Volledig scherm
© Marlies Wessels

Podium als vriend en vijand

In de SpiegelPeter Struijk uit Moordrecht, artiestennaam Peter Strykes, is bekend als zanger van LA The Voices, maar de onderwijzer had daarvoor al een zangcarrière opgebouwd. Zondag trad hij voor het eerst weer solo op, nadat hij een maand geleden genas van kanker.

Spiegelbeeld
,,Ik zie een mens die veel heeft meegemaakt en zoveel mogelijk geniet van het leven. Door de muziek heb ik veel meegemaakt, maar ook in het gewone leven. Door mijn ziekteperiode ben ik nog bewuster gaan genieten van de kleine dingen en zoek kwaliteit in het sociale leven. Ik wil niet meer constant haasten en jagen. Maar ik zit weer vol energie.''

Quote

Eind maart voelde ik me weer een beetje mens en nu voel ik me weer als vanouds

Artiest Peter Strykes
,,Er is altijd een botsing geweest tussen de mens Peter Struijk en de artiest Peter Strykes. Ik ben altijd bezig geweest met zang als een kunstvorm: met de techniek, met teksten doorgronden en daar de juiste klankvormen bij zoeken, met muziek componeren. Op het podium staan is voor mij een noodzakelijk kwaad. Ik had een hekel aan het podium, maar besefte ook dat ik het ook nodig heb. Inmiddels ben ik gewend aan dat podium en voel ik mij er comfortabel.''

Onderwijzer
,,Ik ben jarenlang onderwijzer op een Montessorischool in Rotterdam geweest. Vrijwel alle leerlingen waren anderstalig. Ik vond het geweldig om met kinderen bezig te zijn en onderwijsmethoden voor deze groep te ontwikkelen. Ik deed het parttime, zodat ik mijn zangcarrière ernaast kon doen. Zo leefde ik in die gekke muziekwereld én in de gewone wereld. In 2000 ben ik gestopt als onderwijzer, omdat er te veel van bovenaf werd opgelegd en we als school niet meer de vrijheid hadden met onze eigen lesmethoden te werken.''

Vandenberg
,,In de jaren 80 zat ik in de hardrockband Horizon. We waren in Nederland redelijk succesvol, maar hardrock was toen niet populair. Via Horizon kwam ik bij Vandenberg, de band van Adje van den Berg. Adje was de componist, ik zou in de band de zanger zijn. Een jaar lang hebben we dag in, dag uit aan een album gewerkt. Ik moest mijn baan als onderwijzer opzeggen. We hadden vrijwel alle nummers af, toen Adje de kans kreeg om in Whitesnake te gaan spelen. Dat aanbod kon hij niet afslaan. Gevolg was dat het album van Vandenberg en de geplande tours inclusief festivals er nooit zijn gekomen.''

Quote

Ik wil niet meer constant haasten en jagen

Teleurstelling
,,Ik heb het afblazen niet als megateleurstelling ervaren. Eigenlijk kwam Vandenberg te vroeg voor mij. Ik was meer bezig met de zangkunst dan de showbusiness. Ik schreef ook eigen nummers. Bij Vandenberg schreef Adje de nummers en werd er veel gestuurd door de platenbazen. Ik was mijn vrijheid kwijt. Achteraf is het misschien ook beter. Ik was misschien wel vermorzeld door de commercie, zoals zoveel muzikanten dat overkomt. Daarna was ik begin jaren 90 met de rockband 1st Avenue succesvol in Zuidoost-Azië, waar veel meer een rockcultuur heerst.''

LA The Voices
,,Na een periode van coverbandjes zocht ik artistieke uitdagingen en stuitte ik op een oproep voor een vierstemmige groep met groot orkest. Zingen met een groot orkest is altijd mijn grote liefde geweest. Later begreep ik dat het een project van Gordon was. Ik wist daardoor dat het supercommercieel zou worden, maar vanwege dat orkest nam ik dat voor lief. Ik heb genoten van die optredens met orkest. En met drie gouden platen en een platina plaat was het een succes. Het was dag en nacht werken met veel touren, studiowerk en optredens voor radio en televisie, ook in het buitenland. Gordon is een goede zanger en kan hard werken, maar hij kon het niet meer opbrengen. Hij voelde zich door de muziekwereld miskend, vond dat hij werd tegengewerkt en kreeg ruzie bij radiostations. Maar LA The Voices bestaat nog wel. Het is niet meer zo intensief, maar we treden nog wel op.''

Quote

LA The Voices bestaat nog wel. Het is niet meer zo intensief, maar we treden nog wel op

Klassiek zanger
,,Tien jaar geleden begon ik mij voor klassieke zang te interesseren en heb sindsdien iedere dag twee uur geoefend. Niet omdat klassiek moeilijker is dan rock. Een klassieke zanger presteert heel wat als hij in één optreden vijf keer de hoge c zingt. Een rockzanger doet dat wel 500 keer op een avond. Maar het gaat om de klankvorm die je met zangtechniek kunt maken. Dat vergt training.''

Musicals
,,Ik kan genieten van topmusicals, maar niet als ze in het Nederlands zijn vertaald. Zeker bij musicals wordt de muziek op de taal geschreven. De betere musicalzanger is iemand die de combinatie van tekstbegrip en de juiste klankvorm weet te vinden. Ik zing nummers uit musicals, maar zal er nooit in willen staan. Vreselijk! Iedere avond hetzelfde en dan ook nog in een pakje danspasjes doen. Choreografie is helemaal niks voor mij. Het gaat mij om de zang.''

Quote

Ik hoop tot de laatste dag van mijn leven dat ik beter zing dan gisteren

Kanker
,,Eind vorig jaar werd bij mij een zeldzame vorm van kanker gevonden. Daardoor was er geen beproefde behandelmethode. Het was vooral meerdere behandelingen tegelijk toepassen, in de hoop dat een ervan aansloeg. Ik heb 2 chemokuren van 96 uur en 33 bestralingen van 14 minuten gehad. Ik begon op 2 januari en had half februari de laatste behandeling. Er was weinig meer van mij over. In de zes weken dat ik herstelde, lag ik aan de morfine. Eind maart voelde ik me weer een beetje mens en nu voel ik me weer als vanouds. Volgens de artsen is dat snel gegaan.''

Vechter
,,Ik ben een doorzetter. Als ik een plan heb, dan doe ik er alles aan om dat te bereiken. In de periode van 1st Avenue kon ik drie nachten in de week doorwerken en dan op school lesgeven: ik had aan drie uur slaap genoeg. Optreden is zwaar werk. Dat merkte ik toen ik eind maart dacht met LA The Voices weer te kunnen optreden. Een paar dagen ervoor kon ik makkelijk een uurtje tennissen, maar dat halfuur op het podium was slopend. Je gebruikt je hele lijf intensief om die toon en klankkleur eruit te krijgen. Ik schrok ervan: dat doe ik dus al mijn hele leven.''

Quote

Op het podium staan is voor mij een noodzakelijk kwaad

Weer eerste solo-optreden
,,Afgelopen zondag had ik mijn eerste echte solo-optreden sinds mijn ziekte. Het was een fantastische ervaring. Mijn stem was weer 100 procent, ik kon het fysiek goed aan en de entourage in de zaal was bijzonder. Er was liefde en emotie in de zaal. Mijn fans gunden het mij dat ik er weer was. Het was een gezamenlijke ervaring.''

Leven na de ziekte
,,Ik ga verder met het gevoel dat mijn zang is verbeterd. Dat zit vooral in de zeggingskracht: alsof ik een extra betekenis aan teksten kan geven. Dat komt ook doordat ik ouder word. Ik denk dat ik weer een grote stap richting het meesterschap heb gemaakt. Dat zal ik nooit bereiken, want ik hoop tot de laatste dag van mijn leven dat ik beter zing dan gisteren.''

In samenwerking met indebuurt Gouda