Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© afp

'Aarde warmt stukken sneller op dan gedacht'

klimaatDe aarde warmt volgens wetenschappers nog sneller op dan gedacht. Uit enkele onderzoeken volgt dat de opwarming minstens dubbel zo hard zou kunnen gaan. Zelfs als we meteen zouden kunnen stoppen met alle broeikasgassen, stijgt de temperatuur fors. Het KNMI onderkent de risico's, maar meent dat de vermeende fikse opwarming lastig te bewijzen is.

Volledig scherm
© afp

Onderzoekers van de Amerikaanse universiteit Yale ontdekten dat de rol van wolken waarschijnlijk onderschat is in de berekeningen. Tot nu toe ging men er van uit dat wolken veel ijsdeeltjes bevatten en daardoor zonnestralen tegenhouden en de opwarming vertragen. Dat lijkt echter niet het geval te zijn, waardoor huidige klimaatmodellen te positief zouden zijn.

Alarmerend
Vandaag publiceerde het wetenschappelijk nieuwscollectief Bits of Science eveneens alarmerende conclusies over de opwarming. Volgens het collectief blijkt uit recente wetenschappelijke studies dat zelfs het onmiddelijk stabiliseren van de uitstoot van CO2 nog een zeer forse temperatuurstijging tot gevolg zal hebben. Op dit moment stijgt de CO2-concentratie nog steeds.

Sommige wetenschappers verwachten zelfs een twee tot drie keer hogere stijging van de temperatuur dan tot nu toe gedacht. Dat heeft onder meer te maken met het gegeven dat oceanen op dit moment nog erg veel warmte op kunnen vangen, maar die warmte uiteindelijk vrij zal komen. Ook de natuurlijke wisseling van warme en koude perioden over een zeer lange periode kan roet in het eten gooien.

Temperatuur

De alarmerende berichten komen ook terug in de statistieken. Het is volgens de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) van de Verenigde Naties de 378e opeenvolgende maand met een temperatuur boven het langjarig gemiddelde van de 20e eeuw. Er is dit jaar zelfs sprake van een nieuw hitterecord. Op 21 juli werd op het weerstation Mitribah in het noordwesten van Kuweit 54,0 graden Celsius gemeten.

Quote

Of alle signalen op rood staan? Ik wil het nuanceren, maar zie dit wel als een risico

Rob van Dorland, KNMI

KNMI
Het KNMI onderkent de door wetenschappers geopperde risico's, maar wil de stellingen wel graag nuanceren. ,, In principe hebben ze gelijk dat er nog warmte in de pijplijn zit, hoeveel precies is wat lastiger te beantwoorden'', aldus Rob van Dorland van het KNMI. ,,Omdat de oceaan een enorme warmtecapaciteit heeft, duurt het grootste effect van de extra opwarming enkele decennia. Op de nog langere termijn speelt het smelten van ijskappen ook een rol. Als het ijs gaat smelten, reflecteert het minder zonlicht en komt er meer energie het klimaatsysteem binnen. Dat geeft een extra opwarming op de lange termijn.''

Opwarming
Of de aarde veel sneller opwarmt dan gedacht, is volgens het KNMI nog maar de vraag. ,,Er zijn verschillende schattingen. Ik hanteer de schattingen van het Intergovernmental Panel on Climate Change. Dan gaat het om een halve graad opwarming door de oceanen. We zitten nu een graad boven het temperatuurniveau van de 19e eeuw. Als we morgen stoppen met de uitstoot van broeikasgassen, dan warmt het klimaat nog met een halve graad op.''

Rood
De kimaat-deskundige is minder pessimistisch dan Bits of Science, maar ziet wel de risico's. ,,Of alle signalen op rood staan? Ik zie dit wel als een risico. Als je kijkt naar het klimaat van honderdduizenden jaren geleden, tijdens een warmere periode, dan zie je een temperatuur van twee, drie graden meer bij ongeveer de huidige CO2-concentratie. Dat geeft wel te denken. Het klimaat is mogelijk op de langere termijn toch nog een stukje gevoeliger''

Conclusies
Volgens Van Dorland is het goed dat Bits of Science de risico's bespreekt. Met de conclusies is hij het niet helemaal eens. ,,Ze spreken van minstens een verdubbeling ten opzichte van de huidige opwarming als we morgen zouden stoppen met broeikasgassen. Daar hoort echter wel een termijn bij, minstens enkele millennia, en dan is nog de vraag hoe groot het effect is. Is dat een verdubbeling of een halve graad? Als je kijkt naar de opwarming van de oceaan in een eeuw, dan zullen we daar nog extra opwarming zien, maar die schatting varieert van 0,3 tot 0,7 graden.''

Wenkbrauwen
Van Dorland fronst de wenkbrauwen bij de gestelde twee tot drie keer hogere stijging van de temperatuur. ,,De huidige recordtemperaturen liggen 1,2 a 1,3 graden boven het langjarige gemiddelde. Volgens mij is de huidige trend ongeveer een graad. Je moet toevallige fluctuaties van jaar tot jaar er namelijk wel uit filteren. Als de oceanen een halve graad extra geven, ook al stoppen we morgen met alle uitstoot, dan zitten we eigenlijk op de doelstelling van anderhalve graad (van de klimaattop in Parijs - red). Dat is hypothetisch, want het duurt even voor we de CO2 uitstoot helemaal terug kunnen brengen.''

Van Dorland ziet de risico's. ,,Hoe groter de opwarming, des te lastiger de gevolgen. Maar het is een redelijk glijdende schaal. Als je het systeem opwarmt, dan kan het over een bepaalde drempelwaarde schieten en dan gaat het hard en is het onomkeerbaar.''

Exclusief

Het beste van het AD