Max Verstappen
Volledig scherm
Max Verstappen © Getty/ANP

Aftellen naar het F1-seizoen: Verstappen wil als jongste ooit de wereldtitel

Slechts zes dagen scheiden ons nog van de opening van het Formule 1-seizoen. Zondag begint Max Verstappen aan zijn eerste volledige jaar als Red Bull-coureur en er is goede hoop dat het megatalent andermaal kan imponeren. Sportwereld telt dagelijks af naar Melbourne.

Door Tim Engelen

Nico Rosberg met zijn vrouw Vivian na het winnen van de wereldtitel in Abu Dhabi.
Volledig scherm
Nico Rosberg met zijn vrouw Vivian na het winnen van de wereldtitel in Abu Dhabi. © ANP

Vandaag kijken we naar de statistieken voor het nieuwe Formule 1-seizoen. Dit jaar worden er twintig Grands Prix verreden. Dat is er één minder dan in 2016, omdat de Grand Prix van Duitsland geen doorgang vindt. Een monument dat ontbreekt, want de Duitse Grand Prix is liefst 62 keer verreden. Alleen in Groot-Brittannië (67), Italië (67) en Monaco (63) werd er vaker een Grand Prix georganiseerd.

Het is voor het eerst sinds 1994 dat de regerend wereldkampioen niet op de grid staat. Destijds stopte Alain Prost na zijn titel. Nu moeten we Nico Rosberg missen. De Duitser shockeerde iedereen door een punt achter zijn carrière te zetten nadat hij in Abu Dhabi Lewis Hamilton achter zich hield en zijn eerste (en laatste?) wereldtitel pakte.

Hamilton

Bij het gevecht om de wereldtitel zal Rosberg dus niet betrokken zijn. Lewis Hamilton heeft daardoor een concurrent minder in de jacht op zijn vierde kampioenschap. Alleen Michael Schumacher (7), Juan Manuel Fangio (5), Alain Prost (4) en Sebastian Vettel (4) presteerden dat eerder. De nieuwe teamgenoot van Hamilton bij Mercedes is Valtteri Bottas. De Fin rijdt in waarschijnlijk de snelste auto van het veld en maakt dus goede kans om zijn allereerste overwinning ooit te boeken.

Twee andere coureurs in het veld jagen (en maken daadwerkelijk kans) op hun allereerste titel: Daniel Ricciardo en onze eigen Max Verstappen. Ricciardo kan de derde Australiër worden na de legendarische Jack Brabham en Alan Jones die het kampioenschap in de wacht sleept. Verstappen zou de eerste Nederlander in de geschiedenis van de Formule 1 zijn. Mocht de Limburger dit jaar (of in de komende drie jaar) wereldkampioen worden, dan is hij de jongste ooit. Die eretitel heeft nu Sebastien Vettel nog in bezit. De Ferrari-coureur was 23 jaar oud toen hij in 2010 Fernando Alonso in de laatste Grand Prix van het seizoen versloeg.

Daniel Ricciardo en Max Verstappen vieren hun podiumplaatsen na de Grand Prix van Maleisië.
Volledig scherm
Daniel Ricciardo en Max Verstappen vieren hun podiumplaatsen na de Grand Prix van Maleisië. © REUTERS

Ferrari

Nu we bij Ferrari zijn aanbeland: het team maakte in de wintertests van Barcelona indruk op het Circuit de Catalunya. Al deed de Scuderia dat vorig jaar ook, maar toen bleek Mercedes vrijwel onklopbaar. Vettel en Kimi Räikkönen leiden opnieuw de strijd om het eerste constructeurskampioenschap voor Ferrari sinds 2007. Ook is de roemruchte Italiaanse renstal naarstig op zoek naar een raceoverwinning. De laatste Grand Prix stamt uit 2015 en het zou voor het eerst sinds 1991, 1992 en 1993 zijn dat Ferrari in opeenvolgende seizoenen geen overwinning noteert.

Stroll

Tot slot: er is dit jaar een nieuwkomer in de koningsklasse van de autosport. Lance Stroll is met 18 jaar en 148 dagen de op een na jongste coureur ooit in de Formule 1. Wie er jonger was bij zijn debuut dan de Williams-coureur? Max Verstappen uiteraard. In 2015 was hij 17 jaar en 166 dagen aan de start van de Grand Prix van Australië. Stroll won vorig jaar de titel in het Formule 3 kampioenschap.

Naast Nico Hülkenberg en Max Verstappen is er nog een Nederlands sprekende coureur op het asfalt verschenen. Stoffel Vandoorne viel vorig seizoen al één race in voor de geblesseerde Fernando Alonso en de Belg zal dit jaar een volledig seizoen meedraaien bij McLaren.

Dit seizoen zijn alle vrije trainingen, kwalificaties en races via een liveblog bij ons te volgen, deze zijn ook live te zien bij Ziggo Sport. De videosamenvattingen zijn te zien op onze website.

Stoffel Vandoorne in de oranje McLaren.
Volledig scherm
Stoffel Vandoorne in de oranje McLaren. © AFP