Hanna rijdt elke dag op haar koe

VIDEOPaardrijden vindt niemand vreemd. Maar rijden op een koe wekt nogal wat verbazing, merkt Hanna Steinger die er vrijwel dagelijks met haar zwart-wit gevlekte rund op uittrekt.

Zodra ze uit school is pakt de dertienjarige Hanna de teugels, zet een voet in de stijgbeugels en zwiept zich op de rug van koe Luna. De amazone klakt met haar tong en drukt haar voeten licht in de zij van de koe. Samen banjeren ze door Ellensaerdammersiel, een dorp in noordwest Duitsland. ,,Het inrijden vormde geen enkel probleem. Binnen een maand kon mijn koe galopperen en springen.’’

Lees verder onder de foto.

Volledig scherm
Koe Luna kan galopperen en springen. © EPA

Hanna wilde graag een pony. Maar daar wilden haar ouders niet aan, zegt de Duitse. Dus klom ze maar op een koe, even verderop op de boerderij van haar broer. ,,Ik moest wel wat moed verzamelen,’’ zegt ze. ,,Het was een koppig beest. De koe was oud en ik kon haar niet al te veel meer bijbrengen.’’

Ruiter

Al snel vloog Hanna van de koeienrug de wei in. Ze verstuikte daarbij haar stuitje. Maar als een echte ruiter, klom ze weer op het dier. Uiteindelijk koos ze toch maar voor een jong dier, dat ze nog kon trainen. Het werd Luna.

Volgens Joep Driessen, dierenarts en koeienexpert, zijn runderen prima geschikt om op te rijden. ,,Ze zijn zeer intelligent. Je kunt koeien gemakkelijk iets aanleren en ze staan stevig op hun poten. Koeien zijn misschien wat lomper dan paarden maar los daarvan doen ze weinig voor elkaar onder.’’

De koe heeft zijn reputatie helaas niet mee. ,,Het is een soort armeluis-rijdier. Een boer die zich geen paard kan veroorloven, zet zijn kind op een koe.’’

Quote

Een boer die zich geen paard kan veroorloven, zet zijn kind op een koe

Joep Driessen, dierenarts

Zo ging het min of meer ook bij de Nederlandse Jantien van Soelen. ,,Ik mocht geen pony van mijn ouders,’’ zegt ze. ,,Toen ben ik maar een kalf gaan verzorgen en er op gaan rijden. Inmiddels is de koe vier jaar oud. Ik loop veel met het dier om de spieren sterk te maken of zet de koe voor een kar. Mensen vragen om de haverklap of ze een selfie mogen maken.’’

Quote

Ik wil laten zien dat een koe meer is dan een beest dat de hele dag op stal staat en vlees of melk levert

Jantien van Soelen

Van Soelen verschijnt regelmatig met haar koe op dressuurevenementen. ,,Ik wil laten zien dat een koe meer is dan een beest dat de hele dag op stal staat en vlees of melk levert,’’ zegt de Zeeuwse. ,,Koeien bouwen een hechte band met je op. Als jij gestrest of enthousiast bent, worden zij dat ook.’’

Volledig scherm
Hanna geeft Luna een borstelbeurt. © EPA

Roze hoefbeschermers

In Duitsland gaat Hanna nu vrijwel dagelijks de stal in. Ze haalt Luna uit haar box en borstelt de koe. Daarna krijgt het dier roze hoefbeschermers en een hoofdstel om. ,,We lopen langs drukke snelwegen en spoorlijnen maar Luna geeft geen krimp,’’ lacht Hanna. ,,Ik weet niet of mijn studie het straks toelaat om dagelijks op mijn koe te blijven rijden. Maar ik peins er niet over om Luna ooit te verkopen.’’