Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© pro shots

Titelconcurrenten maken elkaar elk weekend gek

Top-3Nog twee speelrondes lang - op de topper tussen PSV en Ajax volgende week na -  spelen de titelconcurrenten Feyenoord, Ajax en PSV niet tegelijkertijd. Pas in de laatste twee speelrondes worden de wedstrijden op hetzelfde tijdstip afgewerkt. Elk weekend op weg naar de ontknoping heeft daarom een extra dimensie.

Volledig scherm
Sander Boschker met de schaal in 2010. © Peter Lous

Sander Boschker, kampioen met FC Twente in 2010, kan zich die zaterdagavonden nog wel herinneren. Concurrent Ajax, net achter de Tukkers op de ranglijst, blééf na de winterstop maar winnen. ,,Zeker als ze dan in de laatste minuten alsnog wonnen of gematst werden door de scheidsrechter, dan zit je toch eventjes te balen op de bank. Zo van: tja, nu moeten wij het toch óók weer doen.''

Noem het de psyche van de gelijkmakende beurt. Alsof het een soort honkbal is, of driebanden. Het gaat ongetwijfeld een rol spelen in aanloop naar de ontknoping van de eredivisie. De één speelt op zaterdagavond, de ander pas zondag. Of nog mooier: de één zondag 12.30 uur, de ander om 14.30 uur, een krap kwartiertje nadat de concurrent overtuigend gewonnen heeft. Of juist punten heeft verspeeld...

Quote

Hij liet filmpjes zien van Michael Jordan en Tiger Woods. Sporters die hun geluk en succes zelf afdwongen.

Ronnie Stam

Twente werd toen in 2010 dus steeds maar weer opgejaagd door het Ajax van Martin Jol en Luis Suárez, maar buigen deed Twente niet. Ajax scoorde dan misschien wel 43 (!) keer meer dan Twente, de Tukkers hadden aan het einde van de rit toch echt één puntje meer.

Ervaringsdeskundige Boschker, die dat jaar als keeper van FC Twente slechts 23 doelpunten tegen kreeg, weet dus wat doorslaggevend is tijdens zo'n slopende reeks. De les? Eigenlijk de concurrentie doodzwijgen. ,,Steve McLaren was onze coach. Die hoorde je toen echt nooit over Ajax. Die voelde dat perfect aan: dat gaat alleen maar averechts werken. En juist dat doodzwijgen gaf ons ook wel kracht.''

Volledig scherm
© ANP

Al zat die overtuiging ook in de spelersgroep zelf, vindt Boschker. ,,Vergis je niet hè, wij hadden veel ervaring in de ploeg. Kenneth Perez, Peter Wisgerhof, Blaise N'Kufo, Theo Janssen. Natuurlijk keken we dus naar de concurrent. Maar als Ajax dan weer won, was het ook vaak: ok, jammer. Knop om, bam, zelf winnen.''

Volgens Willem van Hanegem is dat staren naar de concurrentie vooral iets dat leeft onder de supporters. Maar Ronnie Stam, toen ook speler van FC Twente, deed er zelf vrolijk aan mee. Nou ja, vrolijk. ,,Ik leefde in een soort tunnel. En baalde ook echt wel als Ajax weer 'gewoon' won. Bij mij persoonlijk zorgde dat echt wel voor spanning. Vitesse-uit kan ik me nog zo goed herinneren. We stonden tien minuten voor tijd 1-0 achter. Bryan Ruiz maakte gelijk en ik maakte zelf in blessuretijd de winnende. Die wedstrijd was voor mij écht een moment: op eigen kracht gaan we het redden.''

McLaren liet zelfs soms de Britse sportpsycholoog Bill Beswick invliegen om de Twente-spelers te overtuigen van hun eigen kunnen. Wat de concurrent een dag eerder of later ook deed.

Stam daarover: ,,Zweverig en ongeschikt voor voetballers? Ik snap wel wat je bedoelt. Maar ik had wel een prettig gevoel bij die man. Nee, niemand deed er lacherig over. Hij liet filmpjes zien van Michael Jordan en Tiger Woods. Sporters die hun geluk en succes zelf afdwongen. Kózen om te winnen. Precies dat gevoel kregen wij uiteindelijk ook. En dan maakt het niet zoveel meer uit wat die ander doet.''

Resterende programma in titelrace

Volledig scherm
© anp

Zaterdag 15 april, 19.45 uur ADO - PSV
Zondag  16 april, 14.30 uur Feyenoord - FC Utrecht
Zondag 16 april, 16.45 uur Ajax - sc Heerenveen

Zondag 23 april, 14.30 uur Vitesse - Feyenoord
Zondag 23 april, 16.45 uur PSV - Ajax

Zondag 7 mei 14.30 uur, Ajax - Go Ahead Eagles
Zondag 7 mei 14.30 uur, Excelsior - Feyenoord
Zondag 7 mei 14.30 uur, FC Groningen - PSV

Zondag 14 mei, 14.30 uur Feyenoord - Heracles
Zondag 14 mei, 14.30 uur Willem II - Ajax
Zondag 14 mei, 14.30 uur PSV - PEC Zwolle

Live Voetbal

home logo OGC NiceNIC
20:45
AjaxAJA
away logo