Volledig scherm
© Thinkstock

New York Times: onder de 50 is overdosis belangrijkste doodsoorzaak in VS

Nog nooit overleden zoveel Amerikanen aan een overdosis drugs. Dat blijkt uit uitgebreid onderzoek van The New York Times, die cijfers van de afgelopen jaren analyseerde. Bij Amerikanen onder de 50 is een overdosis zelfs de belangrijkste oorzaak van overlijden.

In vergelijking met 2015, toen 52.404 mensen overleden na een overdosis, wordt in 2016 een dramatische stijging verwacht. Volgens de krant overleden vorig jaar tussen de 59- en 65 duizend mensen nadat ze te veel drugs hadden gebruikt. De precieze cijfers worden in december van dit jaar bekendgemaakt door het CDC (Centers voor Disease Control and Prevention). Alles wijst erop dat het aantal in 2017 alleen nog maar meer zal stijgen.

Er is een scherp stijgende lijn te zien in een aantal staten aan de oostkust van de VS, vooral in Maryland, Florida, Pennsylvania en Maine. Op die lijst staat ook Ohio, een staat die vorige week een rechtszaak indiende tegen vijf grote pharmaceutische bedrijven die zware pijnstillers vervaardigen, omdat zij niet genoeg zouden doen om de 'opiatenepidimie' in te perken. De bedrijven geven niet genoeg voorlichting over de gevaren van verslavende pijnstillers en verspreiden 'valse informatie' over de risico's, aldus de staat.

Onder die bedrijven is naast Johnson & Johnson ook Purdue Pharma, fabrikant van de verslavende pijnstiller OxyContin. Pijnstillers als OxyContin worden gezien als een 'gateway drug': verslaafden die geen recept meer kunnen krijgen, stappen vaak over op bijvoorbeeld heroïne. De stijging in het aantal drugsdoden wordt mede veroorzaakt door illegaal vervaardigde versies van pijnstillers als Fentanyl, aldus de krant.

Geschat wordt dat in totaal meer dan twee miljoen Amerikanen verslaafd zijn aan opioïden. Nog eens 95 miljoen mensen gebruikten vorig jaar pijnstillers op recept.