Pleun Hitzert bouwde in Australië met 'The Lily Windmill' een van de grootste molens.
Volledig scherm
Pleun Hitzert bouwde in Australië met 'The Lily Windmill' een van de grootste molens. © Privéfoto

Stukje Hoeksche Waard in Australië

Pleun Hitzert woont al ruim 35 jaar in Australië. Hij vertrok in 1980 met zijn Hennie en zijn dochters uit 's-Gravendeel. Daar in den vreemde bouwde hij een stukje 'Hoeksche Waard'. Inclusief een molen, waar zijn geboortegrond model voor stond.

Quote

Op veel bouwwerken hier wordt een kruis gezet. En dat noemen ze een molen...

Pleun Hitzert

Pleun en Hennie Hitzert worden dit jaar 70 en hebben alle tijd beschikbaar voor het runnen van de door hen gebouwde trekpleister. In het gehucht Amelup in het westen van Australië is het dan ook een opvallende verschijning: 'The Lily Windmill'.

Het kostte Pleun Hitzert zeven jaar vrije tijd om zijn wens in vervulling te laten gaan. Hij heeft de molen gebouwd als een authentieke 16de eeuwse stenen grondzeiler. ,,Eén van de grootse uit zijn soort hier in Australië'', zegt hij trots. ,,En een echte natuurlijk - werkend. Op veel bouwwerken hier wordt een kruis bevestigd. En dat noemen ze dan een molen...''

Molenaar
Zijn passie voor ontwerpen en bouwen maakten van hem een molenaar. Na jarenlange voorbereiding begon hij in 1992 aan het immense karwei. ,,Tijdens een vakantie in Nederland heb ik diverse molenaars bezocht en veel geleerd. Bouwtekeningen haalde ik uit archieven.''

Pleun en Hennie Hitzert emigreerden met hun drie dochters in 1980 naar Amelup in Australië.
Volledig scherm
Pleun en Hennie Hitzert emigreerden met hun drie dochters in 1980 naar Amelup in Australië. © Privéfoto

Zijn uiteindelijke ontwerp baseerde hij op De Lelie uit zijn geboortedorp Puttershoek, maar heeft ook eigenschappen van de korenmolen Landzigt in Zuid-Beijerland. ,,Ik heb de oude molenroede van Landzigt gekocht. Dat is nu de staart van mijn molen. Andere cruciale onderdelen werden eveneens vanuit Nederland verscheept."

Dakota
Hitzert levert nu speltmeel, maar niet alleen aan gezondheidswinkels en supermarkten. Vanwege de draaiende wieken trappen toeristen tegenwoordig vaak op de rem om een kijkje te nemen. Want naast de vijf verdiepingen tellende Dutch Windmill, met een zeillengte van bijna 25 meter en gebouwd van duizenden handgemaakte stenen uit een afgebrande fabriek uit 1905, is er meer. Zo is er een eigen wijngaard (The Lily Wines), een landingsbaan voor tweemotorige vliegtuigen, een gereconstrueerd treinstation uit 1924 en er zijn gastenverblijven in een vliegtuig. ,,De Dakota C-47 deed vanaf 1944 dienst in Nederlands-Indië. Gekocht als wrak, in twee jaar omgebouwd tot een luxe verblijfplaats voor twee personen", vertelt hij.

Toeval bestaat niet. De locatie van het levenswerk van de familie Hitzert lijkt dat te bevestigen. ,,We hebben de grond gekocht van een lokale boer, Rob Hitsert. Met een S. Nota bene verre familie vanuit Nederland.''

De Dakata doet dienst als gastenverblijf.
Volledig scherm
De Dakata doet dienst als gastenverblijf. © Privéfoto