Volledig scherm
Joshua Zirkzee © ProShots

Feyenoord verliest opnieuw toptalent aan buitenlandse club

Feyenoord verliest weer een toptalent aan een buitenlandse club. De 16-jarige jeugdinternational Joshua Zirkzee, algemeen beschouwd als één van de grootste talenten in de jeugdopleiding van de club, heeft de clubleiding laten weten te gaan vertrekken.

Door Mikos Gouka

De spits, ruim een jaar geleden door Feyenoord weggeplukt bij ADO Den Haag, werd in mei 16 jaar oud. Feyenoord schotelde de fysiek sterke aanvaller al ruim daarvoor een driejarig contract voor, maar Zirkzee en zijn vader weigerden te tekenen.

Zirkzee puzzelt nog over de club waar hij komend seizoen zal gaan spelen. Onlangs trainde hij mee bij het Engelse Everton. ,,Zonder dat de speler en de club dat bij Feyenoord hadden gemeld’’, zegt Richard Grootscholten, hoofd jeugdopleiding. ,,We hebben Joshua en Everton via diverse mails laten weten dat zoiets helemaal niet kan. Zirkzee staat nog altijd bij ons en bij de KNVB ingeschreven. Ook verzekeringstechnisch is het dan op z’n minst heel onhandig om zo maar ergens te gaan spelen of trainen. Everton heeft nooit een reactie gegeven.’’

Zirkzee is helaas voor Feyenoord en andere Nederlandse topclubs geen uitzondering. De club, die onlangs nog miljoenen binnenhengelde omdat de in de Kuip doorgebroken jeugdspelers als Rick Karsdorp en Terence Kongolo voor veel geld naar AS Roma en AS Monaco verdwenen, zag in het verleden meer jeugdig talent de Kuip verlaten voor er überhaupt één minuut in de hoofdmacht was gespeeld.

Quote

Als het om geld gaat, kun je elders in Europa op deze jonge leeftijd meer krijgen. Dat winnen wij nooit.

Richard Grootscholten

Denk maar aan Rajiv van La Parra (Caen), Nathan Aké (Chelsea), Karim Rekik (Manchester City), Jeffrey Bruma (Chelsea), Kyle Ebecilio (Arsenal), Rodney Kongolo (Manchester City) en Tahith Chong (Manchester United). Zirkzee is de eerste onder het bewind van hoofd opleidingen Grootscholten.

Volledig scherm
Joshua Zirkzee © ProShots

Veel spelers vertelden in het verleden dat er in de Kuip een duidelijk uitgestippeld sportief plan ontbrak. Daar is bij Zirkzee geen sprake van, stelt Grootscholten stellig. ,,Joshua is bij ons vorig seizoen begonnen bij Feyenoord Onder 16 jaar en na een half seizoen is hij doorgeschoven naar Onder 17 jaar. Hij is van vier keer trainen naar zes keer trainen gegaan en zijn schoolprogramma is daarbij volledig aangepast. Voor elke speler ontwikkelen wij een persoonlijk plan, maar bij een talent als Joshua is daar nog nadrukkelijker aan gewerkt. Hij zou komend seizoen al aansluiten bij Feyenoord Onder 19 jaar dat Youth League gaat spelen. Roy Makaay zou nadrukkelijk met hem aan de slag gaan als spitsentrainer. Een apart fysiek plan. Ook denken Giovanni van Bronckhorst en zijn staf mee hoe wij deze speler zo goed mogelijk kunnen ontwikkelen.’’

Maar de speler en zijn vader schoven de meerjarige aanbieding opzij. ,,Hij heeft ons verteld dat Joshua vertrekt en dat binnenkort bekend wordt waar hij gaat spelen’’, zegt Grootscholten.

,,Bij mij en bij Feyenoord zijn we er zeker van dat we er echt alles aan hebben gedaan. Wat wij bieden op sportief niveau kunnen andere clubs in Europa niet overtreffen. Studie en sociale ontwikkeling zijn op deze leeftijd nog een belangrijk onderdeel. Deze jonge spelers zouden centraal moeten stellen: waar kom ik het beste tot ontwikkeling en waar krijg ik de kans om door te breken echt. Als het om geld gaat, kun je elders in Europa op deze jonge leeftijd meer krijgen. Dat winnen wij nooit.’’

Feyenoord maakt immers geen enkel onderscheid in het allereerste contract dat jeugdspelers kunnen tekenen in de Kuip, waar Ajax bijvoorbeeld wel per speler bekijkt wat hij mag gaan verdienen. ,,Bij ons krijgt iedereen bij zijn eerste contract, afhankelijk van zijn leeftijd, hetzelfde. Zie het als een aanmoediging en een beloning. Dat doen we omdat al die jongens het nog moeten waarmaken en moeten aantonen Feyenoord 1 waardig te zijn. Wat helder moet zijn, is dat een speler van Feyenoord hier graag moet zijn. Hij moet er met een positieve instelling elke dag alles aan doen. Dat doen wij als staf ook. Wil je dat niet, dan steken we onze energie in andere spelers.’’

Volledig scherm
Joshua Zirkzee , Ezra Hoogenboom en Mohamed el Karbachi © ProShots