Volledig scherm

Babel voelt zich weer even 17 bij Ajax

Alsof hij opnieuw als 17-jarig jongetje voor het eerst met de hoofdmacht van Ajax op het speelveld van de Arena stond. Zo omschreef Ryan Babel zaterdag zijn rentree bij de club waar hij na omzwervingen langs FC Liverpool en 1899 Hoffenheim weer is beland.

'Het was apart', zei hij na de zege van Ajax op RKC Waalwijk (2-0). 'Geinig ook. Ik was weer het jongetje dat net bij de selectie zat. Ik ben blij om terug te zijn. Het shirt staat me nog goed.'

Volledig scherm
© ANP
Ryan Babel.
Volledig scherm
Ryan Babel. © Pro Shots
Volledig scherm
© ANP

Babel, direct na rust ingevallen, bewaarde zijn fameuze 'heupschot' nog voor later in het seizoen. De aanvaller boog zich nog niet met het bovenlichaam ver over de bal om vervolgens met zijn wreef snoeihard op doel te vuren. Hij had wel een aandeel in het tweede doelpunt van Jody Lukoki, die echter vooral met het hoofd scoorde omdat doelman Jeroen Zoet in de fout ging.

Babel, 25 jaar nog pas, genoot van de ontvangst in de ArenA. Het publiek trakteerde hem al tijdens de warming up op een ovationeel applaus. Dat gebeurde opnieuw toen hij na rust mocht invallen. De verloren zoon kwam in het veld voor linksbuiten Derk Boerrigter, maar verhuisde naar de spits toen Siem de Jong de vermoeide Christian Poulsen op het middenveld moest vervangen.

'Ik denk dat de positie van linksbuiten nu het beste voor me is', zei Babel. 'Ik heb de laatste jaren weinig als spits gespeeld. Maar misschien moet ik weer het gevoel krijgen.'

Ook als linksbuiten acteerde Babel nog onwennig. Hij struikelde zelfs een keer over zijn eigen benen terwijl niemand in de buurt was. De Amsterdammer miste een groot deel van de voorbereiding op het huidige seizoen omdat hij bij 1899 Hoffenheim niet meer in aanmerking kwam voor het eerste elftal. Schalke 04 toonde belangstelling, maar Babel kocht zijn contract af. Hij wilde liever transfervrij terug naar Ajax, de club die hij 5 jaar geleden voor maar liefst 17 miljoen euro voor FC Liverpool verruilde.

Babel voetbalde tegen RKC Waalwijk weer met een glimlach op zijn gezicht. Dat was niet altijd het geval tijdens zijn laatste seizoenen bij FC Liverpool en 1899 Hoffenheim. 'Het waren leerzame en soms ook zware jaren', blikt de aanvaller terug op zijn buitenlandse avontuur. 'Hier bij Ajax wil ik weer stappen zetten.'

Misschien speelt hij zich weer in de kijker van een mooie club. Een lang verblijf bij Ajax noemt hij ook een optie. 'Zeker weten, dat zou ook kunnen.'