De Turkse premier Recep Tayyip Erdogan.
Volledig scherm
De Turkse premier Recep Tayyip Erdogan. © ap

Premier Turkije: Franse genocidewet is racistisch

UpdateDe Franse wet die het ontkennen van de genocide op Armeniërs illegaal maakt, is volgens de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan 'discriminerend' en 'racistisch'. Turkije zal 'stap voor stap maatregelen nemen' tegen Frankrijk, zo benadrukte hij.

Wat de sancties precies zijn, wordt nog bekendgemaakt. Turkije heeft woedend gereageerd op het bericht dat de Franse Senaat de wet aangenomen heeft. De Turkse ambassadeur Tahsin Burcuoglu in Parijs waarschuwde voor een 'totale breuk' in de relatie tussen beide NAVO-landen.

De Turken geven toe dat veel Armeniërs zijn vermoord in de nadagen van het Ottomaanse Rijk, bijna 100 jaar geleden. Maar Ankara ontkent dat er sprake was van volkerenmoord. Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken veroordeelde de Franse wetgeving scherp.

'Kalmte'
De Franse minister Alain Juppé heeft Turkije vanochtend opgeroepen tot kalmte. Hij zei tegen het tv-station Canal+ dat de wet slecht is getimed en er persoonlijk ook op tegen te zijn. Parijs wil een goede relatie met Turkije, voegde hij eraan toe. 'We hebben zeer belangrijke economische en handelsbetrekkingen. Ik hoop dat de realiteit van de situatie niet wordt overweldigd door emoties.'

President Nicolas Sarkozy tekent de wet naar verwachting voor eind februari. Hij heeft premier Erdogan eerder een brief gestuurd waarin hij stelt dat de wet tegen niemand gericht is, maar alleen bedoeld is om het lijden van de Armeniërs in het verleden aan de orde te stellen. Erdogan zei echter dat Sarkozy uit is op electoraal voordeel. Ongeveer 500.000 Fransen zijn van Armeense komaf.

De Franse genocidewet ligt heel gevoelig in Turkije. Armeniërs menen dat de voorloper van Turkije, het Ottomaanse Rijk, tijdens en na de Eerste Wereldoorlog verantwoordelijk was voor een genocide. Turkije erkent dat erg veel Armeniërs zijn omgekomen, maar ontkent dat ze systematisch zijn uitgeroeid.

Vrijheid van meningsuiting
Veel Armeniërs in Turkije zijn ook tegen het Franse wetsvoorstel. Orhan Dink, de broer van de vermoorde Armeens-Turkse journalist Hrant Dink, zei onlangs dat de wet de vrijheid van meningsuiting beperkt. 'We moeten onze pijn niet in handen laten vallen van politici', zei Dink.

Het Ottomaanse Rijk was in de Eerste Wereldoorlog (1914-1918) vijand van het aangrenzende Rusland. In het grensgebied leefden veel christelijke Armeniërs die toen als mogelijke collaborateurs werden gezien. Vanaf april 1915 werden de Armeniërs weggevoerd. Honderdduizenden overleefden de oorlog niet.

Alain Juppé, gisteren in Brussel.
Volledig scherm
Alain Juppé, gisteren in Brussel. © ap