Volledig scherm
Markus Weinzierl. © Pro Shots

Schalke-trainer gelooft in goede afloop, Huntelaar fit voor return

Trainer Markus Weinzierl gelooft dat zijn Schalke 04 morgen Ajax de toegang tot de halve finale van de Europa League kan belemmeren. Klaas-Jan Huntelaar, die is hersteld van een griepje, zit bij de selectie.

,,In de vorige ronde gaf niemand meer iets voor ons toen we in de rust van de uitwedstrijd bij Borussia Mönchengladbach tegen een achterstand van 2-0 aankeken. Maar toen scoorden we twee keer in één helft'', doelde hij op het uiteindelijke gelijkspel (2-2). ,,Nu hebben we voor eigen publiek een hele wedstrijd om twee keer te scoren en daarna eventueel in verlenging of met strafschoppen definitief toe te slaan.''

Dat het veel beter moet dan vorige week in de Amsterdam ArenA, is iedereen bij Schalke 04 wel duidelijk, vertelde Weinzierl woensdag vlak voor de laatste training van zijn ploeg voor de return in de kwartfinales. ,,Het enige positieve van die wedstrijd is dat we slechts met 2-0 hebben verloren'', besefte hij. ,,Maar daarom hebben we nu nog wel kans. Afgelopen zondag tegen Darmstadt was het ook onvoldoende'', doelde hij op de smadelijke nederlaag (2-1) van zijn ploeg tegen de hekkensluiter van de Bundesliga. ,,Maar we hebben onlangs ook met 4-1 gewonnen van Wolfsburg en we versloegen FC Augsburg met 3-0. Die uitslagen volstaan nu tegen Ajax.''

De op twee na rijkste club van Duitsland wil een wisselvallig seizoen redden in de Europa League. In de competitie komt de huidige nummer elf van de ranglijst vijf speelronden voor het einde van de competitie nog vier punten tekort voor een Europees ticket voor volgend seizoen. Het verschil met de zestiende plaats, die aan het einde van de rit verplicht tot het spelen van promotie - en degradatiewedstrijden, is vijf punten.

Huntelaar

Verdedigers Benedikt Höwedes en Sead Kolasinac lijken op tijd fit voor return in de kwartfinale. ,,Ik ben bereid risico met hen te nemen, want tegen Ajax moet een droom uitkomen voor ons'', stelde trainer Weinzierl die de geblessseerde Eric-Maxim Choupo-Moting en geschorste Thilo Kehrer wel moet missen. Klaas-Jan Huntelaar is hersteld van buikgriep en is er weer bij. Hij miste afgelopen weekend nog de wedstrijd tegen Darmstadt.