Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Robbert Kalff: 'Elke pride en en elke Roze Zaterdag is belangrijk' © Erik van 't Woud

Robbert Kalff, animator van de Canal Pride: 'Blijven vechten voor acceptatie'

Canal PrideVoor het eerst tuft vandaag een Canal Pride door de Utrechtse grachten. Inwoner Robbert Kalff (47), tevens eigenaar van het gelijknamige café, is de grote animator van dit roze spektakel. ‘Er is meer dan de heteronorm.’

Luid gejuich

,,In februari 2016 kwam ik op het idee. Ik had 17 van de 20 keer meegedaan aan de Gay Pride Amsterdam. Als dj, in travestie, als Koningin Beatrix en de laatste jaren met de boot van mijn Café Kalff. Ik herinner me de eerste keer nog goed. In andere plaatsen werden we aangestaard, in Amsterdam was er na elke bocht luid gejuich. Zo mooi. Ik heb staan janken op de boot. Dat heb ik vaker tijdens zo’n tocht. Maar vorig jaar kreeg ik een afwijzing van de organisatie. Zonder echte reden, mochten we als Café Kalff opeens niet meer meedoen. Dan ga ik het zelf maar organiseren, dacht ik.’’

Boerendorp

,,Ik ben in Woudenberg geboren en heb er 17 jaar gewoond. Een conservatief boerendorp op de Bible belt. Er was geen ruimte voor alles wat afwijkend was, en dat is nog steeds zo. Ik was anders. Vanaf een jaar of 11 was dat duidelijk te zien. Hoe? Ik had vrouwelijke trekjes, was expressief, vond stoere jongens niet leuk. Dus werd ik vanaf die tijd uitgescholden, in elkaar geslagen, van mijn fiets getrapt op weg naar school of ondergeduwd in het Henschotermeer. Het waren geen leuke jaren.’’

Volledig scherm
Een selfie van Bo Krook tijdens de Canal Parade in Amsterdam © Bo Krook

Utrecht Canal Pride

,,Uiteraard wordt het kleinschaliger dan in Amsterdam, met een ander karakter. We willen zijn wat het in 020 ooit was: een drijvend podium voor echte LHBT-organisaties (lesbiennes, homo's, biseksuelen en transgenders, red.). Er zijn 27 deelnemers. Echte feestboten, maar ook schippers die een serieus statement willen maken. Dat is een prima start. In Berlijn komen er anderhalf miljoen mensen op af, in Amsterdam een paar honderdduizend. In Utrecht verwachten we 15.000 tot 20.000 extra bezoekers in de stad. Dat is veel kleiner, maar we willen groeien. En dus zit er druk op deze eerste keer. Het moet goed gaan.’’

Redding

,,We bewoonden een voormalige boerderij buiten Woudenberg, dat was mijn redding. Thuis was het wel oké en mijn geaardheid geen issue. Bij ons kwamen al homo’s over de vloer voor mijn zussen of mijn broer, die door een motorongeluk al jong om het leven is gekomen. Ik kwam op mijn 15e uit de kast en vertelde het mijn moeder. ‘Oh, dat dacht ik al’, was haar reactie. Ze maakte zich alleen zorgen over aids. In die tijd vielen ze bij bosjes om.’’

Confronteren

,,Alle prides en roze dagen zijn belangrijk. Het is nodig om mensen te confronteren met het feit dat er meer is dan de heteronorm waar we mee worden opgevoed en die we elke dag tegenkomen. Voor de deelnemers is vooral de saamhorigheid belangrijk. Je weet dan dat je niet de enige bent, dat het leuk is en goed is om ‘anders’ te zijn. En zeker niet iets om je voor te schamen.’’

Volledig scherm
De boot van Café Kalff op Gay Pride 2013 © AD

Kapper Kalff

,,Dat was de kortste carrière ooit, haha. Ik wilde na de mavo grimeur worden, maar deed eerste de kappersopleiding. Ik heb het kappersvak een half jaar uitgeoefend in Amersfoort, maar het was niet leuk. Ik wilde creatief zijn, niet opdrachten van klanten opvolgen. Ik gaf de voorkeur aan feestvieren en dj zijn. Zo rolde ik de horeca in. Dat alle kappers homo zijn is overdreven, maar het zijn er wel veel. Dat komt doordat ze zich er niet voor schamen om met mode, haar en schoenen bezig te zijn. Dat wil de doorsnee macho niet.’’

Honkbalknuppel

Quote

Ik kroop als puber huilend in een hoek en verweerde me niet. Kon ik ook niet, want ik had geen medestanders

,,Ik kroop als puber huilend in een hoek en verweerde me niet. Kon ik ook niet, want ik had geen medestanders. Ik was op die manier een makkelijk slachtoffer. De brommer die ik had, tankte ik in Leusden, want anders maakten ze iets kapot of eindigde mijn helm in een Woudenbergse sloot. Later, in Amersfoort was het trouwens niet veel beter. Die gasten uit de omliggende dorpen kwamen daar in het weekeinde zuipen en rotzooi trappen. Potenrammen hoorde er ook bij. Dat was makkelijk én stoer. Ik ben wel eens met een honkbalknuppel achterna gezeten, waarbij mijn vriend het ziekenhuis in geslagen werd.’’

Homo-emancipatie

,,Een rotwoord. Ik heb het liever over acceptatie. Er mogen zijn als homo, daar gaat het om. Het is geen keuze, je wordt zo geboren. Ik snap echt niet waarom dat een probleem is, want we zijn niemand tot last. De emancipatie is al heel ver in ons land, maar voor acceptatie moeten we blijven vechten. We staan wat dat betreft stil. Nee, het gaat niet hard achteruit. De uitwassen op dit punt – zoals de twee mannen in Arnhem die in elkaar werden gemept - krijgen veel aandacht. Dat is niet erg, want dat het gebeurt, is een schande. De mensen die zoiets doen zijn bekrompen of handelen vanuit hun geloofsovertuiging. Dat kunnen zowel nieuwe Nederlanders zijn, als ook blanke mannen uit bijvoorbeeld Urk. Of Woudenberg.’’

Beatrix

,,In 1997 had ik voor de Gay Pride een kamer genomen in Hotel de L’Europe in Amsterdam. Daar stond ik na afloop van de pride op het balkon, verkleed als koningin Beatrix. Tienduizend mensen die me toezongen: Oranje boven, leve de koningin. Fantastisch. Dat verkleden – ook als Miss Bibi die de bingo doet - is een leuke act, een excuus om het podium op te kunnen. En niet omgekeerd. Het is me niet om de aandacht te doen, ik ben niet super ijdel. Ik wil mensen graag vermaken, en dat kan met of zonder jurk aan.’’

Ochtendmens

Quote

Dat iemand homo’s zo haat dat hij de kroeg binnengaat en er zoveel doodschiet. Daar begrijp ik niks van.

,,Toen homokroeg De Wolkenkrabber begin 2006 omviel, wilde ik het café al hebben. Trouwens zonder De Roze Wolk eronder, want disco was op sterven na dood. Toen lukte het niet en werd het café Chueca, dat het 3 jaar volhield. Daarna kon ik het café wel overnemen, met dank aan de erfenis van mijn overleden moeder. Ik heb het met nieuwe naam en ander interieur een eigen smoel proberen te geven. En ook de openingstijden heb ik wat aangepast; eerder open én eerder dicht. Je zou het niet verwachten, maar ik ben stiekem een ochtendmens. Op vakantie sta ik om 7 uur naast mijn bed. De frisse ochtend en de lome namiddag zijn de beste momenten van de dag.’’

Ketchupfles

,,Ik heb een aantal jaren in Amsterdam gewoond en er op horecagebied heel veel geleerd. Ik was dj, host en zelfs een wandelende ketchupfles voor Unilever. Ik verdiende veel geld in die tijd en gaf het net zo hard weer uit aan drank en drugs. In de hoofdstad is alles te. Te druk, te groot, te veel, te hard, te anoniem. Utrecht is gemoedelijker en je kunt er nog een bekende op straat tegenkomen. Dat past beter bij mij.’’

Bespuugd

,,Er vielen in homobar Pulse in Orlando vorig jaar 49 doden en dat was heel confronterend. Dat iemand homo’s zo haat dat hij de kroeg binnengaat en er zoveel doodschiet. Daar begrijp ik niks van. Ik geloof niet dat het hier gebeurt. Ik wil er ook niet aan denken. In de VS zijn de extremen groter, wapens makkelijker te krijgen. Hier schreeuwt hooguit iemand een keer ‘kankerhomo’ naar binnen, of worden mensen op mijn terras bespuugd vanaf een scooter. Daartegen helpt maar één ding: zo jong mogelijk op school ermee confronteren dat er ook mensen met een andere geaardheid bestaan.’’

Big smile

,,Het liefst ben ik alleen maar dj, maar dan mis ik weer een heleboel andere dingen, zoals achter de bar staan en feestjes organiseren. Het lekkerste pilsje tappen voor mijn gasten en zorgen dat ze met een big smile weer naar huis gaan, dat is mijn uitdaging. Misschien is vakantie vieren mijn guilty pleasure. Vaak ga ik kort, zoals onlangs een midweekje naar Spanje. En ik ga meerdere keren per jaar wintersporten. Een kroeg op de piste, dat is een droom van me.’’

Snoepje van de dag

,,Haha, misschien is toch dát mijn guilty pleasure. Tijdens Roland Garros is onder die naam op mijn facebookpagina een serie te zien met foto’s van lekkere deelnemers in het herenenkelspel. Of dat seksistisch is? Dat is een grappige discussie. We zien elke dag de Sloggi-billboards en kijken naar meisjes van Hunkemöller, maar als een homoman wijst op deze knappe tennissers, dan is dat opeens pervers. Welnu, ik zit niet zo met seksualiseren en bovendien is mijn serie bewonderend bedoeld en niet denigrerend.’’

Quote

We zien elke dag de Slog­gi-bill­boards en kijken naar meisjes van Hunkemöller, maar als een homoman wijst op deze knappe tennissers, dan is dat opeens pervers

Crème

,,Wat ik ’s morgens zie in de spiegel wisselt per dag. Vanmorgen? Dat mijn baard wel wat getrimd kan worden. Ik ben best tevreden met mijn uiterlijk, op het bierbuikje na. Al zou ik best iets fitter mogen zijn, voor een 47-jarige mag ik niet klagen. Wat ik eraan doe? Crèmepjes smeren tegen de groeven en erop letten wat ik eet. Sinds ik een hernia heb gehad, ben ik vaker in de sportschool te vinden, soms met personal trainer. Maar leuk vind ik het niet. Ik ga liever een zwarte piste af.’’

Intense liefde

(Diepe zucht) ,,Toevallig had ik het er pas nog over met iemand die in een relatiecrisis zit. Ik heb nooit samengewoond met iemand, maar wel vier grote, intense liefdes gehad. Ja inderdaad, en tussendoor scharrelde ik me suf. Dat doen hetero’s ook, maar die zijn daar gewoon minder open over. En er zit vaak een gezin in de weg. Momenteel bij mij? Nul, niks. Ach, een verhouding hebben wordt zwaar overschat. Vanachter de bar zie ik weinig relaties waar ik jaloers op word. In mijn kroeg iemand oppikken? Dat is zakelijk niet oké en in zes jaar tijd hooguit drie keer gebeurd.’’

Buffelen

,,Ik zie me geen 10 jaar meer Café Kalff runnen, daarvoor heb ik te veel andere plannen in mijn hoofd. En ik ben 47 jaar, dus oneindig veel tijd is er ook niet. Behalve de eerder genoemde kroeg op de piste, lijkt een bedrijf op Ibiza me ook wel wat. Of een strandtent. Dan kan ik acht maanden buffelen en vervolgens vier maanden reizen. Maar ik doe deze kroeg niet zomaar van de hand. Het heeft me veel gebracht. Zo was er zonder Café Kalff vast geen Utrecht Canal Pride geweest.’’

Cafe Kalff

De vaste en tijdelijke mensen zijn er klaar voor ! Bring it on Midzomergracht Festival en Utrecht Canal Pride

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht

poll

In je korte broek naar werk: kan dat?

In je korte broek naar werk: kan dat?

  • Ja (52%)
  • Nee (48%)
2262 stemmen