgenoot

Sener was ooit een bondgenoot van Erdogan. Sterker nog: hij stond mede aan de basis van de AK-partij, de partij die Erdogan tot de dag van vandaag leidt. Maar de twee raakten verdeeld en Sener verliet de partij. Nu voert hij op persoonlijke titel campagne tegen de president. ,,Hij houdt van macht. Hij wil dat niemand hem meer ter verantwoording kan roepen. Maar zo werkt een democratie niet. Als dit doorgaat, wordt Erdogan in feite een staat op zichzelf. De staat Erdogan, ja.’’

Dan is het tijd voor zijn toespraak. Ruim honderd Turkse Rotterdammers wachten op hem – en ze willen bijna allemaal met hem op de foto, voor hij zijn toespraak houdt. ,,Dit is een grote meneer, hoor,’’ zegt organisator Hüseyin Kizilgöz, terwijl het applaus al klinkt. Met de andere vrijwilligers van het Platform Nee heeft hij de komst van Sener naar Rotterdam verzorgd. ,,Nederland is een democratisch land, iedereen moet z’n mening kunnen geven. Er wonen hier veel Turkse mensen, die mogen stemmen, dus komt de Turkse politiek ook hier naartoe. Ik vind het niet democratisch dat premier Rutte geen Turkse campagne in Nederland wil. Ik hoop dat zijn uitspraak per ongeluk was.’’

Quote

Als dit doorgaat, wordt Erdogan in feite een staat op zichzelf. De staat Erdogan, ja

Abdullatif Sener, Turkse ex-premier

Het kabinet laat weten dat het alleen bezwaar heeft tegen de komst van huidige Turkse ministers, en niet tegen die van oud-ministers.

Abdullatif Sener, een Turkse ex-politicus, hield vandaag een toespraak over het Turkse referendum in Rotterdam.
Volledig scherm
Abdullatif Sener, een Turkse ex-politicus, hield vandaag een toespraak over het Turkse referendum in Rotterdam. © Evert-Jan Daniëls