Bondscoach Louis van Gaal en perschef Kees Jansma.
Volledig scherm
Bondscoach Louis van Gaal en perschef Kees Jansma. © anp

Van Gaal: 'Ik vind het een spannende selectie'

Louis van Gaal wijkt voorlopig niet af van zijn plan om alleen fitte spelers met veel wedstrijdritme te selecteren voor het Nederlands elftal. De bondscoach gaat in de aanloop van de oefeninterland van woensdag met Italië in de Arena weer voorbij aan een reeks grote namen. 'Ik vind het een spannende selectie', zei hij vrijdag zelf over zijn relatief onervaren keurkorps.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

Van Gaal betreurt het dat hij naar eigen zeggen zeker 12 potentiële internationals moest passeren. 'Ze zijn of waren nog maar net ziek, zwak of misselijk', zei hij over bekende gezichten als Rafael van der Vaart, Arjen Robben, John Heitinga, Nigel de Jong, Ibrahim Afellay en Erik Pieters. 'Of ze waren wel fit maar werden niet opgesteld', zo doelde hij op Wesley Sneijder, Maarten Stekelenburg en Gregory van der Wiel.

'Natuurlijk is dat vervelend', besefte Van Gaal. 'Maar dat geeft ook andere spelers weer de gelegenheid zich beter te ontwikkelen. Ik heb het al vaker gezegd, het Nederlands elftal is geen revalidatiehuis. Ik selecteer steeds weer de beste spelers van het moment. Als je niet of weinig speelt, dan kan ik dus niet beoordelen of je goed bent. Dan word je niet opgeroepen.'

Maar liefst 12 van de 20 opgeroepen spelers zijn actief in de eredivisie, in de ogen van veel voetbalkenners toch niet het hoogste niveau van Europa. Ook Van Gaal slaat de Premier League, Bundesliga en Primera División hoger aan. 'Maar ik zou niet weten waarom de Serie A een betere competitie is', zei hij. 'In sommige facetten misschien wel, maar in veel facetten zeker niet.'

De bondscoach verloor tegen Turkije (2-0), Andorra (3-0), Hongarije (4-1) en Roemenië (4-1) nog geen punt in de WK-kwalificatie. In een draak van een oefenwedstrijd werd Duitskand voor de winterstop op 0-0 gehouden. Van Gaal zou niet weten waarom hij met zijn relatief onervaren selectie niet goed partij kan bieden aan Italië. 'Al is het ook voor mij afwachten of sommige jongens bij hun club net zo goed spelen als in Oranje. Daarom is het ook weer spannend.'

Daley Blind (Ajax) en Jonathan de Guzman (Swansea City) kregen voor het eerst een uitnodiging voor het Nederlands elftal. Ola John (Benfica) werd vorig jaar als speler van FC Twente al eens opgeroepen voor een oefenduel met Engeland, maar kreeg toen geen speelminuten.

Van alle geselecteerde spelers maakte alleen Ron Vlaar geen deel uit van de voorselectie. 'Maar gelukkig heeft hij de laatste weken weer vaak gespeeld', zei Van Gaal, die bekende weleens in de verleiding te zijn gekomen om een speler als Robben toch te selecteren. 'Hij is namelijk fit, maar speelt niet. En daar gaat het om.'