Volledig scherm
Een beeld van een protoceratops uit een ei. © Warsaw Museum of Evolution

Dino's kropen soms pas na half jaar uit ei

De eieren van sommige dinosaurussen hadden een beduidend langere broedtijd nodig dan altijd werd aangenomen. Het duurde in enkele gevallen zeker drie tot zes maanden voordat de jongen het daglicht zagen. Dat hebben onderzoekers maandag onthuld in het vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

De broedduur van de twee onderzochte soorten (protoceratops en hypacrosaurus) lijkt daarmee meer op die van reptielen dan van vogels, die tussen de 11 en 85 dagen op het nest zitten. Reptieleneieren van dezelfde grootte hebben veelal twee keer zoveel tijd nodig voordat ze uitkomen.

Uitsterven
De lange incubatie kan een rol hebben gespeeld bij het uitsterven van veel dino's 66 miljoen jaar geleden, menen de onderzoekers. Door die langzame ontwikkeling raakten de dino's achterop bij zich veel sneller voortplantende vogels, waarmee ze genetisch het meest verwant zijn, en zoogdieren.

De wetenschappers van Florida State University bestudeerden met de modernste scantechnieken en microscopen de tandgroei bij embryo's in fossiele dino-eieren uit de Gobi-woestijn en Canada.