Volledig scherm
Het AZC Droomgaard © Beeld Werkt

Scholier krijgt begeleider bij passeren azc Kaatsheuvel

De gemeente Loon op Zand stuurt vanaf maandag begeleiders mee met kinderen die op weg naar school een toekomstige opvanglocatie voor 1200 asielzoekers passeren. Het gaat om kinderen die vanuit Kaatsheuvel naar het speciaal onderwijs in Waalwijk fietsen.

Quote

Dit stigmatiseert en criminaliseert vluchtelingen. Ook naar de rest van het land is dit een onjuiste boodschap. Dit werkt uiteindelijk con­tra­pro­duc­tief

Martijn van der Linden

De gemeente noemt de opvang niet onveilig, maar 'een deel van de ouders laat zich niet overtuigen', zegt wethouder Ligtenberg. De begeleiding bestaat uit vrijwilligers of ongewapende beveiligers. Vluchtelingenwerk Nederland noemt de beveiliging stigmatiserend voor vluchtelingen en 'een verkeerd signaal' naar de rest van Nederland.

De beveiliging geldt voor een deel van de ongeveer zestig leerlingen die in Kaatsheuvel wonen en met de fiets naar de basisschool voor speciaal onderwijs het Zilverlicht gaan. Als dit voor maandag niet geregeld kan worden, staat er een touringcar klaar. Wie dat gaat betalen, kan de gemeente nog niet zeggen.

De gemeente kiest voor de begeleiding, omdat het overleg met ouders niets heeft opgeleverd. Wethouder Wil Ligtenberg (onderwijs):  ,,Het is veilig, blijkt uit overleg met het COA en de politie. Maar we hebben ervoor gekozen om ouders niet te overtuigen van dat feit. Een deel van de ouders laat zich namelijk niet overtuigen''

Om 'tegemoet te komen aan het gevoel van onveiligheid' zorgt de gemeente daarom toch voor begeleiding. De wethouder zegt dit alleen te doen omdat het gaat om leerlingen in het speciaal onderwijs, die structuur en helderheid nodig hebben. "We hebben er sterk over nagedacht of we nu geen verkeerd signaal afgeven. Dat het toch onveilig is. Maar we doen dit omdat het kinderen zijn die niet zomaar een andere route kunnen fietsen. Zo'n verandering kan een deel van de leerlingen niet aan.''

Verkeerd signaal
Vluchtelingenwerk Nederland vindt de begeleiding inderdaad een verkeerd signaal. ,,Zorgen van bewoners moet je serieus nemen, maar  nu bevestigt de gemeente de onterechte angsten van mensen. Dit stigmatiseert en criminaliseert vluchtelingen. Ook naar de rest van het land is dit een onjuiste boodschap. Dit werkt uiteindelijk contra-productief,'' zegt Martijn van der Linden van Vluchtelingenwerk.

Quote

We hebben de gemeente gevraagd of het nog steeds veilig is. Blijkbaar niet, anders waren deze maatregelen er niet

Michael van Gils

Enkele ouders zijn juist tevreden met de maatregel van de gemeente. ,,Dat is het minste wat ze kunnen doen,'' zegt Michael van Gils. Zijn 12-jarige kind fietst elke dag langs vakantiepark Droomgaard om naar het speciaal onderwijs te gaan. Hij is daarmee een van de bezorgde ouders die naar de gemeente is gestapt. "Vorig jaar is het leerlingenvervoer afgeschaft door bezuinigingen. Nu we hoorden van de 1200 asielzoekers zijn we naar de gemeente gegaan en hebben we gevraagd of het nog steeds veilig is. Blijkbaar niet, anders waren deze maatregelen er niet.''

Mobieltjes
De gemeente ontkent dat de maatregel genomen is, ómdat het onveilig is. Van Gils is echter niet overtuigd. "Die vluchtelingen komen met niets. Onze kinderen hebben mobieltjes. Kijk, je weet gewoon niet wie die 1200 asielzoekers zijn. Wij hebben gezegd: als er iets met onze kinderen gebeurt, is de gemeente verantwoordelijk. Het is daarom goed dat de gemeente niet afwacht en nu deze maatregelen neemt.''

De ouders van de kinderen op het Zilverlicht ontvangen nog een brief met meer informatie. Vluchtelingenwerk Nederland roept de gemeente op om opnieuw met de ouders om tafel te gaan. ,,Alleen door in gesprek te blijven kun je het wantrouwen wegnemen. Het is een heel verkeerd signaal om bij voorbaat toe te geven aan de onterechte gevoelens van angst.''