Volledig scherm
Roel Boomstra en Jan Groenendijk nemen het binnenkort tegen elkaar op. © Jacques Zorgman

Den Haag wordt nu ook al 'damstad'

Het moet de meest hippe dammatch ooit worden. In Den Haag. Met de afsluitende partijen in de Eerste Kamer, op het Plein en in het Glazen Huis van de Tweede Kamer.

Quote

Waar hun leeftijd­genoten zijn gaan voetballen of in een bandje muziek gingen maken, hadden zij het lef om de groepsdruk te weerstaan

Kees de Koning
Volledig scherm
Roel Boomstra (achter links) en rapper Ronnie Flex (geheel rechts) kijken toe hoe Nica (links) en Daantje van de Haagse De La Reyschool aan het dammen zijn. © Frank Jansen

Hoezo stoffig? Kees de Koning, ­eigenaar van het hiphop label Top Notch en bekend vooral als manager van Anouk, doet zijn best om niet korzelig te worden. Want waarom zou het maar raar zijn dat hij zich vanuit zijn achtergrond over het WK dammen ontfermt?

,,Ik zie twee jongens die tot mijn verbeelding spreken. De één is 18, de ander 23. Waar hun leeftijd­genoten zijn gaan voetballen of in een bandje muziek gingen maken, hadden zij het lef om de groepsdruk te weerstaan. Dat vind ik heel inspirerend. Zeker als zulke mensen in wat ze doen ook nog de top bereiken. Als muzikant. Als chefkok. Als wetenschapper. Of dus, zoals bij Jan Groenendijk en Roel Boomstra het geval is, als bijna wereldkampioen in de edele sport van het dammen.''

Comfortzone
Wel vond De Koning het een mooie uitdaging de dammers uit hun comfortzone van karakterloze locaties te halen, waar ze doorgaans hun partijen op hoog niveau gewend zijn te spelen. Want in het universum van de evenementenorganisator - dat is De Koning dus ook nog - is niet het dammen stoffig, maar is de omgeving waarin zij opereren aan de suffe kant.

Om de twee jonge Nederlanders die in maximaal 12 wedstrijden zullen uitmaken wie zich de nieuwe wereldkampioen mag noemen te prikkelen, is hij op zoek gegaan naar tot de verbeelding sprekende locaties. Voor de laatste vijf partijen komen Boomstra en Groenendijk naar Den Haag, waar ze achtereenvolgens zullen spelen in de Eerste Kamer, bij de Tweede Kamer (in het Glazen Huis) en in het Zuiderstrand Theater.

Quote

Iedereen kan dammen. Dus ik ook. Maar ­eigenlijk was ik meer een schaker

Kees de Koning

Historie
Den Haag heeft trouwens altijd al wel wat met dammen gehad. Al aan het begin van de 20ste eeuw was Jack de Haas, uit Scheveningen, een speler van de buiten­categorie. In 1928 schopte Ben Springer het tot wereldkampioen. En in 1973 verdedigde Ton Sijbrands in een bloedstollende match in het Congresgebouw zijn wereldtitel tegen de Rus Andris Andreiko.

Of De Koning zelf van jongs af aan stiekem iets met dammen heeft gehad? ,,Ach'', reageert hij met een brede grijns, ,,iedereen kan dammen. Dus ik ook. Maar ­eigenlijk was ik meer een schaker. Op de lagere school was ik daar ­behoorlijk goed in. Totdat ik naar een schaakclub ging en daar nog weer betere spelers tegenkwam. Toen ging de lol er snel af'', bekent hij.

Als hij wordt uitgedaagd om één verschil te noemen tussen de dammers die van 12 tot 18 december in Den Haag neerstrijken, hoeft De Koning niet lang na te denken: ,,Als topdammer ga je volgens een doortimmerd plan te werk, terwijl ik bij voorkeur volledig op mijn instincten vaar. Maar voor het overige zijn ook zij behoorlijk rock-'n-roll.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag