Volledig scherm
Mohammed Saiah: 'Ik vind het niet eerlijk dat mbo'ers niet worden gezien als student en hbo'ers wel. Dat komt door de prestatiemaatschappij, die wil dat je doorstudeert.' © Angeliek de Jonge

'Ik houd van mensen helpen'

Het middelbaar beroepsonderwijs (mbo) in de provincie Utrecht telt ongeveer 48.000 leerlingen. In een serie portretten vandaag Mohammed Saiah (22) uit Utrecht. De student marketing en communicatie wil de sociale samenhang in Overvecht verbeteren.

Paspoort
Naam: Mohammed Saiah.
Leeftijd: 22 jaar.
Opleiding: Marketing, Communicatie en Evenementenorganisatie
Privé: Woont op een kamer in Plan Einstein in de Utrechtse wijk Overvecht. Jongeren wonen er samen met vluchtelingen. Is vrijgezel.

Wat doe je deze zomer?
,,Ik ga niet op vakantie. Ik kon mee met mijn ouders naar Marokko, maar ik ben te druk met Plan Einstein en mijn werk bij een escaperoom. In Plan Einstein wonen vluchtelingen en 38 Nederlandse jongeren die maatschappelijk actief zijn. Laatst kwamen er 180 nieuwe vluchtelingen aan. Ik wil hen op zo'n moment goed begeleiden. Ik hoop in de winter tijd te vinden om weg te gaan.''

Waarom ben je in Plan Einstein komen wonen?
,,Ik houd ervan om mensen te helpen en op te komen voor hen die het niet zelf kunnen. Ik kende Overvecht al en de problemen die hier spelen. Veel jongens gaan niet naar school en er is veel werkloosheid. Het is de bedoeling dat het azc een toegevoegde waarde krijgt voor de wijk. Ik fungeer als belangenvertegenwoordiger uit Overvecht en wil de sociale samenhang in de wijk verbeteren. Een voorbeeld: ik heb een barbecue georganiseerd voor de vluchtelingen en wijkbewoners. Maar ik ben ook kritisch: ik snap dat mensen hier hun wijk hebben zien veranderen. Sinds een paar weken ben ik ook beheerder pr en communicatie. Als ík het niet doe, doet niemand het.''

Zijn asielzoekers oorlogsslachtoffers of gelukszoekers?
,,Ik zie geen gelukszoekers. Het zijn oorlogsslachtoffers. Hier wonen nu 75 kinderen. Daar creëer je alleen maar liefde voor.

Wat doe je in je vrije tijd?
,,Mijn zus heeft twee kleine kinderen. Ik ben een trotse oom en ga graag naar ze toe. En ook naar mijn ouders en oma. Ik houd van voetballen, maar daar ben ik mee gestopt. Ik wil wel weer gaan fitnessen.''

Hoe was je jeugd?
,,Ik was een rustige en soms verlegen jongen. Anders dan ik nu ben. Ik groeide op met mijn ouders, twee broertjes en een zus in Culemborg. Ik zat op een zwarte basisschool, zonder autochtone kinderen. Ik kon me niet goed concentreren, dan kom je snel op het vmbo terecht. Ik had best veel vriendjes, maar allemaal met een Marokkaanse en Turkse achtergrond. Nu heb ik meer diverse vrienden.''

Quote

De 12-jarige Hussein uit Syrië onderhoudt zijn familie door in een staalfabriek in Turkije te werken. Daar heb ik medelijden mee

Ben je als mbo'er student?
,,Ik vind het niet eerlijk dat mbo'ers niet worden gezien als student en hbo'ers wel. Dat komt door de prestatiemaatschappij, die wil dat je doorstudeert. Pas dan kun je wat van je leven maken. Maar er zijn ook vakmensen nodig, anders stort de economie in. Het komt op allerlei manieren terug. Utrecht heeft de naam een studentenstad te zijn, maar als je uitgaat, kom je er soms met een mbo-pas niet in. Mbo'ers mogen geen lid worden van een studentenvereniging en krijgen in een winkel geen studentenkorting. Dat doet pijn.''

Tv of Netflix?
,,Ik heb geen tijd voor series op Netflix. Soms kijk ik een voetbalwedstrijd. Maar als ik moet kiezen, lees ik een boek. Ik houd van creatief schrijven. Als kind in de bibliotheek keek ik al bij de volwassenenafdeling. Nu lees ik veel managementboeken.''

Wat heeft je de laatste tijd aangegrepen?
,,In De Correspondent las ik een artikel over de bittere werkelijkheid achter de Turkije-deal over vluchtelingen. De 12-jarige Hussein uit Syrië onderhoudt zijn familie door in een staalfabriek in Turkije te werken. Daar heb ik medelijden mee. Dat kan niet.''

Quote

Ik blijf sowieso belangen ver­te­gen­woor­di­gen van mensen die het niet zelf kunnen. Ik stop pas als de wereld eerlijk is

Is het een voordeel of een nadeel om Mohammed te heten?
,,Het was een nadeel tot dat ik assertiever werd. Het is niet goed dat mensen de naam Mohammed met iets negatiefs associëren. Ik ben er trots op, ik ben vernoemd naar mijn opa en de profeet. Vecht voor je naam. Als een werkgever je niet wil aannemen vanwege je naam, waarom zou je er dan willen werken?''

Wat zou je doen als je één dag burgemeester bent van Utrecht?
,,Mensen informeren. Over alle onderwerpen. Ik verbaas me erover dat mensen meningen hebben, terwijl ze er weinig vanaf weten. Over vluchtelingen en jongerenproblemen. Maar ook over ouderen die altijd thuis zitten en niet naar buiten durven. Ze hebben Nederlandse lessen nodig.''

Wat wil je later worden?
,,Lastig, ik ontwikkel me elke dag. Ik studeer af op communicatie, maar ik heb een vlotte babbel, dus ik kan ook de commerciële kant op. Ik help graag anderen, dus misschien word ik wel sociaal werker. Ik blijf sowieso belangen vertegenwoordigen van mensen die het niet zelf kunnen. Ik stop pas als de wereld eerlijk is. De maatschappij hoeft niet hard te zijn als we socialer met elkaar omgaan.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht