Volledig scherm
De Haagse presentatrice Anna-Alicia Sklias heeft zich ook erg eenzaam gevoeld. © Daisy von Dutch

Anna-Alicia Sklias: 'Ik heb me onwijs eenzaam gevoeld'

Wie niet beter wist zag haar een jaar of vijftien geleden in Den Haag als een vrolijk meisje rondlopen. Anna-Alicia Sklias (nu 29) volgde een prestigieuze dansopleiding en had veel vriendinnetjes. De wereld lag voor haar open. ,,Maar écht gelukkig was ik niet'', blikt Sklias nu terug.

Een leven vol gezelligheid en vrienden. En toch voel je je eenzaam. Het overkomt talloze jongeren in deze regio. De Haagse tv-presentatrice Anna-Alicia Sklias kan er over meepraten. ,,De dansopleiding was loodzwaar. Ik dacht dat er niemand was om over mijn onzekerheden te praten. Ik heb me echt onwijs eenzaam gevoeld.''

Durven
Inmiddels weet Sklias, bekend als presentatrice van verschillende televisieprogramma's, wel beter. ,,Wie zich eenzaam voelt, hoeft het nog niet te zijn. Veel jongeren beseffen niet dat ze vaak wél een goed sociaal netwerk hebben. Maar daarmee durven ze niet over hun eigen gevoelens te praten. Ik wil ze daarbij helpen.''

Sinds kort is de Haagse een van de gezichten van Our Life Project!, een initiatief waarmee eenzaamheid onder jongeren bespreekbaar wordt gemaakt. ,,Als dansdocent, choreografe en via het TV-programma Junior Dance kom ik in aanraking met heel jonge meiden. Het is onvoorstelbaar hoe vaak je dan merkt hoe ze met zichzelf in de knoop zitten. Dat kan variëren van eenzaamheid tot zelfs het snijden in de eigen polsen.''

Volledig scherm
De negatieve gedachten zijn zeker te doorbreken, houdt Sklias jongeren voor. © Hollandse Hoogte

Klaargestoomd
Die gevoelens van eenzaamheid herkent Sklias ook van vroeger. ,,Na de Nutsschool aan de Laan van Poot ben ik naar het Koninklijk Conservatorium gegaan. Daar heb ik het vwo gevolgd en me tegelijkertijd gericht op een toekomst als professioneel danser.''

Dat was lang niet altijd gemakkelijk. ,,Op het conservatorium heb ik me vaak eenzaam gevoeld. Je wordt er klaargestoomd voor een heel hard vak. Professioneel dansen is net topsport. Je klasgenootjes en je vriendinnetjes zijn meteen je concurrenten. Dat maakt automatisch dat je je niet kwetsbaar wilt opstellen. Over m'n echte gevoelens wilde ik niet praten.''

Ziek
Terwijl daar wel alle reden toe was. ,,Mijn vader is al jong uit beeld geraakt, zodat mijn moeder alleen voor de opvoeding stond. Ik kan me geen betere moeder wensen, maar ze was veel ziek. In die periode was ik voor m'n gevoel op mezelf aangewezen. Problemen wilde ik zelf oplossen.''

Volledig scherm
Anna-Alicia Sklias: Veel jongeren beseffen niet dat ze vaak wél een goed sociaal netwerk hebben. Maar daarmee durven ze niet over hun eigen gevoelens te praten. © anp

Het dansen was voor Sklias een uitlaatklep. ,,Maar tegelijkertijd ook een valkuil. Want ook in die wereld was er niemand die ik in vertrouwen nam. Zo had ik niemand bij wie ik over de heftige tijd thuis kon praten, maar ook niemand om m'n onzekerheid te delen over de dansopleiding. Ik had het prima met mijn moeder kunnen bespreken, maar die wilde ik er tijdens haar ziekte niet mee belasten. Ik stopte alles maar weg.''

Gekletst
Maar het was niet alleen maar ellende. ,,Ben je gek, ik heb op het conservatorium ook heel veel lol gehad. Met mijn vriendinnen heb ik heel veel gekletst. Niet alleen over schooldingen, maar ook over onze toekomstige carrière in de danswereld. Het was vaak erg gezellig.''

Het is volgens Sklias een spagaat waarin veel jongeren zitten. ,,Op het oog hebben ze veel plezier, maar een echt gesprek ontbreekt. Met de komst van sociale media wordt dit probleem alleen maar erger. Op Facebook en Instagram worden vaak alleen maar de leuke kanten van het leven belicht. Veel jongeren zetten al die grappige dingen af tegen hun eigen bestaan. En voelen zich dan nóg ongelukkiger. Ze realiseren zich niet dat dit slechts een deel van de werkelijkheid is .''

Vlogs
De negatieve gedachten zijn zeker te doorbreken, betoogt Sklias. ,,Praat over je gevoelens. En denk vooral niet dat je er anderen mee lastig valt. Vul geen dingen voor anderen in. Het is niet erg om je alleen te voelen. Maar blijf er niet mee zitten.''

Sklias zelf probeert via de vlogs op het YouTube-kanaal van Our Life Project! de jongeren tips te geven. ,,Zoek een doel in je leven. Ga sporten of doe iets creatiefs. Maar weet in elk geval dat je niet de enige bent die met eenzame gevoelens kampt.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag