Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© ANP

'Sámen, dat betekent hier heel veel'

Klaas-Jan HuntelaarKlaas-Jan Huntelaar (33) zal altijd een 'Holländer' blijven uit de Achterhoek, maar onmiskenbaar is hij deel gaan uitmaken van de clubcultuur van Schalke 04, emotioneel bolwerk uit het Rührgebied. Na zeven jaar kent hij de club als geen ander. ,,Als het slecht gaat, weegt hier alles wat zwaarder.''

Quote

Elk jaar gaan we wel een keer met de gehele selectie naar de mijnen, om te zien waar Schalke vandaan komt

Volledig scherm
© Getty Images

Hij kent ze als zijn buren inmiddels, al die mensen rond het trainingsveld van Schalke 04. Het oudere echtpaar. De verzamelaar, met zijn speldjes en zijn prullaria. De vrouw die het altijd even over de aankomende wedstrijd wil hebben.  

Klaas-Jan Huntelaar groet ze al bijna zeven jaar lang, bijna elke trainingsdag van de week. Als hij de trap af loopt naar beneden, vanuit de hoger gelegen kleedkamers, staan ze er allemaal al, met petjes en sjaals in het Königsblau. Soms met vele honderden tegelijk.  

,,Schalke is in alles een echte publieksclub'', vertelt Huntelaar. ,,Alles is daar ook op ingericht, op de mensen, de fans. De trainingen zijn bijna altijd openbaar, er zijn tal van activiteiten met supporters en supportersclubs. Elk jaar gaan we wel een keer met de gehele selectie naar de mijnen, om te zien waar Schalke vandaan komt. Om te horen hoe de mensen hier denken en leven. De mijnwerkers van toen vertellen dan hoe ze vroeger op elkaar waren aangewezen, diep onder de grond. Dat je hard moet werken, op elkaar moet kunnen vertrouwen. Sámen: dat betekent hier heel veel.''

Volledig scherm
© EPA

Overweldigend

Volledig scherm
© AP

Schalke 04, volksclub van het Rührgebied. Club van arbeiders en mijnwerkers, verbonden in een diepe, haast tragische hunkering naar succes. Een club ook waar het nooit rustig is, en waar ze haast elk jaar weer opnieuw beginnen, met wéér een nieuwe trainer.  

,,Die emotie, die reuring is ook wat het zo mooi maakt'', vertelt Huntelaar. ,,In goede tijden is het echt fantastisch, overweldigend bijna. Dan word je als het ware opgetild als voetballer. Maar het werkt ook de andere kant op: de mensen zijn zó enorm betrokken, dat je het ook aan alles voelt als het slecht gaat. Dan weegt alles zwaar, lijkt het wel.''  

In het heden is dat niet anders, nu Schalke wéér een moeizaam seizoen doormaakt in de Bundesliga. Vanavond tegen Ajax dreigt bovendien uitschakeling in de Europa League, na de kansloze nederlaag in Amsterdam (2-0).

,,Het publiek zal altijd achter ons staan'', aldus Huntelaar, normaal gesproken opnieuw wisselspeler tegen zijn oude club. ,,Maar in dit soort periodes is het lijntje wel wat dunner. Is er minder krediet. Als de vonken vanaf het veld niet overslaan, kunnen de fans ook kritisch zijn. Dat voel je ontstaan, ook als speler.''

Volledig scherm
© AP

Vleesbranders

Quote

Het zal wennen zijn hier niet meer elke dag te zijn

Volledig scherm
© Photo News

Bij Schalke 04 is het haast onmogelijk om géén binding te voelen met de achterban, met de regio en met de clubcultuur. Het is haast overal waar je kijkt, al wanneer Huntelaar de omgeving van het stadion 'Auf Schalke' nadert, rijdend vanuit zijn huis in de Achterhoek.  

,,Je hebt Trompeten-Willy, een bekende supporter die altijd een deuntje begint te spelen op de tribune'', aldus Huntelaar, Schalkes Europees topscorer met 31 goals. ,,Materiaalman Henrico. Lars, de busschauffeur. De liedjes op de Nordkurve, de spandoeken. Ik kijk daar altijd even naar in het stadion: naar de namen van dorpen en regio's op die doeken. Dudenhofen, Milligen. Ook in Twente is Schalke enorm populair. Het beslaat een enorm gebied.''  

Werk en voetbal. Gelsenkirchen en omgeving ís domweg niet veel meer dan dat. Probeer er maar eens een gezellig dorpspleintje te vinden, of een rustieke, lommerrijke laan. Horeca? Ja, rond het stadion vooral, waar het wemelt van de Bierstubes.  

,,De club is letterlijk alles voor de mensen'', aldus Huntelaar. ,,Ze staan ermee op, gaan ermee slapen. Ze willen het liefst elke dag op de club zijn, van 's ochtends tot 's avonds. Het is hun leven. Je hebt ook van die vleesbranders, waarmee je het logo van Schalke in het vlees kunt branden op de barbecue. En de supporters verzamelen die spullen ook allemaal.''

Volledig scherm
© ANP Pro Shots

Topaankoop

Volledig scherm
© Photo News

Hij kwam er binnen als een van de vele aankopen, in 2010, destijds als speler van AC Milan. Een topaankoop voor de club uit Gelsenkirchen, zeker, maar de band groeide pas naarmate de jaren vorderden. 

,,Het seizoen waarin ik topscorer werd, 2011-2012, hielp natuurlijk heel erg mee'', aldus Huntelaar. ,,Dat was in alle opzichten een fantastisch jaar, ook voetballend gezien. We hadden Draxler, Farfán, Raúl. Allemaal slimme, supergoede voetballers, die elkaar en mij als spits feilloos aanvoelden. Als je dan ziet wat het hier losmaakt als het goed gaat: onvergetelijk.''  

De jaren daarna waren wisselend, ook voor de spits zelf. De Nederlander was geregeld aanvoerder en erg populair bij de Nordkurve, maakte bijna elk seizoen zijn goals, maar Schalke kon de verwachtingen nooit meer helemaal waarmaken. Huntelaar had bovendien elk jaar een andere trainer, soms zelfs meerdere in één seizoen. Allemaal met hun eigen visie, hun eigen ideeën.  

,,In Duitsland wordt Bayern negen van de tien keer kampioen'', aldus Huntelaar. ,,De rest strijdt voor de plekken daaronder, of voor een beker. Die clubs zijn ook enorm aan elkaar gewaagd, de verschillen zijn vaak klein. Het heeft met geld te maken, maar ook met structuur, met een duidelijk beleid over meerdere jaren. Dat blijkt bij Schalke lastiger.''  

Het is het profiel van een typische volksclub, continu heen en weer geslingerd door emoties. Met welk gevoel neemt Huntelaar straks afscheid, na zeven roerige jaren, als zijn contract afloopt? ,,Moeilijk te zeggen, vooral omdat ik er nu nog midden in zit. Maar de club is wel zeven jaar een groot onderdeel geweest van mijn carrière, van mijn leven ook. Je stopt er elke dag zo veel in als je kunt. Dat wordt wel iets om even bij stil te staan, ja. Het zal wennen zijn hier niet meer elke dag te zijn.''

Volledig scherm
© ANP Pro Shots