Gertjan Verbeek (links) en Jozy Altidore.
Volledig scherm
Gertjan Verbeek (links) en Jozy Altidore. © pro shots

Altidore: 'Soms snapte ik echt niet wat Verbeek bedoelde, ging alles fout'

Jozy Altidore is topscorer van de Eredivisie. Het spelsysteem van AZ krijgt hij steeds meer in de vingers, aan de gedisciplineerde aanpak van trainer Verbeek raakt hij steeds meer gewend. 'Ik weet nu wat er van me wordt gevraagd.'

Volledig scherm
© anp

Als het over het nieuwe seizoen gaat, het seizoen waarin hij in de eredivisie al zeven keer scoorde in vijf wedstrijden, zegt Jozy Altidore (22) in onvervalst Amerikaans Engels: 'I think I got the message.' Hij heeft de boodschap begrepen. Van wat er in Nederland allemaal van hem wordt verwacht in de spits en hoe hij bij AZ het meest van waarde kan zijn.

Vorig jaar was er nog onbegrip. In een steeds beter draaiend AZ was Altidore vaak de dissonant. Het was alsof hij zijn teamgenoten niet begreep en zij hem al evenmin. Terwijl hij toch een gelouterd Amerikaans international was. Ooit het grootste talent van zijn land. Hij speelde, voor hij naar AZ kwam, al bij Villarreal en in de Engelse Premier League. Kwam hij vorig seizoen bij AZ op het veld tijdens een wedstrijd net de bal halen, passte een medespeler juist op dat moment de diepte in. En andersom. De simpelste ballen leken van zijn voet te springen. Van zijn imposante fysiek maakte hij nauwelijks gebruik.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

Dit jaar is alles anders. Beter. 'Ik voel me nu op mijn gemak hier. Meer thuis', zegt Altidore. Hij geeft toe: 'Vorig jaar was ik wel eens gefrustreerd. Omdat ik spelers niet begreep en omdat ze mij niet begrepen. Ik was een vrijere omgeving gewend. Meer relaxed. Verbeek zei tegen me dat trainingen bij clubs in Engeland en Spanje alleen maar een kwestie van onderhouden zijn. Hier is het veel meer gericht op beter worden. Bij AZ is alles ook meer gedisciplineerd. Het ging bij mijn vorige clubs bijvoorbeeld nooit zo veel over tactiek als hier.'

Als een niet op te lossen puzzel, zo kwam het spelsysteem wel eens op hem over. 'Als je van nature niet weet wanneer je moet bewegen met die buitenspelers naast je, wordt het lastig. Ik had pas één keer eerder in een systeem met buitenspelers gespeeld. Dat was in een Amerikaans jeugdteam. Ook onder een Nederlandse coach trouwens. Thomas Rongen was dat. Daarna nooit meer.'

Trainer Verbeek besteedde veel tijd aan zijn spits. 'Maar soms snapte ik echt niet wat hij bedoelde. Ging alles fout. 'De bal halen is verboden' schreeuwde Verbeek dan naar me. Hij was soms wel boos op me ja. Niet erg trouwens, iedere coach is wel eens boos.' Inmiddels heeft hij van het systeem leren houden. 'Ik denk eigenlijk dat dit het beste systeem is om in te spelen.'

Volledig scherm
© ANP Pro Shots
Volledig scherm
© anp

Live Voetbal

home logo VitesseVIT
EINDE
1-1
FC UtrechtUTR
away logo