Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Eljero Elia (links). © AFP

'Elly speelt zo in de Champions League'

Eljero EliaEljero Elia (30) beleefde vorige week een goed debuut bij Basaksehir. In de voorronde-wedstrijd voor de Champions League tegen Club Brugge maakte hij een belangrijke treffer. Dankzij de 3-3-uitslag heeft de Turkse club een goede uitgangspositie voor de return van vanavond. ,,Thuis gaan we ze pakken'', zegt de oud-Feyenoorder.

Door Dennis van Bergen

Volledig scherm
Eljero Elia (rechts). © AFP

Een walm van eau de toilette trekt door de catacomben van het Jan Breydelstadion. Even daarvoor heeft Eljero Elia hier, in het piepende en krakende onderkomen van Club Brugge, een fraaie entree beleefd namens Basaksehir. En nu laat hij hier, in een decor van oud Belgisch beton en verwarmingsketels, de complimenten van de Turkse pers welgevallig over zich heenkomen. Wat wil je ook na een wedstrijd waarin de aanvaller, behalve zijn prima spel, opviel met een doelpunt en daarmee voor een gunstige uitgangspositie (3-3) zorgde voor de return van vanavond. ,,Thuis gaan we ze pakken'', zegt Elia met de hem kenmerkende branie. ,,Elly speelt straks in de Champions League.''

Typisch Elia, een man die bij voorkeur in de derde persoon praat. Alsof hij het niet over zichzelf heeft, maar over een zeldzaam wandschilderij. En zo analyseert hij een wedstrijd op een avond als deze ook. Als toeschouwer van zijn eigen toneelstuk. ,,Moeizame eerste helft (2-0), maar na rust gewoon de baas zijn, hè. Met een lekkere goal van Ellygoala.''

Gretig

Quote

Ik ga belangrijk worden voor... eh... Basaksehir.

Eljero Elia

Niet dat Elia het type is dat anders gebukt gaat onder twijfels, maar toch: duidelijk is dat het hem goed gaat bij zijn nieuwe werkgever. Gretig oogt hij. Je ziet het aan die kenmerkende Elia-dingentjes. Het stampvoeten, nadat een ploeggenoot een kans gemist heeft. Het alert zijn wanneer een bal door stuitert, waardoor hij koeltjes de 2-2 tegen de touwen kan schieten. Het onbevreesd juichen na de 2-3, pal voor een vak met boze Belgische supporters. Elia: ,,Ik ben bij Feyenoord door de voordeur vertrokken. En ik ga hier straks ook weg als grote man. De club wil elk jaar voor Champions League gaan en prijzen winnen. En ik ook. Ik ga belangrijk worden voor... eh... Basaksehir.''

Elia, hij praat zoals hij voetbalt: bevlogen, ongeremd en soms met een fijne uithaal. Al is het, zo blijkt, wel nog even zoeken naar de juiste woorden. Niet zo gek ook. Onder de huidige naam zag de club drie jaar terug pas het levenslicht. Met de daarmee gepaard gaande startproblemen van dien. Elia, lachend: ,,Ik geloof dat er bij thuisduels maar vijfhonderd á duizend supporters komen kijken. Dat is even wat anders dan in De Kuip, ja.''

Compound

Volledig scherm
Eljero Elia. © BELGA

En het leven in Turkije zal vermoedelijk eveneens wat verschillen met dat in Den Haag-zuid, waar de overheid er voor zover hij weet nooit voor waarschuwde demonstraties, samenscholingen en drukke plaatsen te mijden. ,,Toch ervaar ik Turkije als vrij rustig'', zegt Elia, die straks met zijn vrouw Sanne en hun dochters Sael, Heavenly en Kasey een compound betrekt. ,,Alleen op het vliegveld zie je wel dat agenten flink bewapend zijn. Voor ons is het vast lekker wonen straks'', zegt de aanvaller, die nu nog in een hotel verblijft.

Van daaruit volgt Elia de verrichtingen van de club waarmee hij afgelopen seizoen kampioen van Nederland werd nog altijd nauwlettend. En helpt hij zelfs waar mogelijk. ,,Ik zit nog steeds in de groepsapp met de jongens van Feyenoord”, bekent Elia. ,,Dat is handig. Op die manier kan ik nieuwelingen ondersteunen. Kan ik ze zich op hun gemak laten voelen in de Kuip, advies geven.”

Een rol die hij voor zichzelf ooit ook weer voor zich ziet, wanneer zijn avontuur er in Istanbul op zit. Elia: ,,In twee jaar tijd is Feyenoord míjn club geworden. Ooit keer ik terug in De Kuip. Niet als speler waarschijnlijk, maar misschien wel als jeugdtrainer ofzo. Mijn gevoel bij de club is enorm sterk. Ik hoop van harte dat ze dit jaar weer kampioen worden.''

Volledig scherm
Eljero Elia (links). © BELGA