Verene Shepherd
Volledig scherm
Verene Shepherd © AD

'Verenigde Naties doen niets tegen sinterklaasfeest'

Nederland hoeft absoluut niet te vrezen voor een serieus signaal van de Verenigde Naties tegen het sinterklaasfeest. Dat zegt Marc Jacobs, de Belgische vertegenwoordiger van Unesco.

 
Alle heisa die de Jamaicaanse Shepherd heeft veroorzaakt met haar brief is niet meer dan een slechte zet in een spel van pressiegroepen in Nederland
Marc Jacobs, Unesco

Volgens hem bekleedt Verene Shepherd, die namens de VN kritiek uitte op Sinterklaas, geen enkele serieuze positie bij de VN. 'Ze is slechts een consultant die de naam van de VN misbruikt om een eigen agenda in de media te brengen,' aldus Jacobs.

Consultants
'Alle heisa die de Jamaicaanse Shepherd heeft veroorzaakt met haar brief is niet meer dan een slechte zet in een spel van pressiegroepen in Nederland', zegt de Belg. 'De vier ondertekenaars van die brief behoren helemaal niet tot de bevoegde organen van Unesco, maar gebruikten papier met het briefhoofd van 'de Verenigde Naties', eigenlijk het Hoog Commissariaat van de Mensenrechten. Het zijn een soort consultants die een vooronderzoek voor eigen gebruik doen, maar dan wel quasi-officieel vragen stellen aan de Nederlandse Staat.'

Magie verdwenen
De uitlatingen van Verene Shepherd neemt de magie van het aloude traditionele sinterklaasfeest weg, meent Jacobs.

'Het zou toch ongelooflijk jammer zijn als dat zou verdwijnen, omdat actiegroepen willen dat er geen verhalen, fantasieën en beelden meer circuleren over mensen met een donkergekleurde huid? Zouden Afrikanen dat echt willen, dat ze voortaan met de gom van politieke correctheid uitgewist worden of dat het leren geven uit de kindercultuur in Europa wordt geschrapt?'

Steekproef
Uit een steekproef kan de conclusie worden getrokken dat Zwarte Piet mag blijven. Het AD legde de vraag voor aan 155 mensen met een donkere huidskleur, in alle grote steden in de Randstad. Wat blijkt: 85 procent heeft geen enkel probleem met Zwarte Piet. 24 ondervraagden vinden inderdaad dat de kompaan van Sinterklaas afgeschaft moet worden, maar 131 mensen hebben geen enkel probleem met de traditie.

Uitnodiging intocht
Groningen wil Shepherd dan ook alle gelegenheid bieden om vast te stellen dat het Sinterklaasfeest een kinderfeest is dat heel veel mensen vooral veel plezier bezorgt. Vandaag of morgen ontvangt Shepherd post vanuit de stad met daarin een uitnodiging om aanwezig te zijn bij de landelijke intocht van Sinterklaas op 16 november.

Er zitten volgens wethouder Joost Van Keulen wel nogal wat consequenties aan zo'n bezoek, onder meer met betrekking tot de veiligheid. 'Daarover moeten we met de politie in gesprek. Als ze de uitnodiging aanvaardt en daadwerkelijk komt.'