Volledig scherm
Vriendinnen Floor en Didi zijn in Lesbos om vluchtelingen te helpen met het maken van rugzakken van oude rubberboten en zwemvesten.

Nederlandse rugzak voor en door vluchtelingen is een hit

Wat moeten we eigenlijk doen met de enorme berg rubberen boten en reddingsvesten die door vluchtelingen op Lesbos worden achtergelaten? Twee Nederlandse meiden besloten om van de nood een deugd te maken: samen met de vluchtelingen op het eiland maken ze van het afval hippe rugzakken.

Volledig scherm
Floor Nagler is vrijwilliger bij It Works © Facebook It Works
Quote

Toen ik die enorme afvalberg op het strand van Lesbos zag, wist ik: hier moeten we wat mee

Floor Nagler, vrijwilliger It Works

Didi Aaslund en Floor Nagler, twee Amsterdamse vriendinnen, hadden allebei het idee dat ze iets wilden doen voor de stroom bootvluchtelingen die naar Griekenland trekken. Floor hielp in januari al 3 weken op het eiland Lesbos en Didi hield in Nederland een sponsordiner voor vluchtelingen. Maar bij beiden bleef het gevoel sluimeren dat ze meer concreet aan de slag wilden.

Floor vanuit een internetcafé in Athene: ,,Toen ik die enorme afvalberg op het strand van Lesbos zag, wist ik: hier moeten we wat mee.''

Tekort
Didi (student aan het hout- en meubileringscollege) en Floor (student Gerrit Rietveld Academie) belden met elkaar en het plan was geboren: tassen maken van de materialen die overbleven van de vlucht zoals rubberboten en reddingsvesten. ,,Er is een groot tekort aan rugzakken op Lesbos'', vertelt Floor. ,,Veel mensen raken tijdens de reis over land of op zee hun tas met al hun spullen kwijt. Maar op hun verdere tocht hebben ze een tas wel hard nodig. Dus die vliegen daar de winkels uit.''

Het moest een gemakkelijk, maar sterk ontwerp worden. ,,We hebben geen tijd om op een naaimachine van 5000 euro te wachten'', legt Didi uit. ,,We wilden direct aan de slag en wel zo goedkoop mogelijk.'' Dus besloten ze met gereedschap van niet meer dan dertig euro naar Lesbos te trekken. Voor de tassen gebruiken ze niet meer dan een revolvertang, een popnageltang en een schaar. In het kamp Moria organiseren ze workshops voor vluchtelingen. Hier leren ze hen om een simpele maar degelijke rugzak te maken.

Eigenwaarde
Didi: ,,Na de eerste workshop merkten we al dat vluchtelingen het ook aan andere vrijwilligers uitlegden. Dat was zo gaaf om te zien; het gaf hen een gevoel van eigenwaarde. Het haalt ze uit de sleur van wachten, maar ze kunnen anderen ook wat leren. Het is bijzonder om dat mee te maken.''

Quote

Het haalt ze uit de sleur van wachten, maar ze kunnen anderen ook wat leren

Didi Aaslund, vrijwilliger It Works
Volledig scherm
Een jonge vluchtelinge met haar eigen rugtas gemaakt van rubberboten en reddingsvesten. © Facebook It Works

De 'vluchtrugzak' is inmiddels een grote hit. Niet alleen op Lesbos en onder vluchtelingen. Ook vanuit andere landen krijgen ze verzoekjes binnen. Het plan is nu om een veiling op te zetten waar ze 25 tassen willen verkopen. Want Floor en Didi zijn nog lang niet klaar. ,,We willen onze stichting It Worksshops verder uitbouwen en daar hebben we geld voor nodig.'' 

De Amsterdamse meiden denken groots. Zo willen ze een permanente workshop opzetten in de vluchtelingenkampen. Daarnaast willen ze de Grieken helpen. ,,Want zij zitten niet alleen midden in de vluchtelingencrisis, maar hebben zelf te maken met een financiële crisis. Er zijn op Lesbos veel structurele werklozen die we graag helpen'', aldus Didi. 

Fabriek
Ze zijn nu in Athene om hier met de Griekse organisatie Odyssea te praten over het opzetten van een fabriek waar de tassen gemaakt kunnen worden. ,,Zo heeft iedereen profijt van elkaar. Dan is de cirkel rond.''