Volledig scherm
© reuters

Spaceshuttle Endeavour voorgoed geland

De spaceshuttle Endeavour is voor de laatste keer in zijn bestaan geland. Het ruimteveer kwam vrijdag aan op de internationale luchthaven van Los Angeles. Daar was het naartoe gebracht op de rug van een speciale Boeing 747. Volgende maand gaat de spaceshuttle over de weg naar een museum in Los Angeles.

De Endeavour was woensdag vertrokken van de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida. Onderweg maakte de spaceshuttle onder meer een tussenstop in Houston, thuisbasis van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Vrijdag volgde het laatste deel van de reis, een rondvlucht boven Californië. De Endeavour vloog onder meer over Sacramento, San Francisco en Los Angeles.

De Endeavour werd eind jaren 80 gebouwd in de buurt van Los Angeles. Hij verving de Challenger, die bij een lancering in 1986 was ontploft. In zijn loopbaan voerde de spaceshuttle 25 missies uit. De Endeavour was in totaal 299 dagen in de ruimte, draaide 4671 rondjes rond de aarde en legde ongeveer 198 miljoen kilometer af.

De reis naar Los Angeles was überhaupt de laatste keer dat een spaceshuttle de lucht inging. Het ruimteveer Discovery ging in april naar het National Air and Space Museum bij Washington, het testtoestel Enterprise is sinds juni te zien in New York. De Atlantis blijft als pronkstuk achter op lanceerbasis Cape Canaveral.

Amerika haalde de spaceshuttles vorig jaar uit de vloot. Een opvolger is er nog niet. Momenteel kunnen alleen Rusland en China mensen de ruimte in brengen.