Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Nienke Gorter, Ben Groenendijk en Bernadette Keizer (vanaf links) met verslaggever Marco Willemse. © Cees Wouda

Bizar, zwart en confronterend

Romy & SavannahAan het eind van een schokkende week waarin twee jonge streekgenotes een gewelddadige dood vonden, staan de columnisten van AD Amersfoortse Courant stil bij de betekenis en bij hun gevoelens. Niet eerder lag de pen zo zwaar in de hand.

Volledig scherm
Naast verslagenheid was er indrukwekkend rouwbetoon voor Savannah en Romy. © anp

Behalve dat het dubbele drama dichtbij plaatsgreep, hebben ze ieder zo hun eigen betrokkenheid bij de  gebeurtenis in Achterveld en die in Bunschoten. Ben (Groenendijk) als vader van drie volwassen dochters en opa van een kleinkind,  Nienke (Gorter) als moeder van een dochter van 13 en een zoon van 15 en de 21-jarige Bernadette Keizer als jonge vrouw die voor haar gevoel kort geleden zelf nog in de schoolbanken zat.

Als columnisten zijn ze van het geschreven woord, maar als ze de verwikkelingen rond de vrijwel gelijktijdige dood van de  14-jarige Romy en de 14-jarige Savannah in één term moeten samenvatten, blijft het lang stil. De vondst van twee vermoedelijk  door leeftijdsgenoten omgebrachte  tienermeisjes,  op 20 kilometer van elkaar in een  tijdsbestek van twee dagen, er zijn feitelijk geen woorden voor, verzucht Nienke. ,,Wat in mijn hoofd blijft rondzingen is 'bizar'. Ben omschrijft de voorbije week als 'zwart'. Bernadette komt uit op 'confronterend'.

Quote

Je blijft hopen op goed nieuws, dat ene verlossende bericht

Nienke Gorter

Hoe hebben jullie het nieuws en de vele verwikkelingen rond de dood van Romy en Savannah  gevolgd? Intensief, of juist met enige afstand?

Nienke: ,,Op de voet. De vrijdagavond zelfs van minuut tot minuut op Twitter. Het was zo'n absurde aaneenschakeling van gebeurtenissen dat ik me er niet meer los van kon maken. En je blijft hopen op goed nieuws, op dat ene verlossende bericht.''

Bernadette: ,,Ik zeker ook. Net zoals de meeste van mijn leeftijdsgenoten. Je hebt het er onder elkaar ook voortdurend over. Het hield ons allemaal in z'n greep. Ik heb het nóg trouwens: dat Romy en Savannah misschien ook wel, zomaar op klaarlichte dag zijn vermoord. Ik kan er gewoon niet bij.''

Ben: ,,Ik was er niet zo intensief mee bezig als jullie, maar van de belangrijkste ontwikkelingen was ik op de hoogte. Ik volg het nieuws, ook dit soort nieuws , in een eigen ritme.''

Quote

Je wordt geraakt door het feit dat het letterlijk dichtbij is

Ben Groenendijk

Met wat voor gevoel zitten jullie hier?

Ben: ,,Hoe rationeel je het ook wilt bezien, er gebeurt ten slotte veel meer ellendigs in de wereld,  je wordt geraakt door het feit dat het letterlijk dichtbij is. Mijn dochter van 35 belde vanuit Amsterdam met de vraag waarom ze toch zo aangeslagen was door het nieuws van de meisjes. Ze gaf zelf het antwoord: omdat ze plekken kent waar het is gebeurd, omdat ze er zelf ooit fietste of wandelde.  Zo werken die dingen bij mensen.''

Nienke: ,,Gek genoeg is het niet de ongeruste ouder in mij die me parten speelt, maar het totaal onwaarschijnlijke van het verhaal rond deze twee meisjes. Mijn dochter was het afgelopen weekend kamperen. De afstand tot de gebeurtenissen hier vond ik ergens wel prettig voor haar.''

Bernadette: ,,Maar voelde je je als moeder niet opgelucht toen bekend werd dat het om twee verdachten ging?''

Nienke: ,,En niet om iemand die moorden pleegt op willekeurige tienermeisjes, bedoel je? Zeker slaak je dan een zucht. Het wás ook eng. Facebook ontplofte over die bijna-ontvoeringen door mannen in een kleine, zwarte auto. Dat is een schaduwkant van social media: of het nou klopt of niet, er zit op zo'n moment geen rem meer op.''

Bernadette: ,,Als ik mijn gevoelens van de afgelopen week op een rijtje zet, dan ging het van ongeloof naar verdriet en toen naar verwarring. Nu heb ik vooral iets van alertheid over me. Ik fiets 's avonds vaker in mijn eentje  van Lage Vuursche naar Baarn. Dat is plotseling zo vanzelfsprekend niet meer.''

Quote

Het ging bij mij van ongeloof naar verdriet en toen naar verwarring

Bernadette Keizer

De burgemeester van Bunschoten riep ouders in een emotionele toespraak op hun kinderen beter te volgen op social media. Heeft hij een punt?

Nienke: ,,Ik snap het wel, maar ik sta er anders in. Ouders moeten niet alles willen weten over het leven van hun opgroeiende zonen en dochters. Ze moeten wel in contact blijven en openstaan voor hun verhalen. Ik ga ook na de afgelopen week niet in mijn dochters telefoon of op Facebook kijken.''

Bernadette: ,,En terecht, want dan verspeel je haar vertrouwen en gaat ze meer buiten jou om doen. Het klinkt raar op dit moment, maar pubers hebben recht op hun geheimen. Het laatste wat je wilt, is  een hijgende vader en moeder in je nek.''

Ben: ,,Het is van alle tijden. Ik maakte me druk over mijn dochters die op de fiets uitgingen in Nijkerk. Een meefietsende papa was niet stoer, al deed ik het soms toch. Er staat altijd spanning op in de fase  dat ze hun vleugels beginnen uit te slaan.''

Quote

Aan de zoektocht naar Savannah deden dankzij sociale media 700 mensen mee

Bernadette Keizer

Maar toch. Hebben we met platforms als Facebook, Instagram, Snapchat enzovoorts niet iets gecreëerd dat pubers eigenlijk niet kunnen hanteren?

Bernadette: ,,Neehee. Hoe erg ook met Savannah, de focus ligt te veel op de slechte kanten van social media. De discussie is goed, heb het er vooral over met elkaar, maar benoem dan ook hoe het mensen samen brengt. Er is zo veel steun, hulp en medeleven voor de families op Facebook. Dat telt. Aan de zoektocht naar Savannah deden dankzij sociale media 700 mensen mee en aan de stille tocht van donderdag kwam geen eind.''

Ben: ,,Het is er. Deal with it. De zon komt op en Facebook bestaat.''

Nienke: ,,Wat is onhanteerbaar? Dan is het leven onhanteerbaar. Je kind kan ook de poort uitlopen en iets overkomen. We zullen nooit alles voor kunnen zijn, al blijf ik hameren op een goede band met je kinderen. Ook al begrijp je er als ouder soms niks van: vertrouw ze en sta voor ze open.''

Bernadette: ,,Facebook doesn't kill people, people do. Laten we niet vergeten dat dit het werk is van twee zieke geesten.''

Quote

Na een drama als dit verzand je al snel in clichés

Ben Groenendijk

Als columnist van deze krant móest je bijna wel schrijven over de huiveringwekkende week die achter ons ligt. Of zit dat anders?

Bernadette: ,,Mijn column van afgelopen dinsdag had een ander onderwerp. Die was al ingeleverd en ik zat te ver weg om een nieuwe te maken. Ik heb getwijfeld of ik er maandag nog op terug kan komen, maar na dit gesprek weet ik dat ik het wel zal doen. Het heeft zin, vind ik.''

Ben: ,,Ik vond het lastig, omdat je na een drama als dit al snel verzandt in clichés. En daar ben ik niet van. Het viel op zijn plek, toen ik bij festival Lepeltje Lepeltje naar de tribute aan Sgt. Pepper (legendarisch Beatlesalbum dat precies 50 jaar terug verscheen, red.) luisterde en ik het bericht over de vondst van Savannahs lichaam zag op mijn telefoon. Ik bedacht me dat ik zelf 14 was, toen ik de plaat voor het eerst hoorde en dat deze meisjes de kans op zo'n moment nu en later definitief is ontnomen. Zo ontstond het idee voor de column.''

Nienke: ,,Ik wilde er om dezelfde reden als Ben eigenlijk niet over schrijven. Ik heb het geprobeerd met een stuk over het stadhuis, over de bankjes van Mondriaan en over fietsroutes, maar het paste gewoon niet. Het móest wel over Romy en Savannah gaan, zei ik tegen mezelf. Ik bedacht me dat het ook bij Kris en Lisanne, die verdwenen in Panama, en bij Belle en Eva, die getroffen werden door de bliksem in Park Randenbroek, over twee meiden ging. De zoveelste bizarre speling van het lot, daar gaat het over.''

In samenwerking met indebuurt Amersfoort