Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Ajax vertrouwt tegen Nice opnieuw op een elektrisch geladen Arena

In Europees verband is Ajax al bijna twee jaar ongeslagen in eigen huis. Een fijne gedachte met het oog op de thuiswedstrijd van morgenavond tegen OGC Nice.

Door Nik Kok

Ergens tussen het magnifieke doelpunt van Kasper Dolberg tegen Standard Luik en die elektrisch geladen avond in mei tegen Olympique Lyon, is het onoverwinnelijke Ajax in het eigen stadion ontstaan.

Maar zelfs daarvoor konden slechts weinig ploegen winnen in Amsterdam. Bijna twee jaar is Ajax in Europees verband niet meer geklopt in eigen huis. De sof op 4 augustus 2015, toen Rapid Wien Ajax uit de CL-play-offs hield, was destijds groot. De wederopstanding daarna knap.

Al sijpelde het echte onoverwinnelijke gevoel pas vorig seizoen de Arena binnen. Want in 2015-2016 bleef Ajax ook ongeslagen, maar de sobere remises tegen Celtic, Fenerbahçe en Molde bleken niemendalletjes bij het grotere werk van het seizoen erna. Met feestparadewedstrijden tegen FC Kopenhagen en Schalke 04 als welkome generale repetities voor de thuiswedstrijd met eeuwigheidswaarde tegen Olympique Lyon in de halve finale van de Europa League (4-1).

Joël Veltman zei voor de heenwedstrijd tegen Nice dat hij had nagedacht over de vraag hoe het nou kwam dat Ajax vorig seizoen vooral goed was in eigen huis en minder in uitwedstrijden. ,,Toch dat gevoel van de twaalfde man’’, denkt de aanvoerder. ,,Uit gaat het publiek van de tegenstander er ook achter staan. Daardoor kregen we het vaak lastig. Ik heb er met de andere jongens over gesproken en ik denk echt dat we van het afgelopen jaar hebben geleerd, wat dat betreft.’’

Davy Klaassen, de vorige captain, liet afgelopen seizoen voor het duel met Olympique Lyon al optekenen dat hij de sfeer zo goed vond. ,,De fans blijven maar gaan. Het is niet dat je daardoor je vermoeide benen niet meer voelt, maar het voelt wel alsof je niet met elf maar met 50.000 mensen op het veld staat.’’

Quote

De fans zitten echt nog in die flow van het vorige seizoen. Hopelijk kan Ajax daarvan profiteren

Sonny Silooy

Nouri

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Op dat punt zit het morgenavond wel goed, in wat de eerste thuiswedstrijd wordt sinds de tragische ineenstorting van Abdelhak Nouri tijdens een oefenduel in de voorbereiding. Het zal de wedstrijd in elk geval van een zekere emotionele lading voorzien. Nouri ligt in het AMC met een hersenbeschadiging, maar zijn aanwezigheid zal vijf kilometer verderop in de Arena ongetwijfeld alsnog worden gevoeld.

Het hoopvolle 1-1 gelijkspel dat werd behaald in Nice, is een opsteker. De uitverkochte Arena, ondanks de vakantieperiode, moet de rest doen. ,,Het is die verwachting. Die hoop’’, zegt oud-verdediger Sonny Silooy, die in mei nog aanwezig was bij de wedstrijd tegen Olympique Lyon. Ajax had toen het team dat in 1992 de UEFA Cup had gewonnen, uitgenodigd. Bij wijze van gedenkwaardige herinnering. Silooy zag zelden zo’n kolkend stadion. ,,Terwijl ik de Arena ook ken als speler van De Graafschap. In een tijd dat clubs dachten dat er wat te halen was in Amsterdam. En toen speelden we daadwerkelijk ook gelijk.’’

Nu is dat niet meer het geval, denkt Silooy. ,,Het is geen Rostov. Zo’n stadion zonder sfeer in een verre uithoek van Europa.’’ Er is iets ontstaan, vervolgt Silooy. ,,Ze spelen ook echt als Ajax. Tegen Lyon had het wel 9-4 kunnen worden. Dat aanvallende voetbal, dat spreekt aan. Dan krijg je het publiek vanzelf mee. Ik denk dat de supporters nog echt in die flow zitten van het vorige seizoen. Hopelijk kan Ajax daarvan profiteren.’’

De tragiek rond Nouri speelt natuurlijk ook mee. Silooy: ,,Dat hebben de spelers zelf aangegeven. Dat het een extra impuls geeft. Hij zal het niet zo zeggen, maar de trainer zal daar zijn voordeel uit halen.’’

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie