Volledig scherm
Rob de Wijk, geschiedkundige en deskundige op het gebied van internationale betrekkingen en veiligheidszaken. © Guus Schoonewille

Rob de Wijk: Ik vind het bloedlink

Het wordt spannend dit weekend, zegt defensie-expert Rob de Wijk. De ruzie tussen Noord-Korea en de VS kan zomaar eens uit de hand lopen. En stel inderdaad dat…? Een heel vervelend scenario is snel geschetst.

Quote

Mensen die denken dat het nu al om Noord-Korea gaat, hebben er weinig verstand van

Rob de Wijk, defensiespecialist

Er is natuurlijk nog niks gebeurd, maar er is tegelijkertijd wel van alles gaande. ,,Het diplomatieke spel'', noemt Rob de Wijk het. Dit is wat de directeur van het Haagse Centrum voor Strategische Studies ziet: Amerika stoomt op naar Noord-Korea, en dan niet om iemand of iets aan te vallen, maar om China onder druk te zetten. ,,Mensen die denken dat het nu al om Noord-Korea gaat, hebben er weinig verstand van.''

Nee, China is de enige die nu invloed kan uitoefenen op Kim Jong-un, de Noord-Koreaanse leider. ,,En dat doet het nu al. Het houdt ladingen steenkool tegen, en het dreigt met het stoppen van de olie- en voedseltoevoer. Dit moet Kim bijna wel op de knieën dwingen. De kans dat deze toestand op deze manier overwaait, is zeker nog aanwezig.''

Maling

Maar goed, stel dat. Stél dat Kim Jong-Un maling heeft aan China, en vandaag de Dag van de Zon (een belangrijke feestdag in Noord-Korea) viert met de lancering van een raket of, nog feestelijker, een kernproef.

,,Nou'', zegt De Wijk, ,,dan kan ik me voorstellen dat er een symbolische aanval van Amerika volgt. En dan niet op nucleaire complexen, want dat zou een fall-out teweegbrengen van heb ik jou daar. Ik denk eerder aan militaire doelwitten. Als ik de VS was, dan zou ik de bases aanvallen van waaruit Zuid-Korea met artillerie bestookt kan worden. En dan met één vreselijke klap zorgen dat onmiddellijke vergelding uitblijft. Dat zou ik doen.''

Volledig scherm
Kim Jong-un bij een test met een raket. © afp

Onthoofding

Quote

Hij gaat niet Amerika bestoken, nee. Dat soort raketten heeft hij nog niet

Rob de Wijk, defensiespecialist

Wat er zeker niet gaat gebeuren, is de onthoofding van het regime: het gelijktijdig uitschakelen van alle mensen die ertoe doen. Dat kan niet, zegt De Wijk, dat is onmogelijk, nog nooit gelukt. En het sturen van special forces, Zuid-Koreaanse of Amerikaanse, hmmm, 'dat kan wel, maar dat is bloedlink'.

,,Als zijn land beschoten wordt, gaat Kim waarschijnlijk niet meteen terugslaan. Ik denk dat hij een maandje wacht, en dan militaire doelen verderop in Zuid-Korea aanvalt. Niet meteen Seoel, dat zou totaal geschift zijn. En dat is hij niet. Hij gaat nooit van nul naar het allerhoogste escalatieniveau.''

Hiermee zou het afgelopen kunnen zijn, want dan hebben alle partijen hun punt gemaakt: met ons valt niet te spotten. ,,Dat is het meest waarschijnlijke scenario.''

Totale boycot

Maar stel dat. Stel dat Kim toch Seoel aanvalt. ,,Dan is er een probleem. Dan is hij zijn eigen leven niet meer zeker. Dan gaat China over tot een totale boycot. Dan stuurt Zuid-Korea grondtroepen naar binnen. Dan zet Amerika zijn luchtmacht in. En dan slaat Noord-Korea terug, misschien naar Japan, of naar Zuid-Koreaanse steden. Dan wordt het echt oorlog. Hij gaat niet Amerika bestoken, nee. Dat soort raketten heeft hij nog niet. Al kan het altijd zijn dat hij iets experimenteels gaat doen, zo van: God zegene de greep.''

De Wijk is er niet gerust op. De scenario’s die hij schetst zijn vrij simpel en voor de hand liggend, zegt hij. Maar wat als iemand iets onvoorspelbaars doet? ,,Bij Kim en Trump geen rare gedachte, ben ik bang. De kans dat het dit weekend of anders binnenkort fout gaat, schat ik op 40 procent. Ik vind het bloedlink.''