Sneijder: 'Ik ben nu echt gelukkig in Turkije'

VideoDe vormcrisis is voorbij. Het wedstrijdritme is terug. Wesley Sneijder is een gelukkig mens, want hij heeft eindelijk zijn draai gevonden bij Galatasaray. Dat zei de aanvoerder van Oranje, met Yolanthe aan zijn zijde, bij de lancering van de commercial voor Lipton ijsthee waarin beiden te zien zijn.

Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© getty
Wesley Sneijder.
Volledig scherm
Wesley Sneijder. © EPA
Volledig scherm
© epa


Sneijder houdt niet alleen van de ijskoude frisdrank, maar ook van Adana kebab, flinterdunne Turkse lahmacun pizza en çis köfte, een vegetarische snack op een blad ijsbergsla en besprenkeld met citroen. En allemaal zo pittig mogelijk. 'I love spicy', zegt Sneijder, waarna hij het nog een aantal keren in het Turks herhaalt: 'Çok, çok, seviyorum.'

'In het begin waren de verwachtingen heel hoog gespannen, ook bij mezelf', zegt Sneijder in AD Sportwereld over zijn transfer in de winterstop van Inter naar de Turkse topclub Galatasaray. 'Het was moeilijk. Het was allemaal nieuw, een ander systeem ook. Nu voel ik me op mijn plek en ik ben echt gelukkig hier.'

Hij werd in de afgelopen wedstrijden herhaaldelijk gewisseld door trainer Fatih Terim, vaak al na de eerste helft. En in de sportpers groeide de kritiek. De ommekeer kwam in de Champions League-wedstrijd tegen Real Madrid. Die werd met 3-2 gewonnen, mede dankzij een prachtige goal van de 28-jarige middenvelder.

En afgelopen weekend, in de uitwedstrijd tegen Karabükspor, de nummer 13 op de ranglijst van de Turkse eredivisie, maakte de Nederlander het enige doelpunt. Als dank wordt hij sindsdien met een nieuwe bijnaam aangeduid, Wesley 'Sniper' (scherpschutter). 'Zijn optreden was een Oscar waard' en 'Hij vertegenwoordigt een Tulpen Revolutie', aldus de sportkranten.

Er zijn in de Turkse competitie nog vijf wedstrijden te gaan en Galatasaray staat bovenaan met vier punten meer dan aartsrivaal Fenerbahçe, de club van Dirk Kuyt. Sneijder denkt nog niet aan de mogelijk beslissende derby tegen Fener op 12 mei. 'Er zijn nog drie belangrijke wedstrijden voor die derby. We gaan voor de titel. En we gaan nog harder ons best doen om elke wedstrijd te winnen, voor onze geschorste coach Fatih Terim.'