Volledig scherm
Robert Smits is dolblij met de 50.000 euro die hij via Clarence Seedorf van de Lords of Rhoon krijgt. © anp

Jeugdwerker favela in tranen na gulle gift rijke Oranjefans

BraziliëZe noemen zich de Lords of Rhoon en vliegen met een privéjet die The Van Gaal Express is gedoopt Oranje achterna op het WK. Zes gefortuneerde jeugdvrienden uit Rhoon - aangevuld met FC Utrecht-voorzitter Frans van Seumeren - laten het geld rollen in Brazilië.

Quote

Dit is een fantastisch eerbetoon. We kunnen hier zó veel mee doen. We kunnen extra leraren, pedagogen en straatwerkers aannemen en zo nóg meer kinderen helpen die opgroeien in de favela's van Rio de Janeiro.

Robert Smits
Quote

In Nederland proberen we via kleine donaties geld bijeen te sprokkelen, dat gaat vaak om 10, 20 euro. In één keer zo veel geld, daar word ik echt emotioneel van.

Nogmaals Smits

Maar behalve genieten willen de 'lords' ook iets goeds doen voor hun gastland. Daarom kreeg Robert Smits, een Nederlandse welzijnswerker die al ruim 25 jaar straatkinderen helpt in Rio de Janeiro, afgelopen weekend een cheque van 50.000 euro voor zijn stichting Remer in Rio in handen gedrukt.

'Fantastisch eerbetoon'
Oud-international Clarence Seedorf overhandigde het bedrag aan Smits, die zijn tranen niet kon bedwingen. 'Dit is een fantastisch eerbetoon', zei Smits. 'We kunnen hier zó veel mee doen. We kunnen extra leraren, pedagogen en straatwerkers aannemen en zo nóg meer kinderen helpen die opgroeien in de favela's van Rio de Janeiro. In heel moeilijke omstandigheden, te midden van drugs en geweld en zonder goede leermogelijkheden. In Nederland proberen we via kleine donaties geld bijeen te sprokkelen, dat gaat vaak om 10, 20 euro. In één keer zo veel geld, daar word ik echt emotioneel van.'

'Robert doet fantastisch werk'
Jan Lagendijk, voorman van de 'lords' die jaarlijks een goed doel helpen: 'Robert doet fantastisch werk met zijn team. Hij is een goudeerlijke jongen, die een steun in de rug verdient. Wij hebben hier met elkaar in Brazilië een paar geweldige weken. Dat kost een hoop geld. Maar we vinden dat we ook iets tastbaars moeten achterlaten. Bij Robert is dit geld in goede handen.'

Seedorf vindt de erkenning van Smits' werk schitterend. 'Hopelijk krijgt dat navolging.'