Volledig scherm
© EPA

Strootman: 'Bij Feyenoord gaan ze het nog wel merken'

Van de nieuwe generatie internationals heeft Kevin Strootman al de meeste status. De middenvelder, vorige maand 23 geworden, maakte het laatste EK mee en is deze week toe aan zijn 17de interland. Hij zit intussen in een fase dat hij ook felle kritiek krijgt te verduren. Dat gaat over zijn gedrag in wedstrijden bij PSV. 'Ik werk eraan om anders te reageren op teleurstelling.'

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

Kevin Strootman lacht in de lobby van Hotel Huis ter Duin. Hij herkent het uit eigen ervaring, de lof die de jonge talenten van Feyenoord krijgen toegezwaaid. 'Als je nieuw bent is iedereen positief', zegt hij.  'Zo ging het bij mij ook. Maar het gaat nooit om het eerste jaar, maar om hoe je daarna verder gaat. Als je ook met tegenslag te maken krijgt en met beeldvorming. Dat gaan de jongens van Feyenoord ook nog wel merken.'

Jij zit in een periode dat je ook kritiek krijgt. Over je gedrag in wedstrijden dat er nogal opgefokt uit kan zien. En om eerlijk te zijn: het lijkt of je in Oranje rustiger bent dan bij PSV.
Strootman: 'Dick Advocaat zei laatst hetzelfde. Ik denk zelf dat meespeelt dat ik bij Oranje nog geen teleurstelling heb gehad. Het zit in mijn karakter dat ik emotioneel uit de hoek kan komen bij teleurstelling, zeker als ik al langer dan een jaar bij een club of een selectie zit. Als ik ergens gewend ben, voel ik me vrijer om emoties te tonen. Maar dat gaat inderdaad soms op een verkeerde manier.''

Wat doe je met die wetenschap?
'Eraan werken om anders te reageren. Niet alleen met Advocaat heb ik het daarover, ook Louis van Gaal heeft me erop aangesproken. Het punt is: ik haal mezelf ook uit mijn spel. Ik word zelf niet beter als ik mezelf verlies in ergernis over randzaken. Advocaat en Van Gaal en ook medespelers spreken me daar rechtstreeks op aan. Dat ze er niet omheen draaien voelt als feedback waar ik wat mee kan. Maar ik vind ook: we moeten het niet gaan overdrijven. Ik deel geen doodschoppen uit, ik heb niemand geslagen. Het blijft allemaal verbaal.'

Net als de jonge Feyenoorders en Ajacieden heb jij op korte termijn Champions League-voetbal nodig om beter te worden. De vorige bondscoach Bert van Marwijk denkt dat jij één van de weinige Eredivisiespelers bent die nog rechtstreeks de stap naar een grote Europese club aan zouden kunnen.
'Als hij dat vindt, zie ik dat als een mooi compliment van een coach die het zelf aandurfde om mij van FC Utrecht rechtreeks in Oranje te laten debuteren. Soms kijk ik naar wedstrijden in de Champions League en denk ik: zo, dat is een pittig niveau. Maar soms ben ik minder onder de indruk. Elke transferperiode zijn er clubs die interesse hebben, maar een club moet me wel aanspreken.'

Volledig scherm
© anp

Live Voetbal

home logo VitesseVIT
EINDE
1-1
FC UtrechtUTR
away logo