Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Voetballer Soufyan Ahannach is gepresenteerd als nieuwe speler van Brighton & Hove Albion © rv

Ahannach: Nederlandse club hebben zitten slapen

DroomtransferSoufyan Ahannach (21) kijkt zijn ogen uit bij Brighton & Hove Albion, waar hij voor drie jaar heeft getekend.

Door Mikos Gouka

Voor Soufyan Ahannach is dit seizoen niet de Jupiler League maar de Premier League zijn werkterrein. De aanvaller van Almere City heeft met de verrassende stap naar Brighton zijn droomtransfer te pakken.

Het verschil is één woord, maar de stap van de Jupiler League naar de Premier League is gigantisch.

,,Dat besef ik uiteraard, ik kom niet uit de wereldtop. Daar had ik het nog met mijn nieuwe teamgenoot Davy Pröpper over. Sommige spelers krijgen pas de kans op zo'n avontuur als ze een paar seizoenen stabiel hebben gepresteerd in de top van Nederland. Die stappen sla ik over, maar ik zie dit jaar puur als een kans om mij te ontwikkelen. Ik verwacht zeker niet dat ik er gelijk zal staan.''

Hebben de Nederlandse clubs zitten slapen?

,,Die vraag heb ik meer gekregen de afgelopen dagen. Het is wel apart dat de Nederlandse clubs helemaal niet naar mij hebben geïnformeerd, maar een club uit de grootste competitie van de wereld wél. Vorig seizoen heb ik mijn contract verlengd, omdat de juiste clubs niet op de stoep stonden. Bij Almere City lukte afgelopen seizoen vrijwel alles, maar de interesse kwam dus uit Engeland. Daarmee ben ik uiteraard wel enorm blij.''

Hoe is Brighton bij jou terecht gekomen?

Volledig scherm
© pro shots

,,Mijn twee broers hebben de zakelijke kant van het verhaal gedaan. Zij hebben mij op een gegeven moment alleen verteld dat er interesse was uit de Premier League. Dat was een geweldig bericht. Ik maak een mooie transfer naar een prachtige competitie. Het komt zelden voor dat een speler vanuit de Jupiler League rechtstreeks de stap maakt naar de Premier League.''

Wat zijn ze met je van plan?

,,Dat is nog niet in te schatten, al hebben ze wel een toekomstplan uitgestippeld. Maar waar ik sta ten opzichte van mijn medespelers, dat weet ik nog niet zo kort na mijn entree. Ik laat het voorlopig gewoon allemaal op me af komen. Clubs in het buitenland kijken vaak naar statistieken en die zijn bij mij in orde. Ze willen met mij aan de slag, mij snel naar een hoog niveau brengen.''

Je laat ook zien dat het niet altijd nodig is om een opleiding bij een grote club te hebben genoten.

,,Ik ben zelfs pas op mijn twaalfde begonnen met voetballen. De laatste vijf seizoenen ben ik steeds beter geworden bij Almere City. Nu ben ik 21 jaar en zet ik deze stap. Ook een mooi compliment voor Almere City. Vincent Janssen heeft bij die club de stap gezet naar AZ en later Tottenham. Pablo Rosario werd weggehaald door PSV. En nu speel ik bij Brighton & Hove Albion.''

Jouw broer Alami (47) speelde meer dan 200 wedstrijden in het betaalde voetbal bij Telstar, MVV en Emmen. Hij kreeg nooit de kans om een echte stap te zetten.

,,Ik heb hem zelf niet vaak zien spelen, maar ik heb de beelden gezien. Hij heeft zelfs het nationale elftal van Marokko gehaald. Maar niet iedereen krijgt een kans om een enorme stap te zetten. Daarom pak ik dit ook met beide handen aan. Het is nu aan mij om te laten zien dat Brighton het goed heeft gezien.''

En dat de Nederlandse clubs hebben zitten slapen?

,,Ook dat ja, hahaha.''