Volledig scherm
© anp

Weerstand in regio tegen islamscholen

Islamitische scholen krijgen maar moeilijk voet aan de grond in de Haagse regio. Vandaag spant koepel Yunus Emre een zaak aan tegen de weigering van een school in Zoetermeer, het bezwaar tegen de afkeuring in Westland loopt óók nog.

Over de opening van een islamitisiche basisschool in de Haagse wijk Escamp deed Abdelsadek Maas twaalf jaar. Het verbaast de directeur van de Haagse scholenkoepel Yunus Emre dus niet dat hij nu al jaren strijdt voor scholen in de gemeenten Westland en Zoetermeer. ,,Je moet een lange adem hebben, en die heb ik gelukkig.''

Maas probeert zijn 'imperium' vanuit Den Haag, waar hij inmiddels vier vestigingen heeft, uit te breiden naar verschillende buurgemeenten. Maar dat gaat niet vanzelf. De Delftse gemeenteraad weigerde aanvragen voor een islamitische school keer op keer en in Westland en Zoetermeer lopen ze ook niet bepaald warm voor zulke plannen.

Vandaag vecht Maas bij de Raad van State het besluit van de gemeente Zoetermeer aan, die weigert groen licht te geven voor een islamitische basisschool. Volgens de gemeenteraad kloppen de prognosecijfers die Maas aanleverde niet. Die prognose is gebaseerd op de belangstelling voor islamitisch basisonderwijs in de gemeente Alphen aan den Rijn over het schooljaar 2013/2014. Volgens de Zoetermerse raad bieden deze cijfers echter geen goede referentie voor Zoetermeer. Daardoor zou het te onzeker zijn of de verplichte stichtingsnorm van 317 leerlingen binnen vijf jaar wordt gehaald.

Quote

Het stichten van een nieuwe school, dat is echt hogere wiskunde

Abdelsadek Maas

Staatssecretaris
Een soortgelijke zaak speelt in Westland. Weliswaar stemde de gemeenteraad daar vorige zomer nipt vóór de komst van de school, maar staatssecretaris Dekker van Onderwijs stak er een paar maanden later alsnog een stokje voor. Volgens hem klopt de argumentatie in de aanvraag van Maas niet. Die voorspelt dat er 500 leerlingen afkomen op de school, op basis van een vergelijking met de gemeente Maatstricht. Dekker stelt echter dat het percentage niet-westerse allochtonen in de Limburgse stad hoger ligt dan in Westland. De vergelijking zou dus mank gaan.

Maas vecht ook dat besluit aan, via een beroep bij het ministerie van Onderwijs. De zaak dient volgens hem binnen enkele maanden. ,,Het stichten van een nieuwe school, dat is echt hogere wiskunde'', zegt Maas. ,,Het is enorm ingewikkeld. Zo moet je je prognoses baseren op gegevens in andere steden, maar er is geen gemeente in Nederland die écht op een andere lijkt.''

Quote

Ik moet volgens de wet binnen vijf jaar 330 leerlingen hebben in Escamp, maar het huidige gebouw daar is te klein

Abdelsadek Maas

Hoop
Zijn hoop is gevestigd op een nieuw wetsvoorstel, waar de politiek overigens nog over moet beslissen. ,,Als het doorgaat, kunnen ouders via hun DigiD aangeven op wat voor soort school ze hun kind willen inschrijven. Dan kunnen we dus met harde gegevens komen.''

Ondertussen is hij ook nog bezig met de gemeente Den Haag, waarmee hij probeert te regelen dat er nóg een nieuwe locatie komt in Escamp. ,,Ik moet volgens de wet binnen vijf jaar 330 leerlingen hebben in Escamp, maar het huidige gebouw daar is te klein. Ik moet binnen een straal van een kilometer een bijgebouw hebben.'' Twaalf jaar heeft hij dus niet de tijd, deze keer. ,,Het moet sneller lukken. Ik ben altijd optimistisch ingesteld. Dat móet ook wel in mijn positie.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag