Volledig scherm
Els Hembrecht met Diego © Erik Photosteron

Steeds meer tandartsen speciaal voor kinderen

Het aantal kindertandartsen in Nederland is de afgelopen tien jaar verdubbeld. Niet vreemd, vindt Els Hembrecht (36) die in 2011 een praktijk begon. 'Je moet kinderen die extreem angstig zijn, anders benaderen dan volwassenen'.

Quote

Ze mogen niet kiezen óf ik ga poetsen. Ze mogen alleen de tandpasta kiezen

Het systeemplafond met de kleine gaatjes. Het pompje met de gifgroene zeep. De laatjes met de eindeloze hoeveelheid borsteltjes, haakjes en tangetjes. Alles in de behandelkamer van Els Hembrecht, kindertandarts in Woerden, is precies zoals een tandartsenhabitat er al decennia uitziet.

Alles, behalve het kikkerkussentje op dé stoel, waar Diego (zes jaar, kuifje, enkellaarsjes) zich net op heeft gevleid. En het dienblad met maar liefst zes tubes tandpasta, waar diezelfde Diego de muntsmaak uit kiest. En het gebrek aan stilte. Of Diego al bijna 7 wordt, wil Els weten. Of hij een zonnebril op wil tegen dat felle licht? Of ze eerst Diego's boven- of ondertanden zal poetsen?

Trucjes
Het verschil tussen de gewone tandarts en de kindertandarts zit 'm volgens Els vooral in het hele arsenaal aan 'trucjes en technieken' om jonge patiënten gerust te stellen én ondertussen toch die prik te zetten. ,,Ik praat heel veel met kinderen. Om ze af te leiden. Om ze voor te bereiden. En om ze het gevoel te geven dat ze mogen kiezen. Maar die keuzes zijn wel beperkt. Ze mogen niet kiezen óf ik ga poetsen. Ze mogen alleen de tandpasta kiezen.''

Volledig scherm
Els Hembrecht © Erik Photosteron
Quote

Als je kinderen al vroeg kan helpen hun gebit beter te verzorgen en gezonder te eten, is dat enorm belangrijk voor later

De praktijk in Woerden, waar Els vandaag zo'n 21 patiënten op controle heeft, is allang niet uniek meer. Volgens tandartsenkoepel KNMT waren er in 2007 zo'n 30 in kinderen gespecialiseerde tandartsen en zijn het er sinds dit jaar al 57. Kinderen kunnen er niet zomaar naartoe. Ze moeten door de 'gewone' tandarts worden doorverwezen. Dat gebeurt volgens voorzitter Hellen Blom van de Nederlandse Vereniging voor Kindertandheelkunde (NVvK) als een kind gedragsproblemen heeft, of heel bang is, of al jong een slecht gebit heeft.

Specialisatie
Dat het aantal kindertandartsen stijgt, is volgens Blom niet verwonderlijk. ,,De hele gezondheidszorg is zich steeds meer aan het specialiseren.'' Daarnaast is het besef gegroeid dat je snel moet ingrijpen. ,,Als je kinderen al vroeg kan helpen hun gebit beter te verzorgen en gezonder te eten, is dat enorm belangrijk voor later.'' Het heeft volgens Hembrecht ook te maken met een andere kijk op kinderen. ,,De gevoelens van kinderen worden serieuzer genomen. Hoe kunnen ze over hun angst heen geholpen worden?''

In één ding is tandarts Els heel duidelijk: als een kind eenmaal gewend is, gaat het in zijn uppie naar binnen. Zonder ouders. ,,Dat geeft een kind meer zelfvertrouwen. Dat het 't heus alleen af kan. Maar het voorkomt ook dat ouders hier hun eigen angst op een kind overdragen. Dat ze niet opeens 'knijp maar in mijn hand' zeggen, terwijl het kind er gewoon relaxed bij ligt.''

Happy
Diego heeft vandaag geen énkel gaatje, maar hij wil nog niet weg. Terwijl Els zijn moeder bijpraat, klimt hij nog een keer in de stoel en duwt de blauwe zonnebril opnieuw op zijn neus. Moeder Suriani: ,,Andere ouders kijken me nu verbaasd aan. Roept Diego op het schoolplein happy: ik ga naar de tandarts!''