Hardwell opent Twitch-kanaal met optreden op groot eSports-toernooi

VideoDe Nederlandse DJ Hardwell heeft een eigen Twitch-kanaal (een site waarmee je onder andere games kunt livestreamen) geopend. De 29-jarige Bredanaar vierde die gelegenheid met een speciaal optreden tijdens de Intel Extreme Masters, een van de grootste eSports-toernooien ter wereld, dat werd gehouden in de Poolse stad Katowice. Tijdens dat toernooi speelden de beste pro-gamers ter wereld in diverse games om in totaal 650.000 dollar aan prijzengeld.

Volledig scherm
Hardwell tijdens zijn optreden © Helena Kristiansson/ESL

Met zijn optreden, dat live werd uitgezonden op zijn nieuwe Twitch-kanaal, verzorgde Hardwell ook de opening van de finale in het Counter-Strike: Global Offensive-toernooi. De toernooien rond dat populaire schietspel worden steevast door tienduizenden fans op de voet gevolgd, zowel in het stadion als via livestreams.

De Nederlandse DJ besteedt zijn tijd zelf echter liever aan het onlangs uitgekomen The Legend of Zelda. ,,Ik ben nu natuurlijk in de zevende hemel met The Legend of Zelda: Breath of the Wild op de Nintendo Switch. Ik heb al veertig tot vijftig uur in de game gestoken", vertelde de populaire DJ aan Tweakers voorafgaand aan zijn optreden. 

Livestreams
De liefde voor games heeft Hardwell naar eigen zeggen altijd gehad. Zijn Twitch-kanaal biedt hem de mogelijkheid zijn beide passies met elkaar te combineren. ,,Ik wil met mijn Twitch-kanaal een brug slaan tussen muziek en games. Die twee hebben veel met elkaar te maken. Ik wil daar op mijn kanaal allerlei dingen mee doen. Dat kan bijvoorbeeld zijn dat ik zit te gamen terwijl ik nieuwe muziek laat horen, of misschien maak ik ooit wel eens muziek speciaal voor een game en kan ik live op Twitch laten zien hoe ik met die muziek bezig ben", zo schetste Hardwell de toekomst van zijn kanaal. Ook wil de DJ zijn fans uitnodigen om online met of tegen hem te gamen.

Met het ongeveer twintig minuten durende optreden in Katowice wist Hardwell de aanwezige eSportsliefhebbers goed te vermaken. Omgekeerd gebeurde dat ook: de DJ was aandachtig toeschouwer bij de StarCraft II-finale. ,,Heel spannend! Ik begrijp StarCraft redelijk, dus ik vind het supertof om te zien. Zeker als je dan in de zaal zit, krijg je de spanning tijdens de wedstrijden echt goed mee. Ik vind het onwijs knap en bizar om te zien op wat voor niveau die jongens hier spelen. Ik sprak hier toevallig ook nog even met een van de beste Nederlandse StarCraft II-spelers, 'Harstem'. Ik vind het zo knap wat hij doet. En hij vindt mijn muziek weer vet, dus daar was veel wederzijds respect."

Quote

Ik vind het onwijs knap en bizar om te zien op wat voor niveau die jongens hier spelen

DJ Hardwell

Toernooi
Nederland werd in Katowice vertegenwoordigd door enkele StarCraft II-spelers, een League of Legends-speler en een Counter-Strike-speelster. Veel succes was er echter niet; Fabien 'Febiven' Diepstraten werd met zijn team H2k-gaming in de halve finales van het League of Legends-toernooi uitgeschakeld. Petra Stoker strandde met Team Expert in de halve finale van het damestoernooi in Counter-Strike: Global Offensive, terwijl Kevin 'Harstem' De Koning en Marc 'uThermal' Schlappi de groepsfase van het StarCraft II-toernooi niet wisten te overleven.

De Intel Extreme Masters worden sinds 2006 georganiseerd door de Electronic Sports League (ESL). Met het toernooi in Katowice eindigt het elfde seizoen, waarvoor eerder al toernooien werden gespeeld in Shanghai (China), Oakland (VS) en Gyeonggi (Zuid-Korea). Tijdens het evenement in Polen streden professionele gamers van over de hele wereld in League of Legends, StarCraft II, Counter-Strike: Global Offensive en Heroes of the Storm, vier van de populairste esports-spellen van dit moment.

Volledig scherm
© Stephanie Lindgren/ESL